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¿Esa aplicación de Facebook tiene una política de privacidad? Probablemente no.

Mientras se pone el sol en MySpace, ¿quién vencerá a Facebook?

Cuando está instalando una nueva aplicación de Facebook, probablemente no piense en la política de privacidad de la aplicación, pero quizás debería hacerlo. Después de todo, la política de privacidad es donde la empresa explica exactamente lo que puede hacer y lo que hará con su información personal de usuario. Sin embargo, según los hallazgos publicados ayer en el sitio Social Hacking, el estado de las políticas de privacidad de las aplicaciones de Facebook deja mucho que desear. Después de profundizar en la lista actual de las 25 aplicaciones principales, se reveló información inquietante. Por ejemplo, el 36% de estas aplicaciones principales no tenían ninguna política de privacidad publicada o solo ofrecían un enlace. después de que autorizó la aplicación.

¿Esa aplicación tiene una política de privacidad? Probablemente no

Cada una de las 25 aplicaciones principales en Facebook tiene al menos 5,5 millones de usuarios activos mensuales y 12 de estas aplicaciones están etiquetadas como “Verificadas por Facebook”, una designación que esencialmente significa que se les ha otorgado el sello de aprobación de Facebook en lo que respecta a su confiabilidad. Pero, ¿qué tan confiables son estas aplicaciones, realmente?

Para determinar el estado de las políticas de privacidad de la aplicación, “theharmonyguy” (el bloguero anónimo que mantiene el sitio Social Hacking) buscó enlaces en la página de información de la aplicación que hacen referencia a una política de privacidad, buscó enlaces dentro de la página TOS (Términos de servicio) de la aplicación y también busqué en las páginas de ayuda / soporte. Las URL de texto sin formato también se contabilizaron como enlaces, si estaban presentes.

En casi un tercio de las aplicaciones, no había un enlace a una política de privacidad en la lista..

Entre las aplicaciones sin política de privacidad se encuentran la aplicación número 3 “¿Qué tan bien me conoces?”, La aplicación número 5 “MyCalendar” y la aplicación número 12 “Farm Town”, entre otras.

Dos de las aplicaciones solo proporcionaron un enlace a la política de privacidad después instalación, uno en la primera página después de la instalación y el otro enterrado dentro de una página de soporte vinculada. Una de estas aplicaciones fue la aplicación verificada de Facebook “Estamos relacionados”. Siete aplicaciones incluían enlaces en sus páginas de información, pero en cinco de las siete, primero tendría que hacer clic en el enlace “Acerca de” para ir al sitio web del desarrollador y descubrir el enlace de la política de privacidad.

Ocho aplicaciones incluían enlaces a la política de privacidad desde enlaces que se encuentran tanto en la página de información como en la página de TOS. Pero solo una aplicación proporcionó el enlace de la política de privacidad directamente desde la página de información de la aplicación: CourseFeed.

Sorprendentemente, la aplicación “Facebook Verified” conocida como RockYou Live (anteriormente Super Wall) no ofrecía política de privacidad alguna dentro de la aplicación o mediante sus enlaces a otras páginas. El enlace Acerca de apuntaba a una sección de la aplicación que requiere la instalación del usuario y la página de instalación tampoco ofrecía un enlace TOS. (¿Y esta es supuestamente una de las aplicaciones confiables?)

Privacidad de la aplicación: quizás noticias viejas, pero sigue siendo un problema

Hoy, Facebook está ocupado defendiéndose de las acusaciones de que está utilizando datos de usuarios con fines publicitarios, pero parece que el peligro real en Facebook puede ser el acceso a estos mismos datos de usuarios por parte de empresas desconocidas fuera de la red social. Este no es realmente un tema nuevo: hace casi un año y medio, los problemas de privacidad de las aplicaciones de Facebook se debatieron intensamente en la blogósfera durante algún tiempo. Es interesante volver a mirar el estado de este problema y ver lo poco que ha cambiado desde entonces.

De hecho, los Términos de servicio de la aplicación de Facebook de hoy te advierten (te grita en MAYÚSCULAS, no menos) que:

“TODAS LAS APLICACIONES DE LA PLATAFORMA SE PROPORCIONAN TAL CUAL” y que “USTED ENTIENDE Y ACEPTA QUE DESCARGA, INSTALA Y / O UTILIZA CUALQUIER APLICACIÓN DE LA PLATAFORMA A SU PROPIA DISCRECIÓN Y RIESGO”.

Dentro de su configuración de privacidad, también se le informa que:

“Cuando autorizas una aplicación, esta podrá acceder a cualquier información asociada con tu cuenta que requiera para funcionar. La aplicación puede acceder a información como su información personal y fotos, así como la información personal de sus amigos (dependiendo de su configuración) “.

En otras palabras, ha sido advertido.

¿Por qué Facebook no hace que las aplicaciones ofrezcan una política de privacidad?

Parece que no hay absolutamente ningún requisito para que las aplicaciones de Facebook proporcionen enlaces a sus propias políticas de privacidad a los usuarios de la aplicación. Y ciertamente no hay ningún requisito de que estos enlaces se muestren de forma destacada para facilitar el acceso.

Esta sería una política simple para Facebook de promulgar, aunque quizás una difícil de hacer cumplir en términos de horas de trabajo necesarias para controlar todas las aplicaciones en la red social. Alguien tendría que asegurarse de que las aplicaciones no solo ofrezcan políticas de privacidad, sino que tampoco eliminen los enlaces después de que haya pasado el tiempo y los desarrolladores astutos pensaron que podrían salirse con la suya. Además, seguiría existiendo el problema de que las políticas de privacidad externas se actualicen después de que usted las haya aceptado. Lo que pudo haber sido inocuo al principio podría fácilmente actualizarse para ser bastante terrible más adelante. A menos que haya revisado rutinariamente la política de privacidad (que nadie hace), nunca sabrá que ocurrió el cambio.

Sin embargo, la gestión de la red de aplicaciones podría ser más sencilla con un poco de crowdsourcing. Ya existe un enlace “informar esta aplicación” en la parte inferior de todas las páginas de la aplicación. Actualmente, el enlace permite a los usuarios informar violaciones de privacidad, así que ¿por qué no permitir que los usuarios también informen de la falta de una política de privacidad? Ese parece un buen primer paso que Facebook podría dar en esta situación.

Aunque la mayoría de los usuarios probablemente nunca verían las políticas de privacidad incluso si se hicieran cambios, mostrarlas de manera consistente y prominente al menos presionaría a los desarrolladores de aplicaciones para que piensen más detenidamente sobre cómo accederían a los datos de los usuarios de Facebook, ya que esto sería ahora. divulgado. Y eso puede ser lo mejor que podríamos esperar cuando se trata de estas aplicaciones.