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Cómo las empresas tecnológicas pueden ayudar eficazmente a personas de todo el mundo, en Egipto y más allá

Cómo las empresas tecnológicas pueden ayudar eficazmente a personas de todo el mundo, en Egipto y más allá

El malestar actual en el Medio Oriente es una historia compleja que se desarrolla, pero para los tecnólogos está claro que la tecnología y la Web son un punto clave de contención y habilitación de la expresión contenciosa.

Las empresas de tecnología están haciendo esfuerzos para ayudar a los manifestantes egipcios a expresarse y autoorganizarse. ¿Cómo pueden los tecnólogos que buscan ayudar hacerlo de la manera más eficaz? Es probable que este sea un tipo de historia que escucharemos sobre muchos otros lugares en el futuro. A veces, usar la tecnología para ayudar a las personas a cruzar fronteras y culturas puede ser un desafío. Hablamos con varios tecnólogos que atienden a distritos electorales internacionales todos los días y les pedimos su mejor consejo.

Esta serie cuenta con el respaldo de Dell The Power To Do More, donde encontrará perspectivas, tendencias e historias que inspiran a Dell a crear soluciones tecnológicas que trabajen más duro para sus clientes para que puedan hacer y lograr más.

Empresas grandes y pequeñas se están sumando para ayudar a que la información fluya dentro y fuera de Egipto, en contra de los deseos del gobierno de ese país. YouTube apunta a videos sobre Egipto en todas las páginas de su sitio. Google y Twitter colaboraron el fin de semana pasado para crear un servicio de voz a texto para que los egipcios publiquen mensajes por teléfono. La organización de medios independiente Alive in Egypt está trabajando para traducir esos mensajes al inglés. Facebook, que se cree que es el centro de las protestas, no se ha sentido cómodo tomando medidas públicas en apoyo de ellas.

Como escribieron ayer Cecilia Kang e Ian Shapira en The Washington Post:

Facebook, que celebra su séptimo cumpleaños el viernes y tiene más de 500 millones de usuarios en todo el mundo, no está adoptando con entusiasmo su papel como el instrumento elegido por los insurrectos. Su estrategia contrasta con sus rivales Google y Twitter, que ayudaron activamente a los líderes de la oposición a comunicarse después de que el gobierno egipcio cerró el acceso a Internet.

Aunque la prensa y el público hacen estas preguntas debido a la naturaleza de alto perfil de los eventos en Egipto, hacer negocios a través de las fronteras es parte de la vida cotidiana de muchos tecnólogos y cada día prepara el escenario para el futuro. Aaron Fulkerson, del servicio de publicación y colaboración empresarial MindTouch, dice que ha estado “extasiado” al ver que su tecnología de código abierto se utiliza desde Irán hasta Siria, China y Nepal.

“Creo que esa es la razón por la que la mayoría de los que veníamos de una formación en ingeniería nos dedicamos al software. Queríamos cambiar el mundo ”, dice. Fulkerson sostiene que su apoyo diario a la tecnología abierta proporciona una base en la que se puede confiar en tiempos de crisis. “Los estándares abiertos y el código abierto han estado haciendo precisamente eso”, dice. “Cosas como TOR, HTTP, TCP / IP, REST, etc … es por eso que todos debemos ser humanos para usar el código abierto y contribuir al código abierto”.

Más que Tech Heros

Sin embargo, no se trata solo de la tecnología. Brindar un apoyo significativo a través de las culturas también es un ejercicio de voluntad, autoconciencia y habilidades de comunicación.

Túnez, 19 de enero.

“Lo que hicieron Google y Twitter durante el fin de semana es espectacular”, dice Lidija Davis, una de las editoras humanas del portal de noticias de tecnología internacional Techmeme, en gran parte impulsada por máquinas, y ex productora de televisión de Australia. “Simplemente demuestra lo que un par de días, algunos codificadores inteligentes y una tecnología brillante pueden hacer para cerrar esta brecha”.

Sin embargo, no se trata solo de los héroes tecnológicos. Hay peligros diarios que deben tenerse en cuenta, dice Davis. “No hagas suposiciones sobre el panorama tecnológico en países distintos al tuyo”, dice. “Y tenga en cuenta cualquier malentendido cuando el inglés no es el idioma principal”.

En última instancia, las mejores estrategias sin duda se basarán en consideraciones tanto técnicas como humanas. Thomas Vander Wal, un consultor líder en tecnología social que se enfoca en la colaboración efectiva, cita preocupaciones tanto duras como blandas.

“Primero [step] está utilizando una plataforma que hace bien la internacionalización ”, dice.

“Es importante utilizar tecnología que se adapte a la región y las capacidades. Actualmente, las soluciones de Google son realmente buenas dada la tecnología disponible (debido al cierre de otras tecnologías).

“Debe planificar opciones multiplataforma: texto, audio, video. La conversión de texto a voz también es buena para quienes no saben leer y escribir. Compartir archivos MP3 de información es realmente útil.

“Sin embargo, otra gran cosa es resolver lo que es un no-no cultural, eso ahorrará mucho dolor. Encuentre a alguien de la región para verificar y probar lo que se ha configurado “.

Todo eso suena como un buen consejo, pero es importante considerar sus esfuerzos en el contexto de los esfuerzos a largo plazo para la autodeterminación en los que personas de todo el mundo han estado involucradas durante mucho tiempo.

“Habilitar la comunicación sostenida”

John Smith, consultor en la coordinación de comunidades de práctica internacionales, enfatiza que no existen soluciones simples:

“Recuerde que el cambio real lleva un tiempo. Todos estamos conmovidos por las grandes protestas en las calles, pero permitir una interacción y comunicación sostenidas es más importante que estar allí para capturar los titulares. El momento de colaborar y ayudar probablemente sea después de que los titulares hayan desaparecido.

“Para permitir una comunicación sostenida (local y globalmente) tenemos que preguntar a las personas qué quieren: cómo y qué quieren hacer visible debe estar bajo su control. Pueden necesitar secreto o máxima visibilidad. Las personas que están trabajando seriamente en el cambio social tienen su propio sentido creativo y efectivo de rendición de cuentas entre sí y ante la historia. Es nuestro trabajo apoyarlo, como ellos lo ven.

“Cualquier ayuda que podamos brindar es solo un ingrediente: dar demasiado crédito a una herramienta o una intervención no solo es simple, probablemente es una simple ilusión. Las personas que trabajan en situaciones difíciles tienen muchas opciones sobre qué herramientas utilizar: todo lo que ofrecemos tiene que encajar en un contexto que es increíblemente complejo y coherente a nivel local.

“A menudo necesitamos entender lo que está sucediendo usando múltiples canales: tanto la televisión por satélite como Twitter son útiles, pero ven diferentes facetas [of the situation]. “

Todo el mundo siempre dijo que Internet encogería el mundo en el que vivimos. Eso ha demostrado ser cierto; Es probable que estemos apenas al comienzo de un período de intensa internacionalización y tiene sentido comenzar a discutir ahora cómo lidiar mejor con los cambios históricos y cotidianos.

Foto principal de monasosh; Foto de la bandera de Túnez por Nasser Nouri.