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A medida que madura el mercado de libros electrónicos, Amazon se enfrentará a una dura competencia

Amazon presenta el nuevo lector de libros electrónicos de pantalla grande: enfoque en periódicos y libros de texto

Según un nuevo informe de Sarah Rotman Epps de Forrester Research, los libros electrónicos y los lectores electrónicos se están generalizando lenta pero seguramente. Sin embargo, si bien Amazon es el líder actual del mercado entre los primeros en adoptar esta tecnología, Rotman Epps predice que los usuarios posteriores no sentirán la misma lealtad hacia Amazon. Esto, según el informe, abrirá muchas oportunidades para otros jugadores en el mercado, incluidos Sony y los grandes minoristas del mercado masivo como Walmart.

Según los datos de Forrester, casi el 1,5% de todos los consumidores en línea de EE. UU. Poseen actualmente un lector electrónico, pero es importante tener en cuenta que este número es superior al 0,6% de hace un año. Forrester estima que alrededor de 3 millones de eReaders se venderán en los EE. UU. En 2009. Para 2013, este número aumentará a 13 millones. Ahora, más consumidores que nunca conocen la existencia de lectores electrónicos (37%) y el número de encuestados que tienen la intención de comprar un lector electrónico en los próximos seis meses ha aumentado al 6% en comparación con el 2% del año pasado.

Amazon actualmente tiene el liderazgo entre los primeros usuarios de libros electrónicos. Sin embargo, una vez que los libros electrónicos se conviertan en algo común, sostiene Rotman Epps, esta ventaja podría disiparse fácilmente. Si bien Rotman Epps no habla mucho sobre dispositivos de hardware en su informe, la realidad es que el Kindle no es exactamente un gran paso adelante en la historia del diseño industrial. Los primeros en adoptar y los ‘optimistas tecnológicos’ (como le gusta llamarlos a Forrester) están dispuestos a mirar más allá de esto, pero en el mercado principal, el diseño de hardware podría jugar un papel importante en las decisiones de compra de los consumidores.

La próxima ola de usuarios de libros electrónicos

Según Forrester, la próxima ola de usuarios de libros electrónicos tiende a leer más libros por mes que los primeros y probablemente consistirá en hombres más jóvenes que tienen menos probabilidades de estar casados ​​y tener hijos. Sin embargo, el problema para los fabricantes de eReaders será conseguir que este grupo compre dispositivos dedicados. Rotman Epps sostiene que un gran porcentaje de este grupo probablemente leerá libros electrónicos en dispositivos que ya poseen (como el iPhone), a menos que los precios de los lectores electrónicos bajen significativamente (menos de $ 100).

Todo se trata del precio

Rotman Epps de Forrester sostiene que el alto precio de los lectores electrónicos está frenando la adopción generalizada. Un dispositivo de 99 dólares, señala Rotman Epps, traería muchos lectores adicionales a libros electrónicos y lectores electrónicos. Sin embargo, lo más importante es que el mercado de libros electrónicos y lectores electrónicos todavía está en constante cambio. Como es probable que la próxima generación de lectores sea muy diferente de la generación anterior, Amazon tendrá que trabajar duro para mantener su liderazgo actual.

¿Puede Amazon aferrarse a su liderazgo?

Sin embargo, a diferencia de Rotman Epps, creemos que Amazon probablemente podrá mantener su liderazgo actual. Después de todo, ya ha forjado relaciones sólidas, aunque a veces polémicas, con la mayoría de los editores y actualmente ofrece la mejor integración entre su tienda y su eReader. La nueva tienda de libros electrónicos de Barnes & Noble será un fuerte competidor aquí, aunque todavía tenemos que ver el dispositivo de lectura electrónica Plastic Logic que B&N usará para competir con el Kindle. Sony también está haciendo un gran impulso en el mercado de libros electrónicos nuevamente, aunque en términos de participación en los EE. UU., Amazon y Kindle son actualmente los líderes claros (tanto en la corriente principal como entre los primeros usuarios).

Si bien “Los usuarios posteriores pueden no ser tan leales a Amazon.com” es un buen subtítulo, es probable que la próxima generación de usuarios de libros electrónicos considere a Amazon como el lugar natural al que acudir en busca de libros electrónicos, especialmente dado que la empresa ya está el minorista en línea número uno para libros regulares.

¿Qué pasa con el mercado B2B?

El informe de Forrester solo se centra en los consumidores. Sin embargo, diríamos que también existe un gran mercado profesional de lectores electrónicos, donde el precio actual no es un problema demasiado grande. La semana pasada, por ejemplo, iRex, un fabricante de lectores electrónicos que apunta principalmente al mercado B2B, anunció el lanzamiento de su bolsa de vuelo electrónica para pilotos, que es básicamente un lector electrónico iRex con los gráficos de Jeppesen cargados en ellos.

¿Cuál es el producto asesino para lectores electrónicos?

El informe de Forrester sostiene que una vez que los lectores de libros electrónicos superen la barrera de los 100 dólares, los usuarios comenzarán rápidamente a adoptar estos dispositivos. Pero, ¿es el precio realmente el único problema aquí? ¿Existen otras “aplicaciones asesinas” o dispositivos que podrían impulsar la adopción generalizada incluso antes de que los lectores electrónicos de 99 dólares se conviertan en una realidad?

Nuestro propio Dana Oshiro acaba de argumentar en nuestro canal secundario que un club de lectura por suscripción (tal vez dirigido por Oprah) podría traer muchos usuarios nuevos a los lectores electrónicos. Y luego, por supuesto, todavía está la mística tableta de Apple que podría ser un gran lector de libros electrónicos, entre otras cosas, y que seguramente costará más de $ 99.

¿Comprarías un eReader?

Que esta aguantandodespués de comprar un eReader? ¿El iphone? ¿El precio de la generación actual de lectores electrónicos? ¿O la solución de lectura bien diseñada llamada “el libro”?