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¿Deberían los consumidores temer al Internet de las cosas?

¿Deberían los consumidores temer al Internet de las cosas?

Hasta ahora en esto ¿Qué significa el Internet de las cosas para usted? Hemos analizado cómo la Internet de las cosas (cuando los objetos cotidianos están conectados a la Web) afectará a los especialistas en marketing y a los contadores. Algunos de los comentarios en esas publicaciones han solicitado que analicemos el efecto en los consumidores, es decir, en todos nosotros. Normalmente, cuando se habla de este tema en relación con los consumidores, surgen dos grandes cuestiones: intimidad y seguridad. Así que nos centraremos específicamente en esos dos temas aquí.

Uno de los aspectos clave de Internet de las cosas es la pura volumen de datos que introducirá en la Web, y no cualquier dato, sino que a menudo información personal.

Usemos el ejemplo frecuentemente citado de RFID en las tiendas de comestibles. Cuando este sueño en particular (o pesadilla, según su punto de vista) se convierta en realidad, podrá hacer sus compras con la ayuda de etiquetas RFID en los alimentos y lectores RFID en su teléfono móvil o tarjeta de crédito. En el lado positivo, esto hará que el proceso de compra sea más eficiente y transparente. Por ejemplo, puede realizar un análisis comparativo de los alimentos sobre la marcha. Además, no será necesario realizar el pago, ya que todo se registrará automáticamente en su teléfono móvil o tarjeta de crédito cuando lo coloque en su carrito de compras.

El posible ‘lado oscuro’ de este escenario es que por lo menos dos jugadores de la cadena minorista recopilarán una gran cantidad de datos sobre sus hábitos de compra precisos: la tienda de comestibles y la empresa de telefonía móvil y / o tarjeta de crédito. Quién sabe qué harán con esos datos, ¿verdad? También quién sabe qué tan seguro será. Nuestra propia Dana Oshiro describió el chip RFID como “la plaga bubónica de Internet subterráneo” en su publicación sobre la desaparición de la empresa de consumo RFID Violet esta semana.

Un artículo reciente de Wired UK (John Simpson para el enlace) resumió los peligros de este tipo de escenario:

“¿Cuán desnudas serán sus preferencias personales para los anunciantes cuando todo su flujo de clics de control remoto de TV digital se combine con su historial de navegación web, su tarjeta de tienda y datos de correo electrónico, registros de todos sus movimientos a través de cámaras de reconocimiento facial y etiquetas de identificación por radiofrecuencia? y mapas de las señales de su teléfono móvil? Incluso si está decidido a resistir tal manipulación de sus deseos más profundos basada en datos, ¿cómo sabe que este vasto conjunto de información no se filtrará ni será utilizado en contra de sus propios intereses, tal vez por una aseguradora de salud o un futuro empleador? “

Una persona que está haciendo campaña activamente contra la RFID en los supermercados es Katherine Albrecht, que dirige un sitio llamado CASPIAN (Consumers Against Supermarket Privacy Invasion and Numbering). Se describe a sí mismo como “un grupo de consumidores de base nacional dedicado a luchar contra la“ lealtad ”de los supermercados o las tarjetas de comprador frecuente”, pero RFID también está en su radar.

Albrecht escribió un artículo en 2002 que advirtió contra los peligros de la RFID, que calificó como “lo peor que le ha pasado a la privacidad del consumidor”. Como es típico con las predicciones de RFID, muchas de las líneas de tiempo mencionadas en el artículo de Albrecht no han funcionado (“estas pequeñas etiquetas, que algunos pronostican que costarán menos de 1 centavo cada una para 2004…” Sí, claro). Sin embargo, las advertencias siguen siendo relevantes, aunque un poco atemorizantes:

“Aunque muchos proponentes de RFID parecen centrados en la eficiencia del inventario y la cadena de suministro, otros están desarrollando aplicaciones financieras y de consumo que, si se adoptan, tendrán efectos paralizantes en la capacidad de los consumidores para escapar de la vigilancia opresiva de los fabricantes, minoristas y comercializadores. Por supuesto, el gobierno y las fuerzas del orden también utilizarán rápidamente la tecnología para controlar a los ciudadanos “.

No hay evidencia que sugiera que los efectos serán “escalofriantes” o que los especialistas en marketing serán “opresivos”; sin embargo, ciertamente es una buena idea que los consumidores desconfiemos de los problemas de privacidad y seguridad. También puede leer a Katherine Albrecht en el sitio web de los chips espía (agradecimiento al lector de ReadWriteWeb, Gene Becker, por señalar el trabajo de Albrecht).

Personalmente, creo que RFID, e Internet de las cosas en general (RFID es solo una tecnología habilitadora), traerán más cosas buenas que malas. El trabajo de Albrecht y otros ayudará a vigilar a los minoristas y los gobiernos para garantizar que se establezcan las reglas de privacidad y seguridad adecuadas. Pero estas tecnologías están llegando, nos gusten o no, simplemente porque son más eficientes y ofrecen mucha más funcionalidad, tanto para los consumidores como para los comerciantes y minoristas. Háganos saber su opinión en los comentarios.

Créditos de las fotos de Flickr: cbmd; Manuel Monroy Correa; Touchatag

Ver también:Consumer Electronics 2.0: Henry Holtzman del MIT sobre Internet de las cosas