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2000 nuevos sitios arqueológicos encontrados usando Google Earth

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En varios lugares, lugares ricos en historia y, por lo tanto, ricos en información arqueológica latente, es demasiado difícil de excavar. Ya sea la política, el terreno o la necesidad de presupuestar, incluso las conjeturas informadas son prohibitivas. Pero ahora, un arqueólogo australiano ha encontrado casi 2.000 nuevos sitios en Arabia Saudita utilizando un programa que tarda menos de un minuto en descargarse: Google Earth.

Los arqueólogos han estado agregando tecnologías web y móviles a su kit de herramientas desde hace un tiempo. Pero este descubrimiento es sorprendente solo en su alcance. E indica la posibilidad de que estemos al borde de una nueva edad de oro arqueológica.

David Kennedy de la Universidad de Australia Occidental escaneó 770 millas cuadradas utilizando el programa Google Earth, pasando por alto las preocupaciones de seguridad del reino. Identificó 1977 sitios posibles, incluso, según New Scientist, y le pidió a un amigo que no era arqueólogo en el país que condujera a unos pocos y los fotografiara, determinando que de hecho eran estructuras hechas por el hombre.

De esos hallazgos, 1.082 parecen ser “colgantes”, las distintivas tumbas de piedra en forma de lágrima de la antigua Arabia.

Publicó su relato de estos hallazgos y de su método en la Revista de Ciencias Arqueológicas.

Desde 2007, Google Earth ha proporcionado “imágenes con una resolución de 2,5 metros tomadas del satélite SPOT 5”.

Otros hallazgos arqueológicos y antropológicos en el último año que han utilizado nueva tecnología incluyen la identificación de una ciudad importante de Mesoamérica en su transición al imperio utilizando GPS y dispositivos de mano móviles; mapeo de otra gran ciudad en el área usando lidar; identificar medicinas romanas de 2.000 años de antigüedad utilizando una base de datos de textos médicos antiguos digitalizados; y el uso de Google Earth para identificar el sitio antropológico que produjo un antepasado humano hasta ahora desconocido.

La idea de que Google Earth y otras herramientas eventualmente verán a los arqueólogos haciendo todo su trabajo desde sus oficinas en casa es simplemente tonta. Lo que significa es que es mucho más probable que las excavaciones exploratorias produzcan un trabajo importante, ya que el número de objetivos es mucho mayor y se puede saber más sobre ellos antes de encontrar personal, tiempo y dinero para realizar la inevitable excavación manual que siempre será parte de la disciplina.

Otras fuentes: un blog sobre la historia