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Código abierto y redes sociales: comunidad, colaboración, libertad

Código abierto y redes sociales: comunidad, colaboración, libertad

Para la mayoría de las personas, el término “código abierto” evoca inmediatamente la imagen de dos geeks sentados en una habitación oscura (probablemente un sótano): cortinas corridas, restos de McDonald’s esparcidos por el escritorio y 42 onzas de refrescos al alcance de la mano, codificando en sus computadoras, escuchando Linkin Park o la banda sonora de un juego. La gente lo asocia automáticamente con infinitas líneas de código, tecnología de back-end, salas de servidores, laboratorios de informática y tecnología experimental (léase: insegura y con errores).

En realidad, el software de código abierto proporciona soluciones estables, creadas por personas y para personas y utilizadas por empresas de todos los tamaños. ¿Usar Firefox? Eso es software de código abierto. ¿Google Chrome? También se basa en un código de fuente abierta. ¿Alguna vez buscó un término en Wikipedia? El sitio se basa completamente en código y contenido generado por el usuario. “De hecho”, dice Allison Randal, directora de programas de OSCON, “lo más probable es que estés usando mucho más software de código abierto del que crees: en tu computadora o en tus sitios web favoritos”.

Con la Convención de Código Abierto (OSCON) lista para hacerse cargo de San José mañana, brindaremos un vistazo aquí del código abierto en términos sencillos y la posible intersección del código abierto y las redes sociales.

Autor: Ravit Lichtenberg es el fundador y estratega jefe de Ustrategy.com, una consultora boutique que se centra en ayudar a las empresas a tener éxito. Ravit trabaja con directores ejecutivos, grupos de marketing y gerentes de redes sociales para diseñar estrategias de participación centradas en el cliente que den como resultado un mayor valor para el cliente, una comunidad de clientes más sólida, una mejor monetización y una mayor rentabilidad. Ravit es el autor de un blog en www.ravitlichtenberg.com.

¿Qué es código abierto?

“Las ideas detrás del código abierto tienen que ver con la libertad”, continúa Randal, “que las personas deben tener ciertos derechos básicos sobre el software que utilizan, al igual que cualquier otra parte de la vida. Se trata de los derechos de las personas a crear cosas que les apasionen “.

Los fundadores de Mozilla, que dieron lugar a Firefox, se alejaron de las cenizas de Netscape con el deseo de cambiar la experiencia de navegación web. Drupal y Joomla son sistemas de gestión de contenido que permiten opciones ilimitadas en la creación y publicación de sitios web. ¿Recuerda lo difícil que solía ser crear su propio sitio web? Ahora, construir uno es gratis, abierto a todos, flexible y ampliable: cualquier persona con una pasión o idea puede construirlo, y numerosas empresas están tomando Drupal y Joomla y están creando plantillas de sitios web fáciles de usar que cualquiera puede usar, sin necesidad de programación. necesario. ¿No quiere pagar por Microsoft Office? Puede utilizar OpenOffice de forma gratuita; cubrirá la mayoría de sus necesidades.

En esencia, estos proyectos, desarrolladores y organizaciones abordan problemas maduros y críticos para el negocio de una manera mejor y más rápida. Esta forma de crowdsourcing permite a las empresas utilizar soluciones que de otro modo habrían requerido mucho más tiempo y / o personas para desarrollarse a un costo total mucho mayor.

El código abierto está evolucionando

Es posible que haya escuchado la frase “El código abierto es libre como en el habla, no como en la cerveza”. Esta frase se refiere a la noción de que, si bien todos pueden comenzar libremente y contribuir a cualquier proyecto, el uso real de las soluciones de código abierto aún puede tener un precio, a menudo para servicios y capas de productos adicionales que una empresa combina con el código abierto. Pero para las corporaciones que ya gastan millones de dólares solo para mantener las luces encendidas, invertir en código abierto tiene cada vez más sentido comercial. Para los CIO y CTO de estas empresas, no se trata del precio de cada solución, sino del costo total de propiedad a lo largo del tiempo, especialmente en una economía en recesión.

En un estudio realizado por Gartner e informado por Matt Asay en CNET, los CIO informaron que han aumentado la inversión en software de código abierto y han disminuido la inversión en software propietario. Los CIO informaron que al invertir en código abierto pudieron hacer lo siguiente:

  • Reducir los costos en un 87% (cumpliendo o superando las expectativas),
  • Mejorar la calidad en un 92%,
  • Facilita la integración y personalización en un 86%,
  • Acelerar el ritmo de la innovación en un 82%,
  • Mejorar el soporte en un 84%,
  • Aumentar el cumplimiento de los estándares en un 91%,
  • Reducir el tiempo de comercialización en un 82%.

Michael Fauscette, vicepresidente del grupo de soluciones empresariales de software en IDC, destacó recientemente los cambios en la adopción de código abierto. IDC descubrió que tan recientemente como en 2007, los CIO se mostraban reacios a adoptar software de redes sociales por temor a la infracción de la propiedad intelectual y al escaso apoyo: dos elementos fundamentales para la misión de cualquier empresa. En 2008, dice Fauscette, los CIO informaron que preferían el software de código abierto precisamente por la calidad del soporte que viene. Y en cuanto a su miedo a la infracción de la propiedad intelectual, ya no estaba en la parte superior de la lista debido a los estándares y la autocontrol.

Sin embargo, el código abierto no solo sirve a las empresas de TI. Ahora se está explorando para la gestión y el acceso de datos gubernamentales y de atención médica. El software de código abierto, en otras palabras, se ha trasladado de los sótanos de los fanáticos de Linkin Park a los escritorios de las corporaciones más grandes de Estados Unidos.

¿Suena familiar? La evolución del código abierto puede sonar un poco como la evolución de otro fenómeno relacionado con la web, lo que se conoce como redes sociales y redes sociales Web 2.0. Al igual que el software de código abierto, las redes sociales se refieren al derecho humano básico a comunicarse, organizar y mantener el control de las propias experiencias. Y ambos abordan las necesidades de las empresas de hacer más con mayor calidad con menos dinero. Tanto las redes sociales como el software de código abierto involucran a las comunidades y se alimentan de contenido: código en el caso de código abierto y contenido de medios en el caso de las redes sociales.

Pero a diferencia del código abierto, las redes sociales hasta ahora han sido principalmente un juego de consumidores y solo ahora las empresas las están explorando. Al vivir en la Web, las redes sociales también son independientes del hardware y del canal de distribución: no requieren preinstalación y no compiten con los productos propietarios preempaquetados. Históricamente, el código abierto, que depende del hardware, ha tenido mayores desafíos de distribución: a menos que el software venga precargado en su hardware, señala Fauscette, rara vez buscaría alternativas para reemplazar lo que ya tiene. Sin un canal para el hardware, la distribución fue impulsada principalmente por entusiastas de la tecnología.

Semillas de cambio

Las empresas que erigieron barreras infranqueables para proteger su código fuente ahora se dan cuenta de que el costo de la innovación y la competencia puede ser demasiado en comparación con el de sus competidores que utilizan software de código abierto. Tomemos como ejemplo el Android de Google, un competidor de iPhone construido sobre la plataforma de código abierto Linux. Android comenzó como un software de código cerrado, pero rápidamente se convirtió en un proyecto de código abierto. Los desarrolladores ahora pueden crear aplicaciones sobre la plataforma de Android y luego usar el código para sus propios productos similares a Android, al igual que los desarrolladores usan el código de Firefox para construir sus propios navegadores.

En 2008 se produjo otro hito importante: el establecimiento de la Fundación Symbian para supervisar el desarrollo del sistema operativo Symbian como una plataforma de código abierto, con licencia de Eclipse Public License (EPL). Los miembros de la Fundación incluyen Nokia, Motorola, Sony Ericsson, NTT DoCoMo, Texas Instruments, Vodafone, Samsung, LG y AT&T. Con este desarrollo, se ha abierto un sistema operativo de teléfono celular de código cerrado que alguna vez estuvo altamente protegido.

Caleb Sima, jefe de tecnología de Hewlett-Packard, llama a esto “un movimiento claro por parte de Nokia para tratar de ponerse al día con la competencia utilizando el código abierto y la comunidad para ayudar a evolucionar sus funciones a las de los teléfonos inteligentes”. Las empresas ahora se están dando cuenta de que el software de código abierto es una ventaja competitiva.

Qué significa el código abierto para las redes sociales

El código abierto es la plataforma natural para las redes sociales y las redes sociales en rápida evolución. Olvídese de tener que escalar los jardines amurallados de las redes sociales o tener que cargar, descargar y vincular múltiples aplicaciones. Con el código abierto, todo es perfecto y transparente. Imagínese una enorme mesa festiva con docenas de platos deliciosos para que usted y sus invitados elijan. Puede apilar lo que quiera en su plato o, mejor aún, simplemente untar su pan en el plato que desee, todo mientras observa lo que otros están poniendo en su plato y si están usando un tenedor o una cuchara y escuchan la conversación. alrededor de la mesa.

Pero con todas estas capacidades y apertura, las personas enfrentarán nuevos desafíos en la Web. Un gran desafío será hacer que la Web sea más personal y hacer posible simular la interacción en vivo. Una de las empresas más prometedoras para abordar esto es Kaltura, fabricante de la única plataforma de gestión de videos en línea de código abierto, con una plataforma comunitaria gratuita, que ahora se usa en más de 35,000 sitios web y que pronto se integrará en Wikipedia para la creación conjunta de usuarios de rich Contenido multimedia. (Descargo de responsabilidad: Kaltura es una de mis empresas cliente).

“Extensiones como Kaltura hacen que la Web sea real”, dice Fauscette. “El video es, de hecho, una de las grandes cosas que veremos. Este es un espacio de oportunidades, y la ventaja del pionero será grande “. Para Fauscette, la confianza es un gran obstáculo: con la proliferación de redes, amigos, seguidores y marcas en línea, ayudar a las personas a descubrir en quién y en qué confiar será clave para que la Web sea personal.

Quien intente controlar las relaciones de las personas, perderá. Quien permita a las personas crear y compartir experiencias que sean relevantes para ellos en cualquier sitio web, con cualquier persona, de la forma que quieran, ganará. Y el código abierto creará muchos más ganadores que perdedores.

Más sobre código abierto

OSCON está celebrando su décimo aniversario la semana que viene en una conferencia de cuatro días en San José, California. Además de las pistas técnicas habituales, OSCON ha agregado pistas de personas y negocios y muchos eventos gratuitos. Puede registrarse para obtener un pase gratuito para la sala de exposiciones (sí, gratis como en la cerveza) y asistir a la no conferencia “Birds of a Feather”, la fiesta Ignite, el Hackathon y mucho más (todo gratis). Consulta la lista de eventos.

Los grandes recursos en línea incluyen Open Source Initiative, Open Government, Open Data Initiatives, SourceForge (donde puede encontrar una lista de proyectos y descargas en curso), Open Video Alliance y los excelentes informes breves y dulces de expertos en código abierto como Matt de CNET. Asay.

Ah, y siempre está Wikipedia (donde las sonrisas siempre están abiertas).