Saltar al contenido
Noticias de tecnologia

En defensa de Qwiki: la máquina que te lee

Merrill Lynch: El mercado de la computación en la nube alcanzará los $ 160 mil millones… ¿De verdad?

El videoartista Ze Frank solía decir que le llevaría todo el día producir cada una de sus piezas de cinco a diez minutos de duración. Eso no es inusual: la creación de contenido multimedia es increíblemente costosa en tiempo y recursos, especialmente en comparación con la creación de contenido de texto. Es por eso que tengo mucho interés en el lanzamiento público de hoy de Qwiki, un servicio que combina voz a texto y multimedia ensamblada para crear pequeñas presentaciones de diapositivas basadas en entradas de Wikipedia.

Los geeks están envueltos en un acalorado debate, algunos argumentando que la tecnología es liviana, que el producto es limitado y que la financiación de la compañía por una suma de $ 8 millones por parte del cofundador exiliado de Facebook, Eduardo Saverin, y otros, es una señal de que Silicon Valley ha perdió la cabeza como lo hizo en los días originales de la burbuja de las punto com. ¿Sabes qué, sin embargo? El público general está realmente entusiasmado con Qwiki. Yo también.

CNN y PC World le dieron críticas favorables a Qwiki hoy. Sara Yin de PC World lo llamó “Flipboard se encuentra con Wikipedia”. (Los enlaces a esos sitios no están incluidos, por supuesto, porque los medios de comunicación dominantes saben que los enlaces a otros sitios pueden hacerte atrapar piojos.) Dan Simon de CNN fue a la sede de la compañía para una entrevista y lo llamó un “sitio que podría competir con Google. ” (Bueno, duh, ¿qué motor de búsqueda general no lo hace? Sin embargo, traduzca ese intento de dirigirse al público general y verá que Simon significa que Qwiki podría ser un competidor de búsqueda viable, presumiblemente debido a su factor sorpresa y su inteligencia). fue con el título tonto “Prepárate para un Qwiki” y decía “este motor de búsqueda interactivo y hablante puede ser la próxima gran sensación de Internet”.

A cuarenta mil personas les gustó Qwiki en Facebook incluso antes de su lanzamiento, y no solo por la visibilidad que obtuvo al ganar un premio TechCrunch. A la gente le gusta mucho.

¿Es Qwiki una señal de que los capitalistas de riesgo de Silicon Valley se han vuelto locos? Por lo que vale, buscamos en los archivos de 150 blogs de capital de riesgo y encontramos solo una mención de Qwiki en cualquiera de ellos. “Estaba emocionado de ver de qué se trata Qwiki, pero no hay mucho que ver”, escribió Nic Brisbourne en octubre. ¿De lo contrario? Nada. Así que relájate.

Sí, Qwiki es simple: lee las primeras oraciones de una entrada de Wikipedia y luego agrega imágenes asociadas con un efecto Ken Burns. Algunas formas estándar de datos, como las poblaciones de las ciudades, se convierten en gráficos de apariencia elegante.

Sin embargo, la sencillez puede ser una virtud. Ver estas pequeñas viñetas de video incómodas puede ser más lento que leer el texto, pero también es más entretenido. Probablemente he visto 50 “Qwikis” ahora y la calidad de la entrega es lo suficientemente buena como para hacer clic para obtener más. Para la multitud de pan y circo, la lectura de Wikipedia en voz alta con una voz que apenas llega al valle inquietante, con imágenes bailando en la pantalla, podría ser la diferencia entre el contenido de Wikipedia consumido e ignorado.

¿Cuál es el mayor problema de Qwiki hasta donde yo sé? Que las piezas son demasiado cortas. Me encantaría escuchar todas las entradas de Wikipedia leídas en voz alta por robots. Me gustaría crear una lista de reproducción de entradas de Wikipedia para que las lea y las deje volar mientras paseo a mis perros o viajo en el autobús de la ciudad.

La web está llena de contenido escrito de alta calidad. Wikipedia, una colección de documentos que decenas de personas han editado durante años, es un gran lugar para comenzar con Qwiki. Sin embargo, ahí no es donde se detendrá la empresa. Está construyendo un servicio.

Qwiki espera que su tecnología sea utilizada por todo tipo de editores. “Ya sea que esté planeando unas vacaciones en la Web, evaluando restaurantes en su teléfono o ayudando con la tarea frente al Google TV familiar, Qwiki está trabajando para brindar información en un formato que es esencialmente humano, mediante la narración de historias en lugar de la búsqueda”. La compañía enumera ejemplos que incluyen listados de bienes raíces (buena idea) a través de sitios de citas (mala idea, suena como el método de citas por miedo de Tim Ferris, como subcontratar presentaciones humanas con un pretexto falso).

El punto es que Qwiki quiere permitir que un robot haga hermosas películas para que usted aprenda pasivamente sobre cualquier tema, cualquier texto, que elija. La web es un lugar interactivo, pero a veces es bueno sentarse y disfrutar de los frutos de esa interactividad de una manera que te pida menos como usuario.

El contenido multimedia tradicional es demasiado caro para escalar para servir a la larga cola de posibles consumidores. Los días de la radiodifusión, los medios de comunicación como “el único juego en la ciudad” se han ido. Si todos vamos a obtener satisfacción multimedia, a pesar de todos nuestros oscuros intereses, muchos de ellos tendrán que ser creados por robots. No todo, pero mucho. No hay que avergonzarse de que me guste.

Qwiki dice que pronto lanzará una aplicación para iPad y que podría ser una gran victoria. ¿Quieres que un robot te lea bien y ofrezca presentaciones de diapositivas de aspecto elegante mientras lo hace? Hago. Yo tampoco estoy solo. Lejos de ahi.