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Cómo: usar mundos virtuales para empresas

Cómo: usar mundos virtuales para empresas

A pesar de la exageración, solo el 11% de las empresas han adoptado mundos virtuales para aumentar su trabajo, dice un nuevo informe de Forrester. Los mundos virtuales existen desde 1995, pero las empresas tardaron media década en darse cuenta del valor potencial dentro de la empresa.

Pero la investigación publicada esta semana no es solo un esbozo del mercado: es una guía práctica para hacer negocios en un universo generado por computadora. Es posible que los proveedores no hayan hecho un buen trabajo de marketing para la empresa hasta la fecha, pero aún existe una gran oportunidad para que su empresa se vuelva virtual, si sabe cómo.

El punto dulce

Los mundos virtuales existen para replicar la interacción social compleja en un espacio digital. La oportunidad única es el trabajo tridimensional en tiempo real en el que un grupo puede concentrarse simultáneamente en un número casi ilimitado de actividades a la vez.

Los usuarios consumidores de mundos como Second Life tienden a replicar actividades sociales complejas como matarse entre sí y tener relaciones sexuales. La empresa en su mayoría no ha podido ver que existen interacciones específicas de la empresa para las que los mundos virtuales son perfectos. En lugar de ser una opción de conferencia excéntrica, hay cosas que son difíciles de hacer para los equipos distribuidos sin un mundo virtual. Las tres funciones clave que Forrester destaca incluyen:

Redes sociales

Este es el más obvio, pero las empresas aún lo descuentan en gran medida. El uso de Second Life o There.com aportaría un significado completamente nuevo a la frase “enfriador de agua virtual”. Los perfiles estáticos y los amigos son aburridos en comparación con organizar un evento virtual para conocer a sus compañeros de trabajo.

Colaboración en tiempo real

Hay una gran cantidad de software colaborativo excelente centrado en la interacción basada en texto. Pero el valor de la colaboración en el mundo virtual es el mismo que en el real: varias personas pueden trabajar en un número infinito de tareas a la vez, pero aún así tienen cohesión grupal y proximidad física.

Entrenamiento interactivo

La formación interactiva es una de las áreas más interesantes que puede explorar una empresa. Simplemente, no existe otra tecnología que permita a los equipos distribuidos simular cosas como la preparación para emergencias, la respuesta médica y los campos de batalla. El otro beneficio clave es que los errores significan menos en un mundo virtual, lo que le da a su equipo espacio para experimentar.

Que evitar

Forrester dice que los mundos virtuales están listos para ser utilizados por las empresas, pero la forma en que los proveedores se han presentado no ha sido acertada. Esto ha llevado a que la mayoría de las empresas tengan una mala idea de para qué sirven los mundos virtuales. Los dos puntos clave que deben recordar las empresas y los proveedores son:

No se trata del avatar. Los gráficos llamativos no son el punto. Los consumidores que participan en mundos virtuales pasan mucho tiempo obsesionándose con sus avatares. Pero esto es negocio, no entretenimiento. Si el avatar es lo suficientemente bueno como para simular una buena aproximación básica de quién eres, entonces no es un problema.

No se trata solo de conferencias. Un mundo virtual no es solo una solución de conferencias web inusual. Es un espacio que simula toda la gama de actividades humanas, incluidas las relacionadas con el trabajo.

Como dice Forrester, “los proveedores del mundo virtual deben limitar su enfoque en la calidad de los avatares, dejar de intentar competir con otras soluciones de colaboración y comenzar a establecer relaciones con otros proveedores de colaboración”.

Crédito de la imagen: Antonio Bonanno