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Chanclas de Apple sobre la política de aplicaciones para iPhone “maduras”

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La semana pasada, los desarrolladores de iPhone se sorprendieron cuando Apple eliminó sin ceremonias su capacidad de promocionar sus aplicaciones “maduras” (mayores de 17 años) mediante códigos promocionales. Estos códigos permiten a los creadores de aplicaciones crear conciencia sobre su trabajo enviando copias gratuitas de aplicaciones a personas seleccionadas, como las que trabajan en los medios, con la esperanza de que se revise su nueva aplicación. Ahora parece que Apple ha revertido esta controvertida decisión anterior y está permitiendo códigos promocionales una vez más. Pero tenemos que preguntarnos: ¿Por qué alguna vez fueron eliminados para empezar?

Semana pasada: códigos promocionales eliminados

Quizás el elemento más confuso del cambio de política de la semana pasada fueron las nuevas reglas de Apple que contaban que cualquier aplicación que contenga un navegador web integrado debe tener una calificación de 17+ simplemente porque permitiría al usuario acceder a Internet. (Irónicamente, el navegador web Safari integrado en el iPhone no contaba).

Además, otras aplicaciones potencialmente objetables parecían estar calificadas de manera inconsistente con respecto a su contenido. Por ejemplo, el atrevido “Wobble iBoobs” aparece como “no calificado”, mientras que el lector de libros electrónicos Eucalyptus fue calificado como maduro porque podría usarlo para ver una copia del “Kama Sutra” si así lo desea. Como señaló el desarrollador de la aplicación de marcadores Instapaper en ese momento, el formulario de calificación actual es demasiado vago, ya que cualquier desarrollador que ofreciera “acceso a Internet sin filtros” a través de un navegador integrado podría, técnicamente, marcar todas las descripciones en la lista de adultos del formulario de calificación. tipos de contenido.

Aunque cortar el acceso a los códigos promocionales no habría impedido que los desarrolladores entregaran copias gratuitas de sus aplicaciones (otros métodos como la distribución de compilaciones ad-hoc y certificados de regalo de iTunes todavía estaban disponibles), ciertamente hizo que el proceso fuera mucho más difícil. Además, no estaba claro por qué se promulgó la política en primer lugar. Después de todo, los códigos de promoción no se suelen utilizar para atraer niños para probar aplicaciones “maduras”: se utilizan principalmente para comercializar las aplicaciones proporcionando copias a los revisores o nuevos usuarios potenciales a través de concursos u otros eventos.

Una vez más, se cuestionan las políticas de la App Store

Después de una fuerte discusión en la blogósfera, parece que Apple ha revertido silenciosamente su anterior e incomprensible política. Según TUAW, varios desarrolladores informan que una vez más pueden solicitar códigos para las aplicaciones de más de 17 años.

Si bien nos alegra que esta vez Apple haya decidido escuchar a su comunidad de desarrolladores, no siempre es así. Y esta no es de ninguna manera la primera falla que surge en el sistema de la App Store de Apple iTunes desde su lanzamiento. La compañía ha sido criticada en el pasado por aprobar aplicaciones claramente horribles por accidente mientras se queda atrás en la aprobación de otros sin proporcionar una comunicación clara sobre el motivo. Los desarrolladores también están frustrados porque Apple no les proporciona formas de preguntar sobre los rechazos de la App Store, en algunos casos solo envían correos electrónicos crípticos como este simplemente indicando que la aplicación no era “consistente con los criterios considerados en nuestro proceso de aprobación”.

¿Los códigos promocionales eran realmente un problema para empezar?

Mientras que en la superficie, la decisión anterior de Apple de regular las aplicaciones de iPhone maduras al deshabilitar los códigos de promoción parece lo suficientemente inocuo: proteger a los niños, ¿verdad? – la forma en que lo hicieron pareció demasiado entusiasta y no muy bien pensada. Además, uno tiene que preguntarse por qué decidieron que los códigos promocionales eran un problema en primer lugar. ¿Se estaban utilizando realmente estos códigos para corromper mentes jóvenes e inocentes dándoles copias gratuitas de aplicaciones de iPhone con temas para adultos? Creemos que no.

¿Hacia dónde va Apple con las aplicaciones “maduras”?

Si Apple está realmente preocupado por el acceso de los niños al contenido para adultos, deberán idear un sistema mejor que el que ofrecen actualmente. Pueden desempeñar el papel de policía de contenido (como lo hacen ahora) o pueden crear un nuevo sistema en el que las calificaciones sean consistentes, los controles parentales estén al alcance de la mano y tal vez las propias cuentas de iTunes incluso estén categorizadas como pertenecientes a un adulto o un menor.

Es casi seguro que Apple está considerando las posibilidades de este tipo de sistema; solo el mes pasado lanzaron sus nuevas advertencias de “contenido para adultos” que aparecen al actualizar sus aplicaciones. Sin embargo, ese sistema necesita ajustes, ya que no se molesta en informarle que aplicaciones son “maduros” de todos los que reciben una actualización.

Aún así, estos cambios incrementales en cuanto a cómo Apple está tratando las aplicaciones maduras apuntan hacia el objetivo general de crear un sistema en el que tanto el contenido maduro como el no maduro puedan residir de manera segura uno al lado del otro. No hay duda de que Apple está interesada en expandir su línea de más de 17 aplicaciones; seguramente serán vendedores calientes capaces de generar grandes cantidades de ingresos adicionales para la empresa. Aún así, Apple debe tener más cuidado al implementar este tipo de cambios. Casi sería mejor si simplemente relanzaran todo el sistema de calificaciones y las políticas que lo acompañan de una sola vez en lugar de jugar con estas actualizaciones menores, y a veces al azar, a lo largo del camino.