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Facebook con 250 millones de usuarios: ¿podría ser demasiado grande?

Mientras se pone el sol en MySpace, ¿quién vencerá a Facebook?

Facebook anunció hoy que ahora tiene 250 millones de usuarios, habiendo agregado 50 millones de nuevos usuarios en solo los últimos tres meses. Si Facebook fuera un país, ahora sería el cuarto lugar más poblado del mundo. Si mantiene este tipo de crecimiento, habrá más usuarios de Facebook que personas que vivan en Estados Unidos a principios de noviembre. El hombre que aparentemente gobierna este reino tiene 25 años.

¿Facebook podría ser demasiado grande? Ha centralizado una cantidad increíble de poder sobre la vida de un gran número de personas; la textura de Facebook ahora da forma al patrón de una parte sustancial de la comunicación humana en todo el mundo. ¿Facebook es demasiado grande? Esa parece una pregunta importante.

Influencias sutiles

Veamos una analogía. Cada semana, unos 30 millones de estadounidenses ven idolo Americano en televisión. ¿Cuáles son las lecciones reforzadas por este programa? Quizás es que cualquiera puede lograr grandes cosas, que el juicio público severo puede ser divertido y apropiado, que la historia de nuestra cultura es la de salir de la oscuridad a través del trabajo duro a la riqueza y el heroísmo. Es posible que se comuniquen mensajes más sutiles. Se entiende ampliamente que American Idol es una influencia cultural importante en este momento de la historia.

Facebook es casi 10 veces más grande y sus usuarios pasan mucho más tiempo en el sitio que las personas que ven American Idol. Lo usan para comunicarse con algunos de sus amigos y familiares más cercanos. Seguramente no cabe duda de que la cultura de Facebook tiene un impacto en la cultura más amplia de la experiencia humana. El viejo cliché “el medio es el mensaje” todavía suena cierto y Facebook es un medio muy grande.

Esa gran influencia centralizada en una empresa de tecnología, en un momento de dramático cambio cultural provocado por la tecnología, es motivo de gran preocupación.

¿Qué nos está enseñando Facebook?

Facebook dice todo el tiempo que está ayudando al mundo a estar más conectado; reconoce que está teniendo un impacto cultural. Sin embargo, no se puede confiar en Facebook para discutir todas las diferentes formas en que está cambiando el mundo. El análisis de los impactos culturales de Facebook llevará mucho tiempo, pero vale la pena considerar dos ejemplos.

Peter Thiel y la singularidad

El primer y más importante inversor de Facebook es el cofundador de PayPal, Peter Thiel. Thiel cree firmemente en lo que se llama The Singularity, definido por el Singularity Institute como “la creación tecnológica de una inteligencia más inteligente que la humana”. Thiel cree que invertir en Singularity significa pensar con anticipación sobre cómo la humanidad puede beneficiarse de nuestras relaciones con estas máquinas más inteligentes que los humanos en lugar de ser lastimada por ellas. Él dice que la Singularidad conducirá al mayor auge económico en la historia de la humanidad o conducirá a un apocalipsis. Literalmente.

Así que uno de los pensadores clave de Facebook tiene los ojos puestos en un futuro en el que las máquinas son más inteligentes que los humanos, y eso nos ayuda mucho o nos destruye a todos. Es esencial para la visión de una tecnología de la comunicación que ahora utilizan a diario 250 millones de personas.

La inteligencia artificial de Facebook es muy real; su sistema está aprendiendo rápidamente sobre cómo interactúan los humanos y cómo responden diferentes personas a diferentes eventos, por ejemplo. Esperemos que el muy rico Thiel, el muy joven Zuckerberg y el resto de la confianza intelectual de la compañía, puedan dirigir esa máquina para ayudar verdaderamente a la humanidad y no destruirla.

Serás menos privado

Facebook dejó su huella y atrae a tanta gente en gran parte porque lo que dices en Facebook es, por defecto, solo visible para las conexiones sociales que has elegido aprobar. El sitio ya estaba cambiando nuestra comprensión tradicional de la privacidad de una en la que se decían ciertas cosas a ciertas personas en determinadas circunstancias, a una experiencia en la que todas las cosas se dicen a todas las personas que conocemos, en un gran cubo.

Ahora, la compañía está implementando cambios en la forma en que funciona Facebook que impulsarán a los usuarios a hacer más visible su información compartida para todos en Facebook, los 250 millones de usuarios y un número desconocido de robots que analizan su información para la compañía, quizás anunciantes y quizás para las personas que crean aplicaciones que agradecerán.

Preguntamos a los ejecutivos de Facebook a principios de este mes, cuando realizaron una llamada de prensa sobre privacidad, si de hecho buscaban presionar a los usuarios para que comunicaran más información públicamente. Dos de las tres personas en la llamada dijeron que sí, lo son. Uno, el ejecutivo a cargo de la privacidad en el sitio, dio una respuesta obtusa sobre cómo Facebook quiere dar a los usuarios más control sobre su comunicación. Realmente no parece así.

Facebook está haciendo cambios en el equilibrio público / privado a lo grande que se comunican cientos de millones de personas. Puede que nos gusten o no los resultados.

Estos son solo dos ejemplos de las formas en que Facebook podría estar cambiando el mundo. Tiene un alcance increíble al hacerlo. Si eso es bueno o malo es una pregunta importante.