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Cómo Zimbra pasó de la Web 2.0 Poster Child a $ 350 millones Yahoo! ¡Adquisición, en 2 años!

Zimbra: destrozando la oficina

La semana pasada, el editor de Read / WriteWeb, Richard MacManus, entrevistó a Satish Dharmaraj, cofundador y CEO de Zimbra. El resultado es un podcast de 30 minutos disponible en Read / WriteTalk (transcripción incluida). La siguiente publicación es lo más destacado de la discusión, que se centró en el viaje de Zimbra desde el lanzamiento de la Conferencia Web 2.0 en octubre de 2005 hasta la adquisición en septiembre de 2007 por Yahoo! por $ 350 millones.

En septiembre de 2007, Yahoo! por $ 350 millones. Como señalé en ese momento, parece que fue ayer cuando Zimbra fue el zumbido de la Conferencia Web de 2005 (que por cierto fue la primera conferencia de Silicon Valley a la que asistí). Sin embargo, en poco menos de 2 años desde su lanzamiento, Zimbra pasó de ser un póster de Web Office (uno de ellos al menos) a una empresa con un valor de 350 millones de dólares. ¿Como paso? ¿Qué lecciones pueden aprender los aspirantes a emprendedores de Zimbra, mientras intentan crear un negocio multimillonario también? Para mí, solo había una forma de averiguarlo: entrevistar a Satish Dharmaraj, cofundador y director ejecutivo de Zimbra.

Toda la entrevista está disponible en nuestro programa de podcast, Read / WriteWeb. Estas son algunas de mis partes favoritas:

Pregunta: ¿a quién se le ocurrió la idea de Zimbra y cuándo sucedió?

Satish: “Mientras estábamos haciendo una lluvia de ideas, y revisamos muchas de ellas, siempre volvíamos a: ¿Cuáles son las grandes cosas que la gente hace en una computadora? Bueno, buscan, navegan por la web y leen el correo electrónico. Empezamos a creer que la gente pasa más tiempo en el correo electrónico que en la búsqueda o la navegación web, por lo que dijimos: ‘Hombre, eso es enorme’. Parece tan evidente pero esa fue básicamente la génesis. Bueno, Google está abordando la búsqueda y, obviamente, Firefox e IE están abordando el problema de la navegación web, y luego tenemos Outlook o Thunderbird o Entourage para el correo electrónico. Bueno, eso parece realmente roto. […]

Luego, al mismo tiempo, estábamos pensando en tecnologías y en cómo el navegador web se está convirtiendo en la plataforma predominante de la informática moderna. ¿Realmente necesitamos tener una aplicación de escritorio y podemos hacer todo en el lado del servidor? Eso es algo para romper “.

Pregunta: […] ¿Cuál fue la reacción inicial al producto cuando lo lanzó en octubre de 2005?

Satish: “Las reacciones de la gente fueron unánimemente: ‘No puedo creer que este sea un navegador web. No puedo creer que esto se pueda hacer todo dentro de Ajax y todo con un servidor que no está alojado o con datos que residen de forma remota ‘. Nuestro objetivo era básicamente hacer volar los pantalones de Outlook o de cualquier otro cliente en términos de interactividad del usuario, a pesar de que estaba dentro de un navegador web. Creo que cuando lanzamos, obtuvimos con éxito ese tipo de reacción de personas que quedaron totalmente impresionadas. Todos estaban extremadamente emocionados de que alguien estuviera lanzando un producto tan enorme y competitivo en el panorama del correo que la gente pensaba que había sido descartado.

Entonces, para nosotros, lo sabíamos en nuestro corazón, y no queríamos ser una empresa web 2.0 que fuera todo exageración y glamour. Sabíamos que habíamos planeado todo esto cuidadosamente con nuestra junta. Siempre habíamos querido empezar a ganar dinero. Ha ocurrido. Tan pronto como lanzamos en octubre, antes de que empezáramos a ganar dinero, antes de vender a Yahoo, teníamos un flujo de caja bastante positivo. Así que siempre estamos orgullosos de lo que pasamos como empresa: obtuvimos muchos errores, obtuvimos un gran producto, pero al final del día, estábamos ganando dinero. Esa fue básicamente la diferencia que nos distingue “.

Pregunta: Una cosa que los críticos de la web 2.0 suelen deducir de la generación actual de aplicaciones web es que son funciones y no negocios. Además, las nuevas empresas de la web 2.0 dependen demasiado de las fusiones y adquisiciones como objetivo final. Esto es algo que escuchamos constantemente de los críticos de la web 2.0. Zimbra obviamente fue una compra muy exitosa. ¿Fue ese su plan desde el principio o empezó con el objetivo de ser una empresa independiente viable? En octubre de 2005, ¿cuál era su objetivo final para Zimbra en ese momento?

Satish: “Honestamente, puedo decir esto. Nos propusimos construir una gran empresa con un negocio real detrás. Eso es lo que creo que la gente debería hacer cuando inicia un negocio. Ellos [have] Tengo que pensar en: ¿Cómo puedo hacer de este un negocio autosostenible de flujo de efectivo independiente y exitoso? Entonces, habrá oportunidades de fusiones y adquisiciones muy interesantes que vendrán y tocarán la puerta. Si, en cambio, iniciamos una empresa pensando que habrá un cambio rápido, [in] El 90% de los casos no funciona porque nadie está interesado en comprar, o quieren comprarte muy barato. No estábamos pensando en un ideal ni en una M&A. Solo estábamos pensando: vamos a crear un producto atractivo y crear un negocio real en mercados específicos. Eso es lo que empezamos a hacer y eso es lo que hicimos “.

Escuche el podcast completo para obtener más información sobre el crecimiento de Zimbra y algunas de las tácticas que emplearon para construir su exitoso negocio web 2.0.