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El equipo All-Star respalda StackOverflow para ir más allá de las preguntas de programación

StackOverflow: una colmena de preguntas y respuestas sobre programación

Dicen que recaudar capital de riesgo es un juego de jóvenes. Joel Spolsky es una excepción muy lógica a esa regla y hoy anunciará que su sitio de preguntas y respuestas para programadores informáticos, StackOverflow, ha recaudado $ 6 millones de algunos de los mejores inversores en tecnología web. Union Square Ventures, Ron Conway, Chris Dixon, Caterina Fake, Joshua Schachter y otros han puesto dinero. Las luminarias de la industria Clay Shirky y Anil Dash se han unido al equipo como asesores. Ese es un verdadero equipo de ensueño para una startup web.

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Spolsky es el autor del blog clásico de culto.

Joel en el software

, ha sido el director ejecutivo del fabricante de software de seguimiento de errores

Software de Fog Creek

ya los 45 años, nunca antes había recaudado capital de riesgo. Ahora, en tan solo 18 meses, él y un pequeño equipo han creado un sitio web candente que recibe más de 7 millones de visitantes únicos mensualmente y está listo para llevar su fórmula fuera de la industria de la computación.

StackOverflow es un concepto simple: las personas publican preguntas técnicas sobre programación de computadoras, otras personas publican respuestas y luego los usuarios del sitio votan las mejores respuestas en la parte superior de cada página. La reputación se acumula con el tiempo a medida que se votan sus respuestas y a los programadores de ambos lados de las preguntas les encanta el servicio. Cierta publicidad y un servicio de publicación de trabajos basado en la reputación que los programadores han acumulado al responder preguntas en el sitio han hecho que StackOverflow sea rentable durante meses.

Hubo una gran demanda de respuestas rápidas, gratuitas y de alta calidad a preguntas de programación técnica. El líder del mercado durante años ha sido un sitio llamado Experts-Exchange, un servicio basado en tarifas o en desempeño fundado en 1996 y el objetivo favorito de los ataques retóricos de StackOverflow. En 2008, Spolsky y Jeff Atwood, un desarrollador muy respetado por derecho propio, fundaron StackOverflow, que lleva el nombre del fenómeno técnico en el que la pila de datos utiliza demasiada memoria para almacenar datos sobre subrutinas activas.

El sitio salió de la versión beta cerrada en septiembre de 2008 (lo cubrimos primero entre los blogs de tecnología de interés general). Luego llegó a 3 millones de visitantes únicos solo 4 meses después del lanzamiento. En octubre de 2009, la compañía anunció Stack Exchange, un servicio que ofrecía instalaciones de etiqueta blanca del software StackOverflow para que lo usaran cualquier otra persona. En diciembre, Google seleccionó Stack Exchange para impulsar los foros de soporte para desarrolladores de Android. El sitio es completamente genial. Por ejemplo, periódicamente ofrece volcados de datos de todos los datos de sus usuarios en conjunto, bajo una licencia Creative Commons, para el análisis externo de la dinámica social entre usuarios y más.

Planes para el futuro

En general, se reconoce que la visión de Stack Exchange de etiquetado blanco para cualquiera no funcionó. Spolsky dice que muy pocas comunidades realmente cobraron suficiente impulso y la tarifa de licencia significaba que una comunidad tenía que ser dirigida por alguien que fuera capaz de administrar la comunidad y monetizarla, dos criterios que redujeron rápidamente el número de candidatos. (Sin embargo, consulte MathOverflow para ver un ejemplo de un sitio de nicho realmente bueno y súper nerd que funcionó).

Ahora, Spolsky dice que el plan es que la compañía lance un puñado de sitios muy específicos que ejecuten el mismo software pero que se concentren en ofrecer respuestas objetivas a preguntas técnicas en otras verticales. La comunidad de StackOverflow tiene una votación permanente sobre de qué se tratarán los primeros sitios, y las ideas principales incluyen estadísticas y visualización de datos, GIS, matemáticas, optimización de motores de búsqueda, reparación de viviendas y cuidado de armas de fuego.

Spolsky dice que los sitios futuros se implementarán a través de un proceso automatizado en el que varias personas propondrán un sitio, luego debatirán las reglas básicas para el contenido del sitio y luego reunirán un grupo central de expertos para comprometerse con el sitio. Una vez que un algoritmo ha determinado que se ha construido una masa crítica sobre un tema, se abrirá un nuevo sitio en los propios servidores de StackOverflow.

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¿Cómo se monetizarán esos sitios? Spolsky dice que ahora que la empresa tiene dinero en el banco, no tiene que preocuparse por eso durante mucho tiempo. Sus patrocinadores apoyan la estrategia de monetización “primero hazte grande, luego descúbrelo”. StackOverflow, por ejemplo, no podría haber construido su servicio de búsqueda de empleo si no tuviera datos sobre las calificaciones de 7 millones de programadores. A medida que los nuevos sitios crezcan en tamaño, surgirán modelos de negocios iguales o diferentes, dice.

Spolsky dice que los programadores se han unido a StackOverflow porque se parece mucho a los blogs, pero con una barrera de entrada más baja. Profesionales ocupados se unen al sitio y comparten sus conocimientos por el placer de compartirlos y porque se benefician de la sabiduría colectiva que se ofrece allí. Él cree que hay un buen número de otros campos donde hay respuestas objetivas a preguntas técnicas y donde las personas se preocupan más por la respuesta correcta que por lo que sus amigos tienen que decir sobre algo. Spolsky dice que Quora, muy publicitado, es un buen competidor, pero tiene una visión diferente y más social, y un largo camino para ponerse al día con los 7 millones de ejemplares únicos mensuales de StackOverflow.

Spolsky dice que la decisión de recaudar dinero y reunir al equipo de primera categoría que tiene fue motivada por la comprensión de que StackOverflow es una oportunidad inusual. “Es muy raro, pero vimos la oportunidad de crecer rápidamente”, nos dijo por teléfono. “No tendremos que preocuparnos por el costo de los servidores, contratar a algunas personas, conseguir espacio de oficina. Antes, habría caminado por Nueva York durante semanas buscando en todo el espacio de la oficina para ahorrar $ 2k / mes. Ya no tenemos que tener cuidado. Tenemos la confianza para hacer estallar esto a nivel mundial. Somos uno de los 700 mejores sitios de la Web en la actualidad; queremos estar entre los 70 mejores sitios “.

Dice que no esperaba estar recaudando dinero, pero el tipo de negocio en el que se convirtió StackOverflow, y las oportunidades que ofrecían los patrocinadores, lo convirtieron en una elección clara. “Siempre he estado en contra del concepto [of raising money],” él nos dijo. “Para la gran mayoría de las empresas, simplemente no tiene sentido. Hay un número muy limitado de oportunidades en las que VC tiene sentido, y no esperaba estar en una de ellas, pero de repente StackOverflow se reveló como una de ellas “.

Spolsky dice que la forma más fácil en que ha escuchado a la gente explicar la diferencia entre StackOverflow y los foros pasados ​​de moda es que cuando vas a StackOverflow, la respuesta correcta está en la parte superior de la página. Esa es una forma encantadora de decirlo y seguramente será interesante ver al equipo que está reunido intentar construir ese tipo de experiencia en torno a otros tipos de temas.