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¿El fin del equipaje perdido? RFID llega lentamente a los aeropuertos

¿El fin del equipaje perdido?  RFID llega lentamente a los aeropuertos

En esta última entrega de nuestra serie en curso sobre Internet de las cosas, analizamos una de las grandes ventajas de los objetos conectados a Internet: rastreabilidad. En otras palabras, sabiendo con precisión dónde un objeto es en todo momento, y aún mejor, su condición. Esto es especialmente importante para los productos perecederos, como los alimentos. Recientemente escribimos sobre las soluciones de sensores y RFID de IBM para rastrear alimentos y productos hortícolas.

Pero el seguimiento de objetos a través de Internet también tiene usos muy prácticos para los consumidores. No puedo pensar en un mejor ejemplo que el caso reciente de mi equipaje perdido.

La maleta roja de Ed

A principios de este año viajé de regreso desde Boston a mi casa en Wellington, Nueva Zelanda. Viajaba en dos aerolíneas diferentes, desde Boston – Los Ángeles en American Airlines, luego desde Los Ángeles a Wellington (vía Auckland) en mi aerolínea preferida Air New Zealand.

Llegué al aeropuerto de Boston una mañana nublada de verano a finales de junio, entré en una cola desorganizada de American Airlines y me acerqué al mostrador. Después de unos minutos de ser ignorado, me las arreglé para llamar a un miembro del personal de aspecto acosado. Después de procesar mi tarjeta de crédito (dos veces) por un cargo por equipaje y un pasaje aéreo adicional que tenía que pagar, procesó malhumorada mi tarjeta de embarque. Antes de que me diera cuenta, me habían enviado una tarjeta de embarque y un boleto de equipaje y ella había envuelto apresuradamente una etiqueta de destino en mi maleta roja. Mientras revisaba la tarjeta de embarque, un manipulador de equipaje de American Airlines de aspecto hosco arrojó mi maleta, al revés, sobre la cinta transportadora de equipaje. Me distrajo con la forma brusca en que arrojaron mi maleta, así que me olvidé de revisar mi boleto de equipaje …

Fue solo cuando aterricé en Los Ángeles y no vi aparecer mi confiable maleta roja, que pensé en revisar mi boleto de equipaje. Consternado, descubrí que tenía el nombre de otra persona escrito y estaba etiquetado como destino Chicago. Maldiciendo, me dirigí al mostrador de equipaje perdido de American Airlines en esa parte de LAX y presenté una reclamación.

Equipaje con etiqueta RFID de FKI Logistex (lamentablemente no en mi maleta roja!)

Le ahorraré el resto de mis experiencias con los representantes de servicio al cliente de American Airlines (uno de los cuales me colgó después de que los llamé desde Nueva Zelanda), pero basta con decir que fue un proceso largo y frustrante para obtener mi equipaje de vuelta. Además, este fue mi segundo viaje consecutivo a Estados Unidos en el que se perdió mi equipaje. (la primera vez fue culpa de Air NZ, hay que decirlo)

¿Dónde están esas etiquetas RFID?

El punto de esa anécdota es que mi pobre maleta roja no tenía forma de ser rastreada con precisión, ya que se dirigía en varios aviones de regreso a mi casa en Wellington, o eso esperaba en ese momento. American Airlines ciertamente no sabía dónde estaba mi equipaje, todo lo que podían decirme era que era “probablemente” en un avión a Australia (no me dirían cuál) y “con suerte” aparecería pronto.

Por supuesto, si mi maleta tuviera una etiqueta RFID, American Airlines y, lo que es más importante, I – Habría sabido dónde estaba en todo momento. Más tarde descubrí que lo habían puesto en un avión de Chicago a Los Ángeles, y de allí a Melbourne y, finalmente, a Wellington (posiblemente a través de Auckland). Solté un gran suspiro de alivio cuando un mensajero finalmente entregó el equipaje estropeado en mi puerta, pero me quedé preguntándome cuándo las etiquetas RFID llegarían a la industria de las aerolíneas y nos facilitarían la vida.

El 11% de las aerolíneas ahora usa RFID

Varias aerolíneas están, a su favor, trabajando en soluciones RFID para reducir la incidencia de pérdida de equipaje para sus clientes. Sin embargo, como señalamos en nuestra publicación anterior sobre RFID, implementar estas soluciones es más fácil decirlo que hacerlo.

Un artículo reciente de Airport Business (aparte: ¡me encantan los sitios web de noticias especializados!) Declaró que RFID se implementó por primera vez en 2005 en los aeropuertos de Hong Kong, Milán Malpensa y Las Vegas McCarran. Ha demostrado tener un “gran potencial”, según Airport Business, “con una tasa de lectura de más del 97% en comparación con alrededor del 80% de los códigos de barras convencionales”.

La RFID se sigue implementando en los aeropuertos, por ejemplo, United Airlines hizo una prueba a principios de este año. Según SITA, el 11 por ciento de las aerolíneas ahora usan RFID; frente al 2 por ciento en 2007.

Sin embargo, los aeropuertos están experimentando los temidos problemas de implementación. Lorne Riley de IATA (Asociación Internacional de Transporte Aéreo) dijo a Airport Business que “la amplia gama de etiquetas RFID significa que un posible usuario [i.e. the airport] tiene que tomar varias decisiones: ¿debería la etiqueta ser pasiva, activa o semiactiva, qué tamaño de memoria debería haber, qué protocolo aéreo debería utilizarse y debería cifrarse la información? Para abordar este problema, la IATA ha creado un grupo de trabajo para desarrollar un estándar internacional para etiquetas de equipaje RFID.

Una empresa llamada FKI Logistex (que también diseñó un sistema de manejo de materiales para el minorista de calzado en línea Zappos, recientemente adquirida por Amazon) es uno de los líderes en la creación de soluciones RFID para aeropuertos. Recientemente, lanzó la primera unidad combinada de código de barras y RFID de la industria.

La realidad es que se necesitará un “esfuerzo coordinado”, para usar las palabras de Lorne Riley, para lograr que RFID se implemente ampliamente en los aeropuertos de todo el mundo. Los principales actores son las aerolíneas, los proveedores de RFID y la IATA (con su estándar propuesto). ¡Los principales ganadores serán, por supuesto, los clientes! Aunque según un informe de equipaje de 2008 de SITA, la industria de la aviación perdió 12,4 mil millones en 2007 como resultado de un mal manejo de equipaje. Claramente, las aerolíneas, y también las compañías de seguros, pueden ahorrar grandes costos al invertir en tecnología RFID en el equipaje.

Adelante, por favor. No quiero perder mi equipaje por tercera vez consecutiva en mi próximo viaje a EE. UU.

Créditos de imagen: MV Jantzen; Kennedy