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Audífono de $ 1 para la pérdida auditiva relacionada con la edad

Audífono de $ 1 para la pérdida auditiva relacionada con la edad

Los investigadores de Georgia Tech han desarrollado un audífono de muy bajo costo, para el cual todos los componentes cuestan en total menos de $ 1. Diseñada para ser usada por personas con pérdida auditiva relacionada con la edad, la tecnología ofrece gran parte de la funcionalidad de los audífonos convencionales, pero a una pequeña fracción del precio. El dispositivo puede representar un salvavidas para cientos de millones de personas en todo el mundo que necesitan un audífono pero no pueden pagarlo.

La pérdida de audición relacionada con la edad es muy común y puede aislar a las personas mayores. “La capacidad de oír marca una diferencia crítica en la calidad de vida, especialmente para las personas mayores que pueden tener menos acceso a las relaciones sociales”, dijo Vinaya Manchaiah, investigadora involucrada en el desarrollo del nuevo dispositivo. “La audición tiene un impacto directo en cómo nos sentimos y cómo nos comportamos. Para los adultos mayores, perder la capacidad de oír puede resultar en un deterioro cognitivo más rápido y más grande “.

Si bien perder la audición puede ser un gran golpe, puede ser particularmente malo cuando no puede permitirse comprar un audífono, que puede costar hasta $ 5,000 por un par en los Estados Unidos. En muchas partes del mundo, la gente simplemente no tiene los fondos para comprar audífonos estándar.

“El desafío que nos propusimos fue construir un audífono minimalista, determinar qué tan bueno sería y preguntar qué tan útil sería para los millones de personas que podrían usarlo”, dijo M. Saad Bhamla, otro investigador involucrado en el estudiar. “La necesidad es obvia porque los audífonos convencionales cuestan mucho y solo una fracción de quienes los necesitan tienen acceso”.

El audífono de bajo costo desarrollado por el equipo de investigación se ha ensamblado utilizando piezas de código abierto y una carcasa impresa en 3D, lo que ayuda a mantener bajos los costos. El dispositivo está diseñado específicamente para adultos mayores que tienden a experimentar pérdida auditiva en frecuencias más altas. Esto significa que el prototipo no necesita tener en cuenta varios tipos de pérdida auditiva y, por lo tanto, no requiere el mismo tipo de tecnología sofisticada que se utiliza en los audífonos avanzados.

El nuevo dispositivo utiliza filtros eléctricos en lugar de los costosos procesadores de señales digitales presentes en los audífonos convencionales. “Tomar un estándar como la respuesta de ganancia lineal y darle forma usando filtros reduce drásticamente el costo y el esfuerzo requerido para la programación”, dijo Soham Sinha, un tercer investigador involucrado en el estudio.

El equipo planea construir una versión más pequeña de su dispositivo y espera probarlo clínicamente. “Hemos demostrado que es posible fabricar un audífono por menos del precio de una taza de café”, dijo Bhamla. “Este es un primer paso, una tecnología de plataforma, y ​​hemos demostrado que el bajo costo no tiene por qué significar baja calidad”.

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Vía: Georgia Tech