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Clientes inteligentes vs navegadores

Generalistas y Especialistas en armonía

Robert Scoble: “… en Microsoft llamamos a las aplicaciones de Internet que no están en el navegador ‘Clientes inteligentes’”.

El navegador web se encuentra en una encrucijada. Microsoft anunció en 2003 que no lanzaría más versiones “independientes” de Internet Explorer, sino que se integrará en el sistema operativo (con nombre en código Longhorn). Pero además de dejar obsoleto el navegador web como un producto independiente, Microsoft también está transformando su definición de un navegador web.

IE ya no se utilizará como una aplicación central desde la que ejecutar otras aplicaciones web. Cada vez más, las aplicaciones no serán de navegador, serán “Clientes inteligentes” que requerirán una instalación separada en la PC del usuario u otro dispositivo con acceso a Internet.

El otro día me encontré con un nuevo producto RSS Aggregator que se encuentra actualmente en beta, llamado Lucmo. Es inusual para un agregador RSS porque es una aplicación basada en navegador. La mayoría de los demás productos de este tipo son aplicaciones de software que requieren instalación en su PC, por ejemplo, NetNewsWire y Feedreader.

Lucmo decidió crear una aplicación basada en navegador por estas razones:

“Creemos que existen importantes beneficios para un modelo centralizado. Los usuarios no tendrán que instalar ningún software. Podemos crear un filtrado colaborativo más fácilmente. Al igual que el correo web, los usuarios pueden acceder a él desde cualquier lugar sin tener que sentarse frente a su propia computadora “.

La primera y la tercera razones, sin instalación y acceso en cualquier lugar, son beneficios estándar y poderosos del modelo basado en navegador. Pero es la segunda razón que más me interesa. Lucmo cree que pueden lograr un “filtrado colaborativo” más fácilmente en el navegador que en una aplicación independiente. Lucmo está cazando el Gran Blanco, la Web Semántica. El blog de Lucmo explica:

“La característica principal, sin embargo, será la implementación de lo que podríamos llamar un filtro bayesiano inverso: los intereses del usuario se determinan analizando cada bit de noticias entrantes y, en el otro extremo, se agregan los weblogs recientemente modificados y los feeds que cumplen con los intereses del usuario. se sugieren. El siguiente paso es la implementación de los relojes: el usuario crea un reloj especificando una lista de palabras clave, que luego se utilizan para filtrar las noticias de los feeds suscritos o todos los weblogs recientemente modificados “.

Simon Carstensen, uno de los desarrolladores de Lucmo, tiene más información en su weblog. Por lo que tengo entendido, Lucmo tiene como objetivo personalizar los feeds RSS 1) adivinando los intereses de un usuario y entregándole feeds coincidentes; y 2) permitir que el usuario especifique manualmente sus intereses (lo que Lucmo llama un “reloj”) y el sistema recopila y entrega automáticamente feeds que coinciden con esos intereses. Este nivel de automatización es lo que hará realidad la Web Semántica. Pero es interesante que Lucmo planee hacer esto en el navegador… en lugar de un ‘Smart Client’.

¿Microsoft está vendiendo el navegador web corto? El navegador sigue siendo una herramienta poderosa que, como se espera que Lucmo demuestre, es una plataforma más que capaz para aplicaciones web automatizadas y personalizadas.

No, Microsoft no está vendiendo el navegador a corto, pero lo están barriendo debajo de la alfombra. Verá que Microsoft está en una posición privilegiada. Ya no necesita crear sus aplicaciones web para el navegador, puede agregarlas a su sistema operativo o agregarlas a uno de sus paquetes de software ubicuos (por ejemplo, Microsoft Office).

Volvamos a las 3 razones que tiene Lucmo para crear su aplicación en el navegador en lugar de como un producto independiente, y veamos cómo se comparan los clientes inteligentes sin navegador de Microsoft:

1) Los usuarios no tienen que instalar un nuevo software. Los Smart Clients de Microsoft tampoco tendrán que instalarse. Estarán preinstalados, ya sea en el sistema operativo o como parte de un paquete como Office. El usuario no necesita preocuparse por instalar algo nuevo, todo es parte de la experiencia de Microsoft.

2) Filtrado colaborativo. Microsoft tiene lo mejor de ambos mundos. Los clientes inteligentes tendrán la mayor funcionalidad de una aplicación de escritorio, mientras que al mismo tiempo pueden “conectarse” al navegador (cómodamente en el mismo sistema operativo) para conectarse en red con la World Wide Web. Los clientes inteligentes pueden incluso compartir algunos de sus componentes con IE.

3) Accede desde cualquier lugar. El navegador todavía tiene la ventaja aquí, porque (en su mayoría) se adhiere a los estándares web universales. Pero Microsoft tiene una participación de mercado mundial tan grande de computadoras de escritorio, que el acceso desde cualquier lugar es un objetivo alcanzable para ellos.

En resumen, los Smart Clients (aplicaciones de Internet que no son navegadores) tendrán la mayoría, si no todas, las funciones que disfrutan las aplicaciones basadas en navegador. Al menos lo harán para Microsoft, porque sus Smart Clients no necesitarán estar instalados, tendrán acceso a los componentes del navegador en el sistema operativo e incluso pueden tener acceso universal debido a la posición de mercado de Microsoft. Las empresas e individuos independientes tendrán que esforzarse más para instalar sus Smart Clients en los escritorios de los usuarios.

Mientras tanto, tal vez Lucmo pueda demostrar que hay vida en el modelo de aplicaciones web basado en navegador. Ya me he registrado y seguiré su desarrollo con interés.