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Entonces, Bing está copiando de Google: ¿y ahora qué, Google?

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Si te lo has perdido, prácticamente se ha escrito una novela de espías en los últimos días sobre Bing copiando los resultados de búsqueda de Google. Todo comenzó con una novela de Danny Sullivan de Search Engine Land, que relataba la historia de la trampa del honeypot de Google para atrapar a Bing en el acto de copiar sus resultados de búsqueda. Desde entonces, las dos compañías han estado luchando en público, acusando y negando, en publicaciones de blogs, tweets y más publicaciones de blogs, pero aún queda una pregunta: ¿y ahora?

Incluso si el movimiento no fue intencional por parte de Microsoft, el resultado final es el mismo: resultados de búsqueda de Bing que reflejan más de cerca los resultados de búsqueda de Google. Un ex-Googler tiene algunas ideas sobre cómo esto puede cambiar la forma en que Google se acerca a la búsqueda, que compartió hoy en el sitio de preguntas y respuestas Quora.

La versión corta

Primero, si está de humor para una lectura excelente pero larga, eche un vistazo a la historia de Danny Sullivan que abrió toda la debacle. Hay misterio, hay intriga y hay diagramas. En resumen, Google comenzó a inventar “palabras” que nadie buscaría, por ejemplo, “hiybbprqag”, y luego las vinculó a resultados no relacionados. El momento oportuno llegó cuando los ingenieros de Google buscaron en Bing esas “palabras” (después de semanas de usar Internet Explorer, buscando esas “palabras”) y obtuvieron los mismos resultados.

En otras palabras, Bing estaba generando resultados de búsqueda para algo que solo los empleados de Google buscaban usando Google en Internet Explorer. (Si ha visto The Departed, es muy parecido al sobre que saca a la rata). Internet Explorer y la barra de herramientas de Bing habían estado recopilando datos de clics anónimos y, según Bing, estos datos eran una de más de “1,000 señales diferentes y características en [its] algoritmo de clasificación “. Entonces, no era que Bing estuviera copiando directamente los resultados, dijo Microsoft, sino que estaba tomando en cuenta los datos de los clics. Desde la publicación de Sullivan, las dos compañías se han dedicado a ello, y esa es la versión muy corta de todo.

¿Por qué innovar?

Edmond Lau, que anteriormente formaba parte del equipo de búsqueda de Google, dice que “el resultado de este descubrimiento será disminuir el incentivo de Google para innovar en la clasificación de calidad de búsqueda básica y aumentar sus esfuerzos en otras funciones de búsqueda diferenciadoras”.

Lau señala que, a menos que Google tenga un argumento legal contra el uso de datos de clics por parte de Bing, es probable que Microsoft continúe con la práctica. Con el tiempo, postula, los resultados de búsqueda de Bings probablemente se acercarán más a los de Google, quitando un incentivo clave por parte de Google para innovar su producto de búsqueda.

“Cualquier nueva innovación en la clasificación de Google podría, en teoría, asimilarse rápidamente en los resultados de búsqueda de Bing, reduciendo el incentivo de Google para innovar en el espacio de clasificación”, escribe Lau. “Por lo tanto, para mantener su ventaja competitiva, Google deberá intentar reducir la capacidad de Bing para copiar sus resultados y deberá aumentar significativamente sus esfuerzos en otras áreas importantes de la experiencia de búsqueda fuera del ranking”.

¿Cuál es el próximo movimiento de Google?

Lau sugiere que Google tiene dos movimientos posibles en este momento. Primero, puede dar peores resultados a los usuarios de la barra de herramientas de Bing al “[dropping] una falta de ortografía aquí o una optimización allá ”, lo que socava los esfuerzos de Bing y solo le da resultados de“ calidad media ”para copiar. La segunda opción, dice, es que Google “se centre más en las mejoras no relacionadas con la clasificación”, como la calidad de los fragmentos, la extracción de metadatos como los datos de IMDB en la parte superior de los resultados de búsqueda, el refinamiento de las consultas, como los resultados localizados y las sugerencias de búsqueda, más anuncios relevantes y una mejor integración de la búsqueda universal. En otras palabras, Google puede centrarse en toda la información ordenada y el contexto que rodea a los meros resultados de búsqueda.

“No todo está perdido para Google, aunque Bing pueda estar secuestrando sus resultados”, escribe Lau. “Meses después del verano de 2010, cuando Google supuso que Bing había copiado algunos de sus resultados para la consulta mal escrita [torsoraphy], está claro que Google todavía entiende la web mucho mejor que Bing. […]El resultado principal de Bing no tiene la consulta corregida de ortografía resaltada porque Bing todavía no puede conectar los puntos entre la consulta mal escrita y la consulta corregida. No me preocupa demasiado la búsqueda web de Google “.

¿Qué piensas? ¿Google reduciría la calidad de algunos resultados de búsqueda solo para evitar que Bing los copiara? Por lo que hemos leído, la información no es recopilada solo por la barra de herramientas de Bing, sino también por el uso de Internet Explorer, que constituye la mayoría de los navegadores web en todo el mundo. Parece que reducir la calidad de sus resultados de búsqueda a la mayoría de los usuarios en todo el mundo simplemente para evitar que alguien copie sus respuestas sería contraproducente. En cambio, estamos dispuestos a apostar a que Google continúa, como lo ha hecho, enfocándose en mejorar todas estas “mejoras no relacionadas con la clasificación”. Google está continuamente presionando para que los resultados de búsqueda sean más personalizados para el usuario individual, de acuerdo con los resultados de búsqueda anteriores, el contexto social, la ubicación y más. ¿Es este el tipo de cosas que se pueden copiar simplemente con datos de clic? No estamos tan seguros.