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Comprender el equilibrio entre escala y rentabilidad

Comprender el equilibrio entre escala y rentabilidad

Esta es una publicación / capítulo de un libro serializado llamado Startup 101. Para la introducción y el índice, haga clic aquí.

Esta es posiblemente la decisión estratégica más importante que se puede tomar para una empresa de tecnología web. Casi siempre es una compensación. Existen esas pocas empresas mágicas cuyos ingresos aumentan desde el primer día, sin necesidad de capital externo. Todos los queremos, pero son casi tan raros como los dientes de gallina. En la mayoría de los casos, se enfrenta a una elección entre escala y rentabilidad temprana. Necesita claridad total sobre esta decisión, porque determinará su estrategia de recaudación de capital y todos sus planes de ejecución.

El viejo mantra: obtenga un flujo de caja positivo, rápido

La mayoría de los empresarios tradicionales, cuando analizan un plan de negocios, se preguntan: “¿Qué tan pronto puede la empresa tener un flujo de caja positivo?” Es la problema empresarial crítico. Determina cuánto capital necesitará y el riesgo general del negocio. Responde a la pregunta observando tres factores con mucho cuidado:

  1. ¿Qué tan rápido crecerán los ingresos?
  2. ¿Cuáles son los márgenes brutos?
  3. ¿Cuántos gastos generales operativos necesita para aumentar los ingresos a ese nivel?

Cualquier negocio puede reducirse a estos tres factores fundamentales.

Las empresas basadas en servicios pueden obtener un flujo de caja positivo muy rápidamente, por lo que pueden iniciarse. Los negocios basados ​​en servicios también son difíciles de escalar porque el crecimiento depende de las personas y los márgenes brutos generalmente no son tan buenos. Por lo tanto, la razón por la que generalmente tienen que ser iniciados es que la mayoría de los inversores de riesgo no los tocarán.

El mantra de VC: Escala primero

En el otro extremo del extremo se encuentra una empresa como Facebook, que, al momento de escribir este artículo, tiene 300 millones de usuarios pero sigue perdiendo dinero. Twitter es otro, con un crecimiento fenomenal y una participación mental, pero ni un centavo de ingresos.

Para una persona de negocios tradicional, eso suena loco. Pero cuando la escala es su principal ventaja competitiva, tiene mucho sentido. Piense en Skype. Puede replicar la tecnología con relativa facilidad, pero lograr que millones de usuarios de Skype cambien es difícil. Esto es aún más cierto para Twitter y Facebook, cuya tecnología es muy simple de replicar.

¿Escalar sin un modelo de ingresos?

Escalar primero, monetizar después es una estrategia razonable para ciertos tipos de empresas web y para emprendedores que están bien conectados con fuentes de capital.

Pero, ¿escalar sin siquiera saber cuál será su modelo de ingresos? Eso es más arriesgado. Puede tener sentido en algunos casos. Lo sabremos de Twitter una vez que finalmente revele su modelo de ingresos.

Sin embargo, para la gran mayoría de empresarios e inversores, escalar sin un modelo de ingresos es demasiado arriesgado. Depende de poder venderle a un adquirente que descubra un modelo de ingresos.

La opción que le permite obtener financiación

Hablando en términos prácticos, la mayoría de los emprendedores primerizos tienen pocas razones para concebir una empresa que requiera mucho capital o un tiempo prolongado de generación de ingresos y flujo de caja positivo. Hay excepciones a esta regla, por supuesto. Pero la ruta normal es que los emprendedores “se ganen las rayas” con una empresa de bajo riesgo y eficiente en capital que obtenga un flujo de caja positivo rápidamente. Si funciona bien y quieren iniciar otra empresa, pueden apostar por algo más ambicioso en ese momento.