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En serio, ¿qué está pasando con la App Store? Bloques, retrasos y aplicaciones horribles que se filtran

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Apple nunca ha sido de los que se comunican demasiado con su comunidad de desarrolladores y iTunes App Store no es una excepción. A menudo, hay poca comunicación entre Apple y los desarrolladores cuando se trata de por qué se rechaza una aplicación o por qué se retrasa su lanzamiento en la tienda. Ahora, con la reciente eliminación de todas las aplicaciones relacionadas con Google Voice de la App Store, y nuevamente, sin explicaciones, al menos un desarrollador ha tenido suficiente.

Pero la falta de comunicación es solo uno de los problemas con el proceso de aprobación de la App Store actual. O’Reilly Research informa hoy que el período de incubación de las aplicaciones ahora tiene una tendencia ascendente, una cifra que parece indicar que Apple se está abrumando por la cantidad de presentaciones. Y finalmente, cortesía del misterioso proceso de aprobación de Apple, han dejado accidentalmente otra aplicación con el tema de “adultos” en la App Store una vez más.

“No puedo decir. Va en contra de nuestra política “

Durante cuatro meses, el desarrollador de una aplicación de Google Voice de terceros conocida como VoiceCentral alojó su aplicación en iTunes App Store. Entonces, un día, se había ido. No hubo aviso previo y absolutamente ninguna explicación por parte de la empresa. Se puso en contacto con Apple para pedir ayuda. Después de una conversación frustrante con el empleado de Apple “Richard”, el desarrollador se dio cuenta de que Apple simplemente se rehusaba a discutir el problema. La conversación, un fragmento de la cual se inserta a continuación, es más que absurda (Nota: el desarrollador dice que la conversación no es textual):

Richard: “Le llamo para informarle que VoiceCentral se ha eliminado de la App Store porque duplica las funciones del iPhone”.

Yo: “No entiendo ese razonamiento. Según esa lógica, ¿no se considerarían duplicados aplicaciones como Textfree, Skype, fring o iCall? ”

Richard: “No puedo hablar de otras aplicaciones contigo”.

Yo: “No quiero hablar de las aplicaciones en sí, solo de la falta de coherencia en la aplicación de las reglas”.

Richard: “Solo puedo decir que el suyo duplica las funciones del iPhone y estaba causando confusión en la comunidad de usuarios. Va en contra de nuestra política “.

Yo: “Entonces, ¿qué ha cambiado que ahora está en contra de la política? Lleva en la tienda los últimos 4 meses sin ningún problema. No hubo ningún problema durante el mes y medio antes de eso cuando lo estaba ‘revisando’. Y esto no surgió con ninguna de las actualizaciones que enviamos después de que ya estaba en la tienda “.

Richard: “No puedo decirlo, solo que el suyo no cumple con nuestra política”.

Yo: “¿Puedes decirme qué partes de la aplicación eran funciones duplicadas?”

Richard: “No puedo entrar en detalles granulares”.

Yo: “¿Hay algo que podamos cambiar o alterar para recuperar el cumplimiento y volver a la Tienda?”

Richard: “No puedo decirlo”.

Yo: “Bueno, si no podemos resolver el problema, ¿cómo sabremos si debemos volver a enviar la aplicación? ¿Y cómo sabremos si invertir en otros esfuerzos de desarrollo? Las aplicaciones futuras podrían verse afectadas “.

Richard: “No puedo ayudarte con eso”

Junto con la eliminación de las aplicaciones de terceros, Apple también dio inicio a la aplicación oficial de Google Voice al mismo tiempo.

Algunos expertos en tecnología informaron que fue AT&T quien estuvo detrás de la eliminación de estas aplicaciones, ya que la aplicación Google Voice esencialmente convierte al iPhone en un dispositivo de datos tonto que enruta las llamadas a través de la conexión de datos del iPhone en lugar de a través de la red de AT&T. llegan a cobrarle mucho dinero por llamadas telefónicas de larga distancia y demás. Otros no estaban tan seguros de que AT&T fuera el culpable, ya que todavía hay otras aplicaciones de VoIP disponibles en la App Store que ahora incluyen My Skype, TruPhone, Nimbuzz y Fring.

Lamentablemente, es posible que nunca se sepa la verdad real porque Apple no está hablando.

Para un desarrollador de Apple, Steven Frank, ver cómo se desarrollaba la debacle de Google Voice fue suficiente para desanimarlo por completo del desarrollo de aplicaciones para productos Apple. Curiosamente, Frank es no un desarrollador de iPhone: desarrolla aplicaciones para Mac. Pero ver cómo Apple estaba tratando a la comunidad de desarrolladores móviles lo dejó “frustrado y decepcionado”, escribió en una sincera publicación de blog.

“He llegado a un punto en el que ya no puedo sentarme y mirar esto. El ecosistema del iPhone es tóxico y no puedo participar más hasta que se arregle. Como la gente me ha dicho tantas veces: es el juego de pelota de Apple, y Apple puede hacer las reglas, y si no me gusta, puedo irme. Así que no me gusta y me voy “.

En cuanto a los propios Google, no están compartiendo la conversación (si la hubo) entre las dos compañías sobre la eliminación de la aplicación Voice. Pero dada la relación un tanto incestuosa entre ambos gigantes de la industria (Apple y Google comparten dos miembros de la junta: el director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, y el ex director ejecutivo de Genentech, Arthur Levinson), Probablemente nunca sabremos de ellos tampoco.

Retrasos, retrasos, retrasos

Cuando se trata de publicar una aplicación, no hay duda de que la cola de aplicaciones pendientes de aprobación de Apple es probablemente la más grande del negocio. Probablemente esa sea la razón por la que la empresa no puede ofrecer plazos de entrega consistentes y confiables para la aprobación de aplicaciones a sus desarrolladores. Algunas aplicaciones parecen ser aprobadas en un período de tiempo razonable, mientras que otras se han quedado en el limbo hasta por seis meses.

Y no son solo las aprobaciones las que están sujetas a este proceso. Las actualizaciones de aplicaciones, parches que agregan funciones y solucionan problemas importantes, también se detienen durante semanas. Un desarrollador de iPhone dice: “No estoy contento con las demoras involucradas y el favoritismo aparentemente arbitrario que es evidente. Es favoritismo o simplemente caos generalizado “.

Hoy, los nuevos hallazgos de O’Reilly Research ponen cifras concretas a este tipo de quejas. Muestran que los tiempos de incubación de Apple ahora tienen una tendencia al alza. El “tiempo de incubación” es el período entre la fecha de lanzamiento de una aplicación y la fecha en que aparece por primera vez en iTunes. La fecha de lanzamiento de una aplicación se refiere a la fecha en que los desarrolladores cargan sus aplicaciones en iTunes Connect, el área donde se administran las aplicaciones. Entre la fecha de lanzamiento y cuando la aplicación aparece en iTunes, Apple realiza una serie de pruebas de control de calidad no reveladas antes de que la aplicación esté disponible en su tienda. Debido a que un período de incubación más corto se traduce en una posición más favorable cuando los usuarios clasifican las aplicaciones por fecha de lanzamiento, los desarrolladores prefieren ver los períodos de incubación más cortos posibles.

A medida que se lanzan más aplicaciones cada semana, el período de incubación de estas aplicaciones aumenta, dice O’Reilly. Descubrieron que el período medio de incubación para todas las categorías de aplicaciones, excepto Viajes, ahora está aumentando.

Los hallazgos también revelan algunas otras tendencias interesantes. Por ejemplo, aunque se lanzan más juegos cada semana, las aplicaciones de música pasan más tiempo en el proceso de aprobación. (Sin duda mientras Apple verifica si la aplicación compite o no con iTunes).

Luego está el problema de que Apple le diga a un desarrollador que su aplicación se lanzará en una fecha en particular, pero no sucede. El ejemplo más reciente de esto fue con la nueva aplicación my6sense. Debido a que el departamento de relaciones públicas de la empresa ya había informado a varios blogueros con la información, se publicaron artículos de todos modos, aunque con una actualización sobre el retraso. Desafortunadamente para la empresa, esta no era la situación ideal. Qué terrible debe haber sido ver publicación tras publicación sobre la aplicación en vivo sin ningún enlace de descarga incluido en ninguna de ellas. Eso no solo es decepcionante para los lectores del blog que no pueden probar la aplicación de inmediato, sin duda también afectó los resultados de la empresa.

Esa aplicación debería No Han sido aprobados

Aunque Apple no revelará ningún detalle de su misterioso proceso de aprobación, una serie de “descuidos” y descuidos llevan a algunos a preguntarse si no hay algún tipo de automatización involucrada. Esa es la única explicación de por qué algunas aplicaciones, como el horrible juego “Baby Shaker” (donde sacudes al bebé hasta que aparecen X rojas sobre sus ojos) podrían haber sobrevivido. Seguramente tal descuido no fue realizado por una persona real, al menos no una que quisiera mantener su trabajo, es decir.

También se han retirado otras aplicaciones cuestionables como BeautyMeter, un tipo de aplicación “Hot or Not” en la que las fotos enviadas por los usuarios se votan y califican. Algunos usuarios fueron demasiado lejos con sus fotos, dejando que Apple finalmente retirara la aplicación cuando una niña de 15 años subió fotos de sí misma desnuda. Ese hecho hizo que la aplicación pasara de ser peligrosa a completamente ilegal en un instante. Quizás Apple simplemente no vio los peligros potenciales de ese tipo de aplicación, pero su último error nuevamente resalta los agujeros obvios en su proceso de aprobación.

Durante un breve período de tiempo ayer, Apple alojó una aplicación llamada theXchange cuyo único propósito es conectar a las personas que desean tener relaciones sexuales. Claramente, esta aplicación debería no han hecho el corte dadas las políticas de Apple. Entonces, nuevamente, uno tiene que preguntarse: ¿Qué está pasando con el proceso de aprobación?

Apple necesita ponerse en forma

No hay duda de que Apple está luchando con la gran cantidad de aplicaciones, la alta visibilidad de su plataforma y tener que equilibrar sus objetivos con los de sus operadores como AT&T. Sin embargo, los problemas, las demoras y, lo más importante, su negativa a discutir los temas, están comenzando a darle mala reputación a la empresa. Por ahora, los sentimientos amargos por Apple probablemente solo estén ocurriendo en la comunidad de desarrolladores y entre los expertos en tecnología que observan de cerca a la compañía. Aún así, ya ha sido lo suficientemente malo para que algunos desarrolladores se retiren y para que algunos blogueros tecnológicos de alto perfil anuncien que están abandonando el iPhone para siempre.

Si Apple no puede abordar estos problemas de manera oportuna, entonces tal vez sea hora de que levanten su cono de silencio y digan, si no por qué los problemas han sucedido, luego, como mínimo, “Lo sentimos”.