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Bits of Destruction golpeó el negocio de la publicación de libros: Parte 1

Amazon presenta el nuevo lector de libros electrónicos de pantalla grande: enfoque en periódicos y libros de texto

“Trozos de destrucción” es una frase que usa Fred Wilson para describir la parte destructiva de la “destrucción creativa” provocada por la digitalización. Escuchamos mucho sobre la destrucción causada en el negocio de los periódicos. Una ola más interesante y matizada está golpeando el negocio de la publicación de libros. En realidad, son tres oleadas: la digitalización de catálogos atrasados, libros electrónicos e impresión bajo demanda. Independientemente de cómo se desarrolle esto, muchas personas se verán afectadas, pero la forma en que se desarrollará no es del todo obvia. Este es un tema demasiado extenso para una publicación, así que léalo como una introducción a una investigación de varias publicaciones.

En algún lugar entre el autor y el lector se encuentra el mercado multimillonario

Es difícil obtener datos sobre el tamaño del mercado. Albert N. Greco, en su libro “The Book Publishing Industry” (cuyo extracto relevante está disponible, irónicamente, en Google Books), fija la cifra en $ 65 mil millones en 1993. El valor probablemente sea más alto ahora. En cualquier caso, es grande.

Un autor escribe un libro y tú lo lees. Se intercambia mucho dinero entre esas dos acciones. Considere los pasos que un autor ha tenido que seguir en el pasado para ganarse la vida escribiendo libros:

  1. Encuentra un agente que haga un corte y encuentre un …
  2. Editor, que arregla todo y hace un corte muy grande y entrega el manuscrito al…
  3. Impresora, que toma un corte y entrega el producto al …
  4. Distribuidor, que toma parte y entrega los libros al …
  5. Minoristas, que te venden uno.

Cortesía de iReaderReview, hemos creado una vista muy simplista de cómo se divide actualmente el pastel:

  • Autor: 10% (De hecho, esto varía entre el 8% y el 15%, dependiendo de la influencia del autor, por ejemplo, Stephen King lo hace mejor que la mayoría. Si el autor tiene un agente, el recorte del agente sale de esto. De hecho, es difícil para los nuevos autores).
  • Editorial: 30% (Esto varía entre el 25% y el 32%, nuevamente dependiendo de la influencia del autor, por ejemplo, su porcentaje es menor con Stephen King porque el riesgo también es menor. Nota: estos son sus ingresos netos, después de deducir las regalías del autor y las tarifas de la impresora).
  • Impresora: 10%
  • Distribuidor: 10%
  • Minorista: 40%

Entra el Dragón: Amazonas

Jeff Bezos, que podría pasar a la historia como el emprendedor más motivado y talentoso de la era de Internet, sacudió esta última etapa: el comercio minorista. Hace aproximadamente una década, la gente hablaba de cómo los minoristas se estaban “convirtiendo en Amazon”. Pero luego sucedieron un par de cosas:

  1. Amazon descubrió que la distribución de recoger y empaquetar a través de los almacenes era casi tan cara como administrar tiendas en Main Street.
  2. Debido a que el producto final seguía siendo un objeto físico, a muchas personas todavía les gustaba navegar por las librerías.

Durante todas estas batallas dolorosas, los editores lo hicieron bien. La larga cola de los medios en línea les permitió vender más de su catálogo anterior.

Entonces, sabemos cómo se desarrolló el comercio electrónico. Pero luego vinieron tres oleadas más.

Las tres grandes olas que golpean la industria

Una ola masiva rompiendo es bastante confuso. Pero cuando tres chocan al mismo tiempo, incluso ver lo que está pasando (y mucho menos predecir cómo se desarrollarán las cosas) se vuelve realmente difícil. Estas tres grandes olas nuevas son:

  1. La digitalización de libros impresos por Google Book Search.
  2. Aumento de la aceptación de los libros electrónicos por parte de los consumidores, principalmente gracias al Kindle.
  3. Imprime a solicitud.

Ola n. ° 1: digitalización de archivos de la Búsqueda de libros de Google

La primera ola, la Búsqueda de libros de Google, ha provocado una tormenta de controversia, con algunas demandas en el aire. Google lanzó el guante en el estilo clásico de Google, amenazando a todos los jugadores de la industria. Su iniciativa ha alcanzado una escala impresionante:

“El 28 de octubre de 2008, Google declaró que tenía 7 millones de libros que se podían buscar a través de la Búsqueda de libros de Google”. (Fuente: Wikipedia)

Google se ocupa de tres tipos de libros aquí:

  1. Libros de dominio público pero que ya no están impresos o de fácil acceso fuera de las bibliotecas. Estos son útiles para la investigación y se pueden descargar como archivos PDF. Google los ha escaneado a un costo considerable y el contenido no parece ser una buena plataforma para vender anuncios, por lo que asumimos que no se trata de una empresa directamente comercial. Las iniciativas sin ánimo de lucro en Europa están haciendo lo mismo. Nadie podría discutir realmente este punto.
  2. Libros agotados pero con derechos de autor. Estos fueron objeto de acciones legales emprendidas por el Gremio de Autores y la Asociación de Editores Estadounidenses para proteger los ingresos de los editores de los catálogos atrasados ​​y los flujos de regalías de los autores. El caso se resolvió en octubre de 2008.
  3. Libros que fueron escaneados por 20,000 socios editoriales y enviados a Google, lo que restringe la cantidad de cualquiera que puede leer en línea. Los editores utilizan Google en su función clásica de fuente de tráfico. Esperan que los extractos lo inciten a comprar los libros.

Pero esto no afecta a los libros más vendidos ni a los libros que compra en los aeropuertos. Google simplemente está desempeñando su función normal de dirigir el tráfico en línea.

Ahí es donde entra la segunda ola, el Kindle de Amazon.

Ola # 2: Libros electrónicos

Con el Kindle, Jeff Bezos finalmente se deshace de esos almacenes y camiones de reparto. Todavía trabaja a través de las principales editoriales. Como hizo Steve Jobs con el iPod y el iPhone, Bezos está usando un dispositivo para extraer un alto alquiler de productos digitales entregados a través del dispositivo.

Existen alternativas al Kindle, por supuesto. Pero también existen alternativas al iPod y al iPhone, y Bezos apuesta a que su dispositivo obtendrá una lealtad similar en los consumidores, lo que obligará a todos los principales actores a trabajar con Amazon.

Entonces, ¿cómo se ve el pastel de ingresos por publicación de libros con el Kindle ahora en el ecosistema? Miremos esto desde el punto de vista de los autores. Ese parece un buen punto de partida. Sin autores, no habría lectores y, por lo tanto, no habría valor para los intermediarios. Pues resulta que el Gremio de Autores (sí, el que demandó a Google y consiguió un acuerdo) tiene una fuerte opinión sobre el Kindle, como explica su presidente, Roy Blount, en un artículo del New York Times.

Blount probablemente reciba un buen asesoramiento legal. Va tras un eslabón débil en la defensa legal de Amazon, como explica:

“Sirve a los lectores, paga a los escritores: hasta ahora todo bien. Pero hay otra cosa sobre Kindle 2: su función de texto a voz muy comercializada. Kindle 2 puede leer libros en voz alta. Y Kindle 2 no le paga a nadie por los derechos de audio “.

Pero esto parece un tema secundario. Las verdaderas preguntas son:

  1. ¿Obtiene el lector un producto más económico? Bueno, todavía no. Pero los consumidores parecen estar enviando un fuerte mensaje de que los libros electrónicos deberían ser más baratos.
  2. ¿Obtendrán los autores más del 8% al 15% del pastel que obtienen actualmente? Ese debería ser posible, porque el Kindle ha eliminado algunos grandes repartidores de pasteles, a saber:

    A menos que Amazon esté dando un porcentaje mayor a los editores (lo cual es poco probable, pero posible), el 60% del pastel está disponible para ser compartido entre Amazon, editores, autores y lectores.

  • Impresora: 10%
  • Distribuidor: 10%
  • Minorista: 40%.

Aquí hay un autor que hace todas las preguntas correctas. Y en los comentarios, otro escritor aborda la cuestión de las regalías sobre las ventas de Kindle:

“Un tercio del precio de cobertura. Si Amazon descuenta el libro, todavía le pagan un tercio del precio de portada que envía “.

Continúa explicando que a los autores se les paga mensualmente, no piden exclusividad y no reciben regalías por adelantado. Todo eso suena bien. Puede consultar los términos y condiciones reales en la plataforma de texto digital de Amazon, y los foros contienen otros consejos.

Pero tenga en cuenta que un tercio del precio de portada va para el editor. Ese no es el corte del autor. Entonces, con el Kindle en la mezcla, el pastel parece ser más parecido a esto:

  • Autor: 8%
  • Editorial: 33%
  • Impresora: 0%
  • Distribuidor: 0%
  • Minorista: 0%
  • Amazonas: 59%

En otras palabras, los editores y los autores no obtienen más que antes, y Amazon se lleva el corte de todos los demás. Esto es muy bueno si posee acciones de Amazon y una gran preocupación si es un impresor, distribuidor o minorista.

Ola # 3: Impresión bajo demanda

No todo el mundo quiere pagar $ 359 por un Kindle, especialmente cuando los libros electrónicos no son significativamente más baratos que las versiones impresas. Además, la mayoría de los libros aún no están disponibles en el Kindle y muchos (por ejemplo, los que tienen muchas imágenes de alta calidad) no son adecuados para el dispositivo (al menos no la versión actual).

Aquí es donde entra la tercera ola, impresión bajo demanda (POD).

Si bien la impresión de copias individuales de libros utilizando tecnología tradicional como la tipografía y la impresión offset nunca fue económica, la tecnología de impresión digital ahora lo hace posible.

POD se adapta a la nueva cola larga: nuevos libros que no son los más vendidos. Los autores pasan por uno de los intermediarios de POD: Lulu y Blurb.

En términos simples, los intermediarios le permiten a usted, el autor, vender libros de uno en uno. (Podrías regalar tu libro, pero aún tendrías que pagarle a Lulu o Blurb los costos de impresión). El modelo no requiere un costo inicial de tu parte ni una compra mínima por parte del lector. Su contenido listo para imprimir se envía a los socios de impresión de Lulu o Blurb, que imprimen y envían los libros a los lectores. Los impresores están dispuestos a trabajar con estos intermediarios porque agregan demanda.

Usted, el lector, no ve ninguna diferencia. Usted ordena en línea, paga con tarjeta de crédito o PayPal y recibe el libro en su hogar u oficina.

Inicialmente, esto se impuso en la industria de la autoedición y las publicaciones de vanidad, donde los libros a menudo no tenían mercado más allá del círculo inmediato de amigos, familiares y asociados del autor. Para obtener un buen desglose de los tipos de editores en esta industria y qué buscar, consulte este artículo.

Muchos editores se especializan en esta área, incluidos Epigraph, Xlibris, I-Universe, AuthorHouse, SelfPublishing.com y BookSurge. Pero normalmente requieren un pedido mínimo, aunque sea pequeño. Blurb y Lulu han utilizado la Web para llevar esta idea al extremo: sin costos iniciales y los libros se imprimen un pedido a la vez.

Parte 2: Limpiar la suciedad de nuestra bola de cristal

En la parte 2 de esta serie mañana, veremos cómo podría funcionar esto para los principales jugadores:

  1. Lectores: ¿tendremos todos más opciones a mejores precios? Casi seguro.
  2. Autores: ¿les resultará más fácil ganarse la vida escribiendo libros? Esto es importante para mucha gente, pero no es seguro.
  3. ¿Cómo evolucionarán los otros actores (editores, impresores, distribuidores y minoristas) para enfrentar los desafíos de este nuevo mundo?
  4. ¿Qué nuevos modelos intermediarios surgirán y qué actores se beneficiarán de ellos?

ACTUALIZAR:La parte 2 de esta serie ya está disponible. Explora cómo esto podría suceder en el futuro, específicamente para los principales actores de la publicación de libros: lectores, autores, impresores, editores, minoristas y proveedores de dispositivos de libros electrónicos.