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Cómo una aplicación de iPhone podría salvar la radio pública

Cómo una aplicación de iPhone podría salvar la radio pública

Algunos periódicos que luchan por sobrevivir en Internet condenan sitios web como Google News y Huffington Post. Agregadores, dicen, necesitan pagar por el derecho a señalar el sitio de un periódico. Las estaciones de radio públicas, por otro lado, también se enfrentan a la competencia de Internet y son tan competitivas entre ellas como colaborativas. De alguna manera, han respondido de manera diferente a los nuevos medios. Puede que no haya mejor ejemplo de eso que una aplicación para iPhone creada por varias grandes organizaciones de radio pública y llamada Public Radio Player. El equipo detrás de la aplicación lanzó una nueva versión importante esta mañana.

La aplicación agrega transmisiones en vivo y transmisiones de radio grabadas de todo EE. UU., Muestra sus programas de contenido actuales y planificados y ahora ofrece una función de búsqueda que se extiende a todos esos diferentes tipos de contenido: transmisiones en vivo, podcasts y descripciones de programas de texto. Es una aplicación gratuita y la organización hace que no aloje casi nada en sus propios servidores. El resultado final es una experiencia de usuario extraordinaria que debería ser una inspiración para los medios antiguos de todo tipo. No es perfecto, pero está mejorando rápidamente.

La aplicación fue creada por una organización sin fines de lucro llamada Public Radio Exchange (PRX). PRX fue fundado y está dirigido por Jake Shapiro, un hombre que solía ser director asociado del Centro Berkman para Internet y Sociedad de Harvard. Shapiro solía producir un programa de radio de NPR con Christopher Lyndon y antes de eso fue uno de los primeros en retocar la distribución web de música para su banda Two Ton Shoe.

Two Ton Shoe no tuvo mucho éxito en los Estados Unidos, pero gracias a la larga cola de la web, Shapiro dice que de alguna manera encontraron una gran base de fans en Corea. La banda estuvo de gira allí y las bandas coreanas han versionado algunas de sus canciones. “Soy una estrella de rock coreana”, dice Shapiro, “y creo que hay una ‘Corea’ para todos”.

Hace aproximadamente un año, Shapiro dice que llamó a todos los principales actores de la radio pública y argumentó que tenían una oportunidad única en la plataforma del iPhone si podían colaborar y crear una oferta realmente sólida. Una organización llamada American Public Media decidió contribuir con el trabajo que habían hecho hasta ahora en su propia aplicación de iPhone al proyecto de Shapiro y NPR y Public Radio International acordaron prestar su apoyo a lo que se convertiría en Public Radio Tuner, hoy rebautizado como Public Radio Player. .

Financiamiento de la radio local en el iPhone

Public Radio Player podría facilitar esa experiencia de larga cola para contenido oscuro de radio pública local al hacer que esté mucho más disponible en el iPhone. Pero a Rafat Ali de PaidContent le preocupa que al liberar aún más a los radioescuchas de su estación de radio local, el jugador podría cortar la lealtad y las conexiones de recaudación de fondos que mantienen viva la radio pública.

A esa preocupación, Shapiro tiene dos respuestas interesantes. Primero, dice que los datos de la encuesta muestran que la mayoría de los usuarios prefieren escuchar sus estaciones locales en la aplicación, junto con una variedad de favoritos de otros lugares.

Aún más interesante es la colaboración del proyecto con el coautor de Cluetrain Manifesto, Doc Searls. Searls se encuentra ahora en el Berkman Center de Harvard, desarrollando un marco para lo que se llama Vendor Relationship Management (VRM), una respuesta basada en el cliente al paradigma empresarial de Customer Relationship Management (CRM). El proyecto VRM y el PRX de Shapiro están desarrollando formas para que los usuarios de Public Radio Player rastreen lo que escuchan en el reproductor y hagan contribuciones financieras a las estaciones de radio que más han consumido.

Shapiro dice que parte del proyecto se enfrenta a un gran obstáculo por parte de Apple. Aunque Apple introdujo los pagos en la aplicación el mes pasado, la función solo está disponible para aplicaciones pagas (Public Radio Player es gratis) y las contribuciones caritativas a través del iPhone están estrictamente prohibidas. Ni siquiera se puede hablar de ellos, dice Shapiro, porque Apple no quiere lidiar con la posibilidad de estafas de caridad, hay complicaciones fiscales, la tarifa estándar del 30% de la plataforma para los pagos no es sostenible en un contexto sin fines de lucro y Apple no tiene ningún incentivo financiero para resolver este complicado complejo de problemas.

Por ahora, la aplicación está financiada por una subvención de la Corporation for Public Broadcasting. Esa financiación se renovará este verano. Shapiro dice que una segunda ronda de financiación se utilizaría para crear “aplicaciones de exhibición que abrirían nuevos caminos y crearían nueva tecnología”. Él dice que la compañía está particularmente interesada en tecnologías que representan un híbrido entre lo digital y lo broadcast. “Con la radio”, dice, “todavía hay una tremenda cantidad de alcance al que no querrás renunciar cuando te mudes al espacio digital”.

Arreglar la aplicación

Ese paradigma híbrido está muy bien representado por la nueva versión del Public Radio Player. La versión anterior, llamada Public Radio Tuner, era una de las aplicaciones gratuitas más populares en la tienda de iPhone, pero en realidad no funcionaba tan bien. Las transmisiones de radio se cayeron mucho. Eso ya no es un gran problema con la versión 2.0.

La nueva versión de la aplicación aborda el problema de las transmisiones caídas al hacer que la configuración de almacenamiento en búfer sea mucho más sofisticada. Recuerde, la aplicación no aloja nada de audio, solo apunta a las transmisiones en vivo o podcasts almacenados en los propios servidores de las estaciones de radio públicas. El gerente de proyecto Matt MacDonald dice que la aplicación ahora determina qué tipo de ancho de banda tiene el teléfono receptor, luego almacena en búfer la transmisión entrante en consecuencia antes de entregarla a los oyentes. El resultado final es una aplicación de radio radicalmente más utilizable en conexiones wifi, 3G o Edge.

Todavía no es perfecto; esto, como todas las aplicaciones, está a merced de la red inalámbrica de AT&T, pero las transmisiones interrumpidas parecen ser mucho, mucho menos frecuentes de lo que solían ser. La interfaz a veces se cuelga al cargar menús, pero Shapiro dice que con la nueva versión de hoy, las correcciones de errores son una prioridad y, aunque los informes de fallas aparecen con poca frecuencia, se los vigila de cerca. “Solo sacude el teléfono”Bromea. “Entonces funcionará mejor”.

Más de un tipo de contenido

La nueva aplicación trae mucha más radio a tu iPhone. Además de señalar cientos de transmisiones de radio, PRX ha coordinado una serie de fuentes diferentes para extraer los horarios de los programas y almacenarlos localmente en su teléfono. “La programación de datos ha sido un gran esfuerzo”, dice Shapiro. “Nunca existió en un solo lugar y sigue siendo un objetivo en movimiento”.

Una compañía llamada Public Interactive (recientemente adquirida por NPR de Public Radio International) tiene una herramienta de metadatos que originalmente capturaba listas de reproducción de música, pero ahora también publica programas de radio. NPR y muchas estaciones de radio también muestran horarios en sus propios sitios web. PRX agrega todos esos datos, los almacena en su teléfono, los sincroniza con los enlaces de transmisión de radio y luego verifica los cambios cada vez que inicia la aplicación Public Radio Player.

Mostrar el programa en particular que se está reproduciendo junto con el nombre de una estación marca una gran diferencia en la experiencia del usuario.

La versión 2.0 de la aplicación también incluye soporte para escuchar podcasts o “a pedido”. Se puede navegar por cientos de podcasts por programas destacados, categoría o alfabéticamente. Los podcasts también están integrados en algunos de los horarios de los programas. Al escuchar una estación de transmisión, puede ver el resto del programa del día y ver qué otros programas se transmitirán más tarde. Luego, puede optar por escuchar ediciones grabadas anteriores de esos programas. Es una experiencia bastante fluida.

La búsqueda no es poca cosa

La nueva funcionalidad de búsqueda integra todo lo anterior, lo que le permite buscar palabras clave o temas y encontrar programas tanto grabados como en vivo que coincidan con su búsqueda. MacDonald dice que la compañía usó un programa de código abierto llamado ThinkingSphynx en el back-end, trabajó en estrecha colaboración con el equipo de API de NPR y todavía está trabajando para enseñar a las estaciones de radio locales sobre la importancia de la titulación de contenido basada en estándares. Es posible que escuchar transmisiones y podcasts en iTunes o un iPod no haya sido tan difícil con nombres de archivo incompletos, pero muestre a una estación de radio cuán roto se ve su contenido en un directorio dinámico de iPhone y el mensaje llega alto y claro.

Ha habido otros esfuerzos para indexar todas las transmisiones de radio públicas en línea; Public Radio Fan es el más notable y es más internacional, pero es menos sofisticado y se basa en el escritorio y el navegador. (Después de escuchar algunas transmisiones internacionales a través de Public Radio Fan, es difícil no sentirse un poco decepcionado incluso con el extenso pero exclusivo menú estadounidense de Public Radio Player).

Como tecnología de medios, Public Radio Player ofrece una combinación única de agregación de contenido, enfoque en contenido grabado y en tiempo real y una amplia integración de datos en el back-end. Todo en el iPhone. Su diseño y rendimiento continúan mejorando. Es una oferta muy impresionante en términos de entrega de contenido; Si puede encontrar una manera de utilizar la nueva plataforma en la que se encuentra para trascender el paradigma de la radio pública de campañas de compromiso al aire, sería realmente extraordinario, ¿no?

Jake Shapiro dice que ofrecer Public Radio Player en otras plataformas, incluida una interfaz web, es el siguiente paso lógico. Puedes seguir el progreso del proyecto en el blog Public Radio Player y descargar la aplicación aquí.