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Cómo FriendFeed podría convertirse en el mejor servicio de seguimiento de redes sociales

FriendFeed reduce el ruido con detección de duplicados

FriendFeed, el agregador de actividades de múltiples redes cofundado por el creador de Gmail Paul Buchheit, anunció hoy que ha ingresado al abarrotado campo de la búsqueda en tiempo real. FriendFeed ya era la mejor manera de conocer lo que decían los usuarios pioneros de las redes sociales sobre cualquier tema en blogs, Twitter, Delicious y otras redes sociales diversas. Si FriendFeed quiere pasar al siguiente nivel y desafiar a los rastreadores de conversaciones de clase empresarial, creemos que hay cuatro pasos que la empresa debe tomar.

Creemos que eso tendría mucho sentido. De hecho, pensamos que si la búsqueda en tiempo real se convirtiera en una herramienta comercial, podría desafiar a los servicios de monitoreo de redes sociales como Radian6, Scout Labs y Sysomos. Esto es lo que creemos que debe suceder para que eso se convierta en una posibilidad.

Ya usamos FriendFeed para realizar un seguimiento de quién toca silenciosamente las publicaciones de nuestro blog en la web. Por ejemplo, nuestra publicación reciente Búsqueda de blogs de Google Updates – ¿Dónde está la innovación? Aún no ha recibido ningún comentario, pero FriendFeed nos muestra que el bloguero de marketing líder Andy Beal lo compartió con su red en Google Reader. Es bueno saberlo.

Creemos que FriendFeed podría ofrecer algunos de los seguimientos de conversaciones en redes sociales más sofisticados de la web, si solo tomara unos pocos pasos en particular.

Amplíe el índice más allá de la aceptación

En este momento, FriendFeed rastrea lo que los usuarios dicen y hacen en más de 40 sitios de redes sociales diferentes y cualquier fuente RSS (como las fuentes de blogs) que los usuarios ingresan como parte de sus perfiles. Es una excelente manera de rastrear personas y temas en redes en las que usted no participa.

Debido a que FriendFeed es una startup de tan alto perfil, muchas personas han configurado cuentas solo para probarlo y sus actividades se incorporan al sitio automáticamente, aunque ya no usan FriendFeed. Eso se suma a la riqueza de la función de búsqueda del sitio.

Sin embargo, si FriendFeed quiere ofrecer un seguimiento de conversaciones de servicio completo, tendrá que ir más allá de la multitud de primeros usuarios que ha optado por que sus actividades se importen al sitio. FriendFeed necesitará descubrir e importar de forma proactiva feeds de usuarios de Twitter, Delicious, SlideShare, BrightKite, etc., y blogueros que no han configurado cuentas de FriendFeed. Esto aumentará la utilidad de la función de búsqueda del sitio en un orden de magnitud.

¡No es una tarea fácil! Muchas startups han intentado realizar búsquedas en las redes sociales en el pasado, pero pocas pueden lograr la escala y la velocidad necesarias para hacerlo bien. Dos cosas nos hacen pensar que FriendFeed puede hacerlo. Primero, ¿quién mejor que el creador de Gmail para alcanzar nuevas alturas en la entrega de información rápida y escalable? Buchheit tampoco es el único ex Googler del equipo. En segundo lugar, FriendFeed se ha diseñado desde el principio para importar cantidades masivas de datos. Algunas de las transmisiones que extrae FriendFeed ni siquiera provienen de fuentes RSS como cabría esperar; los cofundadores de la empresa dijeron a ReadWriteWeb en una entrevista inicial que importan desde una amplia variedad de interfaces de programación de aplicaciones (API) más allá de RSS.

Control de spam

En este momento hay una buena cantidad de spam en FriendFeed e imaginamos que solo va a empeorar. También hay muchas personas que usan el servicio como su lector de RSS, por lo que las publicaciones de blog y los resultados de búsqueda se muestran en los resultados de búsqueda aunque nadie los haya tocado.

Este no sería un problema difícil de resolver. FriendFeed ya está a solo unos pasos de permitir a los buscadores consultar todas las fuentes que no sean fuentes RSS importadas manualmente, excepto cuando un elemento de fuente tiene uno o más comentarios o “me gusta” agregados por un usuario.

Aplicar Business Savvy

Hay todo tipo de formas en las que FriendFeed podría volverse más inteligente en los negocios. Una forma que sugerimos es hacer un mayor uso de LinkedIn.

Los usuarios de FriendFeed han podido asociar sus perfiles de LinkedIn con sus cuentas de FriendFeed desde el inicio del servicio, y los cambios de trabajo solían mostrarse junto con los Tweets y otras actividades en línea. Fue grandioso. Desafortunadamente, LinkedIn sabe en qué olla de oro se encuentra y tomó el paso nocivo de cortar este tipo de funciones de importación al ocultar el HTML en sus páginas de perfil. FriendFeed estaba raspando esas páginas en busca de cambios y fue un gran servicio para todos. Fue pura locura por LinkedIn; no estaba dirigido específicamente a FriendFeed, pero como resultado, los usuarios de FriendFeed ya no ven cuándo sus amigos cambian de trabajo y, por lo tanto, ya no hacen clic en LinkedIn para obtener más información.

Afortunadamente, FriendFeed no ha eliminado LinkedIn como un campo que los usuarios pueden ver; simplemente ya no se actualiza. Cuando vea que alguien ha dicho algo en su flujo de búsqueda, a menudo puede hacer clic en su perfil de LinkedIn para ver a qué se dedica y cuál es su puesto de trabajo. FriendFeed podría mostrar los títulos de los trabajos de forma predeterminada en una versión comercial de FriendFeed si LinkedIn fuera más agradable, o FriendFeed podría buscar los perfiles de Google, mucho más amigables y conocedores de las redes sociales.

Sería realmente valioso conocer los cargos de las personas que han marcado su página web en Delicious o la han compartido en Google Reader.

Algunas otras reglas orientadas a los negocios, como las alertas cuando se alcanzan ciertos umbrales de discusión, también ayudarían mucho.

Recuperar el análisis agregado

Cuando se lanzó FriendFeed, ofreció una excelente visualización de datos, mostrándole los usuarios cuyo contenido le “gustó” más y a quienes más le “gustó” su contenido. Se mostraba en un gráfico circular a través de qué servicios ingresó la mayor parte de su contenido.

Desafortunadamente, en un rediseño reciente destinado a hacer que el servicio sea más amigable para el usuario convencional, esas visualizaciones fueron eliminadas.

Traiga eso y más y tendrá un competidor viable para los servicios por los que las empresas pagan cientos o miles de dólares al año. Agregue un poco de análisis de sentimientos, facilitado por la función de retroalimentación “Me gusta” de FriendFeed, y obtendrá un producto realmente deseable.

Sin embargo, ¿FriendFeed tomará estos pasos? Eso depende de si continúa su búsqueda quijotesca de captar a más consumidores de todos los días durante un período de tiempo. agregador de conversaciones en tiempo real entre redes (!) o encuentra audiencias que aprecian su valor y comienzan a desarrollar funciones por las que pagarán.