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Adobe adquiere la ubicuidad virtual: ingresa a Web Office Fray

Adobe adquiere la ubicuidad virtual: ingresa a Web Office Fray

Adobe ha adquirido Virtual Ubiquity, con sede en Waltham, Massachusetts, por una suma no revelada y, al hacerlo, ha entrado oficialmente en la refriega de la oficina web. Virtual Ubiquity son los creadores de Buzzword, una aplicación de procesamiento de texto colaborativa en línea impulsada por el marco Flex de Adobe. Se ejecuta en varios navegadores en Flash Player y podría ser el mejor procesador de textos de la web.

Eso suena como una hipérbole, pero después de jugar con Buzzword durante los últimos días, estoy casi listo para cambiar Microsoft Word, casi. Durante mucho tiempo he dudado en cambiar mi fiel paquete de Microsoft Office por las ofertas de Zoho, ThinkFree o Google, pero Buzzword aborda algunas de mis inquietudes e incluso logra hacer algunas cosas mucho mejor que Microsoft.

Con esta adquisición, Adobe parece estar anunciando sus intenciones de enfrentarse cara a cara con Google y Microsoft en las próximas guerras de oficinas. Microsoft ha mantenido durante mucho tiempo la posición dominante cuando se trata de software de oficina, pero eso puede estar a punto de cambiar debido a la naturaleza cada vez más utilizable del creciente campo de las aplicaciones de oficina web. Y debido a una versión planeada de Adobe Integrated Runtime de Buzzword, Adobe también tiene diseños en el escritorio.

Palabra pegadiza

Es cierto que no había usado Buzzword hasta la semana pasada, aunque algunos comentaristas me criticaron por no incluirlo en la publicación de las 10 aplicaciones de Office en línea que deben tener, y tenían razón. En términos de experiencia de usuario, Buzzword supera fácilmente a Google Docs.

Como dije, Buzzword se basa en el marco Flex de Adobe y se ejecuta en el navegador usando el reproductor Flash (requiere la versión 9, que como Emily Chang señaló en agosto puede limitar la adopción corporativa). La interfaz es elegante y parece una reminiscencia de las recientes aplicaciones de imágenes de Adobe, como Lightroom (al menos para mi ojo inexperto).

La primera pantalla que saluda a los usuarios al iniciar sesión es un explorador de archivos. Los archivos se pueden ordenar alfabéticamente, por autor, por último visto o cambiado, por sus permisos (más sobre esto más adelante) o por tamaño. Ordenar por tamaño es una característica interesante porque Buzzword ordena por número de páginas en lugar de por tamaño de archivo, que es una herramienta visual mucho más útil.

Buzzword utiliza un sistema de “pliegues” deslizables para la navegación del menú, lo que significa que no hay que buscar entre un montón de menús anidados para encontrar una función. Todo se presenta visualmente en pantalla en cada pliegue. El sistema recuerda a los menús de cinta de Microsoft Word 2007. Estilísticamente, son un poco diferentes (las cintas se adaptan mejor a la gran cantidad de funciones que tiene Word), pero funcionalmente cumplen el mismo objetivo.

Honestamente puedo decir que Buzzword es el primer procesador de texto en línea que he usado y que me hizo olvidar que estaba usando un procesador de texto en línea. Gran parte de la razón por la que aún no he dado el salto a Zoho o Google Docs es que creo que Word hace las cosas mejor, pero Buzzword se siente muy cómodo para mí, viniendo de Word. Buzzword supera a Word en algunas áreas. Una característica que utilicé muy a menudo como editor independiente fue realizar un seguimiento de los cambios. Si bien Buzzword no tiene una función de seguimiento de cambios, sí tiene comentarios, y cualquiera que haya dejado comentarios en un documento de Word sabe que puede convertirse rápidamente en una confusa telaraña de líneas y burbujas de margen. Buzzword evita hábilmente toda esa confusión al deshacerse de las líneas de conexión, en lugar de atenuar el fondo y resaltar el texto relacionado al ver un comentario. Son estos pequeños detalles los que creo que hacen que Buzzword sea tan especial.

Buzzword ciertamente no tiene tantas funciones como los competidores de escritorio, pero clava los conceptos básicos con cierto estilo. También agrega algunas características que sus hermanos de escritorio no pueden, como compartir documentos. Cada documento en Buzzword se puede compartir bajo cualquiera de los tres niveles de permisos: coautor (con permiso para editar), revisor (puede leer y comentar) y lector (solo puede leer). Buzzword realiza un seguimiento de cada versión del documento y puede retroceder a la versión anterior con un solo clic.

Conclusión

Que Adobe haya adquirido Virtual Ubiquity es un gran avance en el frente de la oficina web. Hasta ahora, Buzzword había estado volando principalmente por debajo del radar, pero con el respaldo de Adobe debería llevarse a la corriente principal mucho más rápido. De todos los procesadores de texto en línea que he probado, es fácilmente el más agradable de usar y el primero que creo que podría darle a Microsoft una carrera por su dinero, especialmente dado que Adobe y Virtual Ubiquity planean una versión sin conexión basada en AIR del aplicación que sincronizaría automáticamente los cambios que realice en cualquier documento con su espacio de almacenamiento en línea.

La pregunta ahora es: ¿Adobe está planeando un impulso mayor en el espacio de la oficina web?

Nota: Josh Catone está en la conferencia Adobe MAX 2007 en Chicago, del 30 de septiembre al 3 de octubre, cortesía de Adobe.