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El periodismo necesita datos en el siglo XXI

El periodismo necesita datos en el siglo XXI

El periodismo siempre ha consistido en informar hechos y afirmaciones y dar sentido a los asuntos mundiales. No hay noticias allí. Pero a medida que nos adentramos en el siglo XXI, tendremos que depender cada vez más de los “datos” para alimentar nuestras historias, hasta el punto de que los “informes basados ​​en datos” se conviertan en algo natural para los periodistas.

El cambio de los hechos a los datos es sutil y tiene mucho sentido. Podrías decir datos están hechos, con la diferencia de que pueden ser calculados, analizados y utilizados de una manera más abstracta, especialmente por una computadora.

Con esta mentalidad, encontrar historias basadas en datos convencionales no lleva mucho tiempo. Un escaneo rápido de la página de inicio de The Guardian nos dice que los casos de gripe porcina han aumentado en un 50%, según “cifras recientes …[that] se dará a conocer esta tarde “. La historia aquí es que estamos en peligro porque la gripe porcina está aumentando. Informar las cifras actuales disponibles solo para la gripe porcina no sería tan interesante. La noticia proviene de comparar las cifras actuales con las de la semana pasada, que es una forma muy simple de análisis de datos. Al hacer uso de los datos publicados y ejecutar el propio análisis (y basarnos en el análisis de otros), obtenemos algo muy digno de noticias. Mueve la definición ligeramente, de “decir y afirmar” a “analizar y publicar”. Pero, obviamente, solo funciona para datos accesibles.

No hay nada nuevo en señalar la importancia de que los datos públicos estén disponibles. Sir Tim Berners-Lee ha debatido en profundidad la importancia de que los gobiernos y las instituciones pongan sus datos en línea, haciéndolos accesibles y útiles. Su charla TED y entrevistas con ReadWriteWeb y Talis (revelación: soy un blogger en Talis) explican su creencia de que al publicar datos vinculados podemos comenzar a resolver muchos de los problemas que enfrenta el mundo. Las innovaciones en la medicina, la ciencia y el desarrollo podrían lograrse si solo se pusieran a disposición los datos actualmente ocultos. El periodismo basado en datos podría ser el primer paso para hacer realidad este sueño. Las mejores historias vendrían entonces de los innovadores que leen sobre las tendencias informadas en los medios de comunicación y luego pueden sacar nuevas conclusiones y resolver problemas más grandes. En su reciente discusión con la BBC, Berners-Lee dijo que el siguiente paso es ir a por la fruta madura con solo hacer que los datos estén disponibles.

Hasta ahora, esto ha tenido mucho sentido para mí, y he estado rastreando la publicación de datos vinculados y aumentando el acceso al conocimiento público como tendencias emergentes en Talis. Pero mi perspectiva ha cambiado un poco en las últimas semanas.

Primero, data.gov y el llamado del presidente Obama para un mayor acceso a los datos del gobierno. Un jefe de estado en funciones (y uno de cierta importancia) claramente estaba pidiendo acceso público a los datos del gobierno: ¡esto era noticia! Pero la idea ha sido discutida, elogiada y debatida durante un tiempo desde entonces y puede haber perdido algo de su brillo.

Luego, hace aproximadamente un mes, el primer ministro del Reino Unido, Gordon Brown, hizo parte de su estrategia digital priorizar la publicación de información gubernamental. Pidió personalmente a Sir Tim “que nos ayude a impulsar la apertura del acceso a los datos gubernamentales en la web durante los próximos meses” y nombró a Berners-Lee asesor gubernamental oficial. A estas alturas, ninguna de estas historias es noticia y se han hecho comparaciones entre las iniciativas.

El periódico The Guardian lanzó recientemente su propio Data Blog, con la intención de permitir que los lectores accedan, mezclen y reutilicen gran parte de su información en forma de datos, lo que a su vez podría generar historias.

Lo que quizás no se reconoce tan explícitamente es el apetito voraz por los datos que se ha manifestado durante meses. Se trata menos de convertir buenas ideas en historias y más de ver cómo los datos informan nuestra comprensión de los eventos que suceden en este momento. Cada nueva iniciativa es otra pieza de fruta madura recolectada.

El acceso a los datos es importante: impulsa la innovación e incluso el cambio social. Los gobiernos que publican sus datos deben volverse más transparentes. Las organizaciones humanitarias que dan a conocer sus hallazgos podrían impulsar proyectos más grandes y obtener soluciones innovadoras de sus comunidades. Los hallazgos científicos y la información en bruto podrían usarse para resolver problemas más grandes que los que el resultado de un solo experimento o ensayo podría manejar. Incluso la simple comparación de dos o más hechos puede conducir a una nueva percepción, y todas estas cosas suceden solo cuando los muros que rodean una institución se vuelven porosos.

2009 podría ser conocido como el año de los datos, el año del acceso abierto o el año de la Web semántica (vea los enlaces arriba para saber cómo se relaciona esto), y también puede ser el primer año en que se convierta en una noticia que los datos no publicado en una historia cuando debería haber sido. El hecho de que un organismo gubernamental no sea transparente o esté bloqueando el acceso publicando sus hallazgos en PDF u otros formatos no vinculantes sería una historia muy interesante. Podemos esperar ver más y más organizaciones y organismos públicos eliminar sus propias barreras a través de iniciativas y legislación. Se han dado ejemplos, y ver morir las excusas junto con las barreras no es descabellado.

¿Conoce otras historias basadas en datos? Nos encantaría conocer las ideas que se obtuvieron a través de datos de acceso público o de dónde podrían provenir estos datos.

Autor invitado: Zach Beauvais es un evangelista de plataforma para Talis y editor de Nodalities Magazine.