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¿Cómo será Wikipedia en otros 10 años?

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Este fin de semana, Wikipedia, la enciclopedia en línea de colaboración masiva favorita de todos, celebrará su décimo aniversario. El miércoles por la mañana, hablamos por teléfono con el fundador de Wikipedia, Jimmy Wales, y con la directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia, Sue Gardner, para conocer el pasado del sitio y, lo que es más importante, su futuro.

Si bien los escasos orígenes del sitio se vuelven a contar con anécdotas de entradas como “Astrónomo”, que primero decía “Científico cuya área de investigación es la astronomía”, esperamos mucho más del destino en línea que ahora disfruta de más de 400 millones de visitas únicas cada mes. .

Principios humildes

Wales recuerda que el sitio comenzó a funcionar con una tradición común entre los programadores: el “hola mundo”.

“Es difícil imaginar que han pasado 10 años desde que edité Wikipedia por primera vez”, dijo Wales. “Recuerdo ese primer día. Hice clic en ‘Editar’ y escribí ‘Hola mundo’, y ese fue el comienzo de Wikipedia y todas las cosas que han venido desde entonces “.

Desde sus humildes comienzos, Wikipedia se ha convertido en una fuerza dominante en la Web. Con 17 millones de artículos en 270 idiomas, Wikipedia se ha convertido en el quinto sitio web más popular del mundo y casi 500 millones de personas lo visitan cada mes. Pero, ¿adónde irá ahora?

¿Mi consejo? Diversificar

“Lo más importante”, nos dijo Wales hoy en una conferencia de prensa, “es la mayor diversidad de idiomas”. Según Wales, alrededor del 30% de los artículos de Wikipedia estaban en inglés y ese número ya se ha reducido al 20%. “Vamos a ver proyectos muy grandes en idiomas donde nunca antes habíamos visto cosas así”, explicó.

Con ese fin, por supuesto, Wikipedia tiene planes de pasar de su base de usuarios de editores bastante homogénea (que defiende firmemente como un grupo de usuarios dedicados y leales) a una no tan joven y masculina. También quiere volverse más global, dice el portavoz Jay Walsh.

“Todos vemos una Wikipedia en 10 años donde se iguala el desequilibrio de la representación del norte global / sur global. Esperamos ver un uso ávido y activo de Wikipedia en el sureste de Asia, África, Medio Oriente y América del Sur ”, dijo Walsh.

Más allá de la diversidad de usuarios, Walsh explicó que Wikipedia espera expandirse de varias maneras.

“Buscamos capítulos más globales, asociaciones globales más sólidas con los principales centros académicos, bibliotecas, galerías y museos y, con suerte, mucha más presencia en el espacio móvil emergente y disponibilidad de formatos fuera de línea de Wikipedia para aquellas partes del mundo donde , incluso en 10 años quizás, el acceso regular a Internet es difícil de lograr ”, dijo.

Úsalo o pierdelo

En términos de usabilidad y cómo se ve el sitio, Wales dijo que esperan mejorar la usabilidad para hacerlo mucho más intuitivo, algo que también debería ayudar a atraer a un conjunto más diverso de usuarios y editores.

Asimismo, dijo, “no nos vamos a convertir en Facebook, no nos vamos a convertir en MySpace o YouTube. El núcleo de lo que hacemos ya es bastante útil “.

Walsh estuvo de acuerdo en que, si bien las características sociales se volverían cada vez más importantes, no estarían en el mismo contexto que la mayoría de los otros sitios.

“Queremos explorar una mejor funcionalidad social dentro del proyecto, pero más aún para ayudar a los editores a colaborar: apuntar a los artículos que necesitan atención, reunirse en tiempo real en Wikipedia en lugar de usar sistemas de terceros como IRC”, dijo Walsh. “Esas herramientas tienen más que ver con el trabajo que con el intercambio social general entre los usuarios, pero anticipo que los lectores también verán un aumento en la disponibilidad de herramientas que les permitan compartir conocimientos de manera más poderosa entre sus grupos, y reutilizarlos para la lectura fuera de línea”.

En general, la usabilidad y la interfaz estaban definitivamente en la lista de próximas mejoras, dijo Walsh, con el objetivo de tener opciones de edición más simples.

“Creo que veremos mejoras significativas en la interfaz de usuario, aunque no iré demasiado lejos en la bola de cristal. A los wikipedistas les gusta mantener las cosas funcionales, simples y muy ajustables y configurables ”, dijo. “Anticipo que los lectores también verán un aumento en la disponibilidad de herramientas que les permitan compartir conocimientos de manera más poderosa entre sus grupos y reutilizarlos para la lectura fuera de línea”.

¿Qué piensas? ¿Seguiremos viendo una Wikipedia sin publicidad y respaldada por donaciones hasta bien entrado el 2020, o crecerá demasiado para sostenerse a sí misma de esta manera? ¿Llegarán los esquemas de votación social a Wikipedia o simplemente continuarán ejecutándose en debates largos y sinuosos en trastiendas virtuales?