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Elecciones en Israel: Netanyahu es el hombre para este momento

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Hace veinte años, este febrero, Israel celebró una elección absolutamente única. El concurso enfrentó al primer ministro laborista en funciones, Ehud Barak, contra el exministro de Defensa y general Ariel Sharon. El Bulldozer, como se apodaba a Sharon, fue el mayor general de la historia de Israel, el hombre que aplastó a los egipcios en la guerra de 1973. Él era el Patton de Israel. Sharon también fue un paria nacional e internacional por su planificación de la guerra de 1982 en el Líbano y la masacre de árabes por una milicia amiga israelí. Aun así, Sharon le había arrebatado el control del Likud al ex primer ministro Benjamin Netanyahu, a quien Barak derrotó en 1999. En 2001 se discutieron las fallidas negociaciones del proceso de paz de otoño con Yasser Arafat y la subsiguiente Segunda Intifada. Barak, una vez la esperanza de la izquierda y el centro israelíes, había fracasado por completo. Por más imperfecto que haya sido Sharon como candidato, no era Barak, y en el oscuro febrero israelí de 2001 eso fue suficiente. Sharon aplastó a Barak en el enfrentamiento uno contra uno 63% -37%.

Bibi es el hombre para este momento.

Qué diferencia hace una generación. A pesar de las pretensiones occidentales, el Proceso de Paz está muerto. Su fe inquebrantable en ese proceso destruyó al otrora poderoso Partido Laborista. Como hemos escrito antes en este espacio, con la fragmentación de los territorios palestinos en los campos de la Autoridad Palestina y Hamas, cuatro campañas militares israelíes contra Hamas en Gaza, y ahora los Acuerdos de Abraham con los Estados del Golfo, el conflicto palestino / israelí ha terminado y los israelíes han ganado.

Por mucho que el único problema en 2001 fue un hombre, la elección del martes en Israel se trata de un hombre, el primer ministro Benjamin Netanyahu. A través de cinco elecciones, Bibi es el maestro indiscutible de la política israelí. Millones de jóvenes israelíes tienen quizás algunos recuerdos vagos de Ehud Olmert y antes de eso Sharon. De lo contrario, los jóvenes israelíes solo conocen a Netanyahu. Bibi ha gobernado más tiempo que cualquier otro primer ministro. Ha explotado despiadadamente el sistema de coalición de Israel, dividió a sus enemigos, creó otros nuevos y los enfrentó entre sí. En las últimas elecciones, Netanyahu hizo una intensa campaña contra los tres partidos árabes de Israel hasta el punto de la xenofobia. En una maravillosa ironía, en estas elecciones Netanyahu está cortejando el voto árabe e incluso puede invitar al pequeño partido árabe Ra’am a unirse a su coalición. Oh, Netanyahu ha sido acusado de corrupción, pero después de un tiempo las acusaciones de corrupción se convierten en ruido blanco. Una encuesta mostró que el 51% de los israelíes ya no quieren que Bibi sea primer ministro. Entonces la elección es entre Bibi y Not-Bibi. El problema para la multitud anti-Netanyahu es que no hay Not-Bibi, solo una colección de retadores de segundo nivel.

La Knesset israelí sirve a una nación compuesta por muchos pueblos de Europa, Oriente Medio y América del Norte. Para representar esta diversidad de naciones, tradiciones e idiomas, los israelíes utilizan un sistema de reparto político mediante el cual cada partido recibe un cierto número de escaños en la Knesset de 120 escaños en función del porcentaje de los votos ganados. No hay MK para Beersheba o Haifa West, como lo habría en el sistema estadounidense o británico. Como tal, Israel tiene una docena de partidos repartiendo el voto nacional. Durante los últimos 20 años, como cualquier otra democracia occidental, el electorado se ha unido en bloques de derecha e izquierda, cada uno de los cuales puede contar con obtener entre 50 y 60 escaños en la Knesset.

El electorado israelí ha estado estancado desde las elecciones de marzo de 2019. Durante tres elecciones seguidas, el Likud de Netanyahu terminó en un empate virtual con los azules y blancos de Benny Gantz (Not-Bibi de 2019). Finalmente, después de otra elección indecisa, en mayo de 2020 Gantz acordó llevar su ala de los Blancos y Azules en una coalición con Netanyahu y el bloque de derecha, una medida que hizo añicos al partido. Netanyahu acordó que la oficina del primer ministro rotaría a Gantz después de 18 meses, y Gantz creyó tontamente que podría mantener unido al gobierno antes de que Bibi lo traicionara y disolviera el gobierno. Ahora, los blanquiazules de Gantz están votando alrededor del umbral del 3,25 por ciento requerido para la representación de la Knesset. El principal rival de Bibi es Yeshi Atid, (la otra parte de los Azules y Blancos de Gantz) un partido centrista preocupado por cuestiones seculares / religiosas domésticas.

Al entrar en las elecciones, este observador pensó que Bibi perdería, si no fuera por otra razón que después de doce años, ya es suficiente. Pero a través de una combinación de habilidad, crueldad y eventos, Netanyahu ha regresado. La última encuesta israelí muestra un aumento de último minuto del Likud a 30-32 escaños, seguido de 18 para el Yesh Atid mencionado anteriormente, luego el centro-derecha Yamina y New Hope pronosticaron 8 escaños netos. El quinto es la Lista conjunta de fusión árabe. Los diversos partidos religiosos haredi obtendrán unos 20 escaños. Sorprendentemente, se prevé que el laborismo, el partido del fundador David Ben Gurion y que alguna vez fue el partido gobernante natural de Israel, volverá a obtener sólo seis escaños.

Los cuatro principales partidos israelíes son la derecha, el centro, la derecha y la derecha. Ninguno de ellos tiene interés alguno en el Proceso de Paz. Los principales problemas en Israel hoy son Irán y Hezbollah y la división secular / religiosa. En Israel, los haredi ortodoxos controlan las instituciones religiosas y la vida de la nación, y tienen privilegios especiales, incluida la exención del servicio militar. Netanyahu es un aliado cercano de los partidos haredi. Israel algún día tendrá que lidiar con la división, pero con la implosión de los blanquiazules, ese día no será hoy. Como el Likud ganará la mayor cantidad de escaños el martes, 30-34 es lo que suponen los observadores, el presidente Rivlin no tendrá más remedio que pedirle a Netanyahu que forme el próximo gobierno.

Ehud Barak fue un fracaso, pero Benjamin Netanyahu es un éxito. Bajo el actual gobierno de Netanyahu, Israel tiene aproximadamente la mitad de la tasa de mortalidad por Covid-19 que los EE. UU., El Reino Unido y la UE y ha administrado al menos una dosis de la vacuna Pfizer al 60% de la población, también una proporción mucho mejor que EE. UU., Reino Unido. y UE. Las FDI libran una guerra implacable contra los iraníes en Siria y el Líbano, y ahora nos hemos enterado de que participan en la piratería abierta contra los barcos iraníes en el mar. El Mossad ha llevado a cabo hazañas de espionaje contra el programa nuclear iraní, aparentemente acertadas en una película de James Bond. Netanyahu ha trabajado duro para mejorar las relaciones diplomáticas israelíes en las Américas y África y se mantiene en buenos términos con Vladimir Putin, coordinando estrechamente con él en Siria. Este es un registro sólido.

Otra cosa. La Administración Biden anunció que le gustaría revivir el Proceso de Paz muerto hace mucho tiempo con negociaciones basadas en las fronteras de 1967, soberanía compartida sobre Jerusalén e intercambios de tierras. Los israelíes han estado aquí antes. En 2015, el presidente Obama intentó obligar a Netanyahu a aceptar el ahora desaparecido acuerdo con Irán y, cuando se negó, interfirió activamente en las elecciones israelíes en nombre de los oponentes de Netanyahu. Bibi ganó las elecciones de todos modos, se dirigió al Congreso y sermoneó a Obama sobre la seguridad de Israel en la Casa Blanca. El primer ministro Netanyahu es el hombre indicado para este momento.

Contribuido por William Stroock, comentarista, autor de ficción militar.