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BarBird hace que Twitter sea más divertido un sábado por la noche

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La próxima vez que quiera ir a la ciudad, activaré la aplicación BarBird para iPhone, una pequeña interfaz inteligente que le permite mapear, ver y filtrar las actualizaciones de Twitter de casi 10,000 bares y restaurantes en 50 ciudades alrededor. el mundo.

Twitter es una forma muy fácil para que los propietarios de pequeñas empresas utilicen SMS o Facebook para publicar sus ofertas especiales, promociones de eventos y otra información que facilita la identificación de los lugares que quizás desee patrocinar. BarBird es como un navegador de actualización de lugares con conocimiento geográfico, semánticamente inteligente en su teléfono. Me gusta. Ha sido divertido probarlo hasta ahora.

Además de la aplicación móvil, BarBird también ofrece una interfaz de sitio web, aunque no he encontrado ninguna razón para usarla, el teléfono funciona mejor. BarBird carga un mapa de Google para su entorno y muestra actualizaciones recientes de bares y restaurantes. Cada actualización se coloca en un mapa y se representa con un icono diferente según el tipo de idioma que utilice la actualización. Puede optar por filtrar para ver solo las actualizaciones relacionadas con los eventos que suceden esta noche, ofertas especiales de descuento, música en vivo, noches de mujeres, eventos sin cobertura o ofertas de happy hour.

Con suerte, habrá más tipos de filtros disponibles en el futuro. Me encantaría poder ver Tweets cerca de mí sobre comidas particularmente emocionantes. Me gustan mucho las noticias hiperlocales, así como la comida y la bebida, por lo que esto me parece un pequeño cable de noticias del vecindario y una guía en tiempo real.

También puede ver las actualizaciones en forma de lista y la aplicación facilita el acceso a todos los Tweets de un lugar, su información y reseñas de Google Places (buscar, Yelp) y obtener direcciones para llegar al lugar.

Arriba: un tweet sobre la carne.

Decir que este tipo de aplicaciones combinadas son más atractivas que Yelp no es una exageración. Una cosa es leer reseñas extensas de un restaurante, y otra es poder leer las actualizaciones de esta noche desde un bar publicado por SMS o la aplicación de Twitter. Esta combinación de tecnologías realmente reduce la barrera a la publicación de actualizaciones para pequeñas empresas.

Por supuesto, todo esto supone que las pequeñas empresas usarán Twitter. Si obtienen resultados, presumiblemente los obtendrán. Aplicaciones como BarBird, o la integración de este tipo de función en otras aplicaciones, podrían ayudar a que eso sea más realista.

Construyendo los listados

¿Cómo indexó BarBird 10,000 lugares de 44 ciudades de EE. UU. Y 6 ciudades fuera de EE. UU.? Esa también es una parte interesante de la historia. El cofundador Pierce Lamb dice que la astucia fue muy útil.

La compañía pudo construir un conjunto de datos tan grande tan rápidamente al aprovechar la categorización generada por el usuario en Twitter, en forma de listas de Twitter que los usuarios seleccionaron para sus propios usos en Twitter. Al encontrar colecciones de cuentas de Twitter etiquetadas con títulos como “bares de Portland” (o lo que sea que sea la ciudad), BarBird pudo recopilar una gran cantidad de cuentas de Twitter de tema probable, al menos aparentemente conectadas a un tipo de negocio. Luego, el equipo consultó Google Maps para ver si cada nombre de usuario de Twitter capturado devolvía una dirección postal; si no lo hizo, se desechó.

El equipo autofinanciado planea ofrecer a los propietarios del lugar un paquete de análisis gratuito y confiar en los anuncios como modelo de negocio. Lo bueno de BarBird es que los Tweets ya están disponibles: esta aplicación simplemente los encuentra y los organiza en un contexto relevante.