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Data.gov se enfrentará a un desafío de Sunlight Labs

Sunlight Foundation recibe 4 millones de dólares por visualización de datos en la era de Obama

Data.gov, el nuevo catálogo de conjuntos de datos públicos del gobierno federal de EE. UU. Para que los desarrolladores externos los mezclen y analicen, ahora enfrenta una competencia amistosa. La Sunlight Foundation, una organización no partidista sin fines de lucro dedicada a la transparencia del gobierno, ha anunciado que lanzará un Catálogo Nacional de Datos para ir más allá de lo que ofrece Data.gov.

Hemos sido críticos con la escasa oferta de Data.gov, pero el plan de Sunlight parece que podría superar lo que incluso el programa gubernamental más ambicioso es capaz de hacer.

Así es como Clay Johnson, director de Sunlight Labs, describió la necesidad de este proyecto:

Debido a la política y la escala, el gobierno no podrá hacer mucho. Hay obstáculos legales y límites que el gobierno no puede cruzar. Por ejemplo: no hay datos de la rama legislativa o judicial dentro de Data.gov y, aunque Data.gov se vincula a catálogos de datos estatales, las entradas no están en el mismo lugar o formato que el resto del catálogo. La documentación y la colaboración de la comunidad son virtualmente imposibles debido a las regulaciones que afectan la forma en que el gobierno interactúa con las personas en la web.

Creemos que podemos agregar valor a cosas como Data.gov y los catálogos de datos municipales al reunirlos de manera autónoma en un sistema, seleccionar y agregar manualmente otras fuentes de datos y proporcionar características que, bueno, el gobierno simplemente no puede hacer.

Johnson dice que el sitio, que se está desarrollando con código fuente abierto visible públicamente, permitirá a los usuarios contribuir con conjuntos de datos, documentación para acompañar datos y enlaces a lugares de la web que utilizan cualquier conjunto de datos catalogado. Suena como un sitio de tipo ProgrammableWeb para datos públicos.

Además de la información del gobierno, Sunlight también incluirá conjuntos de datos derivados, como información del rastreador de contribuciones de campaña OpenSecrets. Eso es algo que es muy difícil de imaginar que incluya un sitio web del gobierno.

¿Puede Sunlight construir un destino de ventanilla única para datos públicos, y la gente hará uso de eso? El tiempo lo dirá, pero parece un proyecto muy importante.