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Facebook quiere que seas menos privado, pero ¿por qué?

Mientras se pone el sol en MySpace, ¿quién vencerá a Facebook?

Facebook celebró una conferencia telefónica hoy sobre los cambios que se están realizando en las características de privacidad del sitio web, pero nos sentimos un poco confundidos. Se está contrayendo una larga lista de configuraciones en una interfaz de privacidad mucho más manejable y los usuarios que quieran seguir compartiendo mensajes solo con amigos y familiares que hayan aprobado podrán continuar haciéndolo. Pero está bastante claro que a Facebook le gustaría que compartieras mucha más información públicamente de la que estás ahora, con toda la Internet abierta.

¿Por qué? Le pregunté a la compañía si realmente estaban tratando de empujar a los usuarios para que fueran más públicos en Facebook y si los desarrolladores externos tendrían acceso a más datos de los usuarios. Dos de cada tres miembros del personal de Facebook en la llamada ahora han confirmado que sí, que su objetivo es que los usuarios sean más públicos. Leah Pearlman es gerente de producto de Facebook y autora del próximo libro Facebook for Dummies, pero su explicación de por qué la compañía quiere que se comparta más públicamente fue bastante difícil de creer.

Señalamos que la nueva interfaz de publicación de Facebook tiene “todos” como configuración de privacidad en la parte superior de la lista y la opción más realista, compartir cosas específicas con personas específicas en el contexto apropiado, está en la parte inferior debajo de “personalizado”. (La mayoría de los usuarios de cualquier sistema se mantienen alejados de las configuraciones personalizadas).

Pearlman dijo que sí, Facebook quiere que la gente comparta más información públicamente de lo que es hoy. ¿Su explicación? Ella dijo que es difícil para las personas distinguir entre usuarios con nombres similares al buscar a sus amigos. Más información compartida públicamente facilitaría la identificación de sus amigos con nombres comunes.

Esa no es una razón creíble para cambiar la naturaleza fundamentalmente privada de Facebook que millones de personas han considerado durante mucho tiempo como la mejor razón para usar el sitio.

Entonces, ¿por qué Facebook quiere que compartas más información públicamente? Aquí hay algunas otras explicaciones que hemos escuchado hasta ahora.

Mayor control

Otros ejecutivos de Facebook dicen que estos nuevos cambios de privacidad tienen que ver con aumentar el control del usuario sobre su privacidad, permitiéndoles ser “tan públicos o tan privados como quieran ser”. Entonces, ¿por qué la configuración de privacidad menos controlada está en la parte superior de la lista y la versión más controlada está enterrada?

Además, en nuestras pruebas hasta ahora, los nuevos controles de privacidad son en realidad un gran desafío de controlar. Los valores predeterminados modificados no se mantienen y compartimos varios mensajes más de lo que pretendíamos.

Creemos que el argumento de que un mayor control sobre la privacidad ayudará a las personas a sentirse cómodas compartiendo más información en el sitio, pero no estamos seguros de que esto realmente sea más control. Si Facebook realmente quisiera darles a los usuarios más control sobre su privacidad cuando publican mensajes, le preguntará cada vez que comparta algo como esto:

¿Para quién es este mensaje? 1. Una o más de tus listas [select], 2. todos tus amigos, 3. tus amigos y sus amigos o 4. todos.

Esa lista de opciones va de la más controlada a la menos controlada, de la opción más familiar a la menos familiar. Sin embargo, eso no es lo que está haciendo Facebook. La empresa tiene una agenda para que la gente comparta más públicamente de lo que somos hoy.

“Más control” fue la explicación del director de privacidad Chris Kelly, cuando Pearlman dijo lo que hizo con los nombres duplicados. Entonces, Perlman y el Director de Comunicaciones Brandee Barker (ver cita a continuación) reconocen que la compañía está tratando de mover a los usuarios en una dirección pública más abierta, pero el Director de Privacidad hace un argumento obtuso de que todo se trata del control del usuario. Eso no inspira confianza en las políticas de privacidad oficiales de la empresa.

Tráfico y publicidad

Es posible que Facebook quiera aumentar la propiedad inmobiliaria públicamente visible (sus conversaciones con amigos) para poder atraer tráfico de búsqueda y vender anuncios. Sin embargo, la compañía dijo hoy que incluso los mensajes públicos de “todos” no serán indexados por Google todavía. (“Estamos hablando de eso”, dijeron, “pero no en este momento”).

Facebook también dijo que no aumentaría la cantidad de información proporcionada a los anunciantes.

Brandee Barker, directora de comunicaciones de Facebook, nos dijo esto en respuesta a nuestra pregunta de “por qué”:

Compartir es el núcleo de nuestro producto. Encontrar gente que conoces aprendiendo sobre gente que no conoces, la búsqueda de lo que dicen las personas sobre temas que le interesan generalmente solo puede suceder cuando las personas están abiertas y eligen compartir. Al recomendar valores predeterminados más abiertos, más personas podrán conectarse en el sitio. [emphasis added by us]

¿Es eso realmente cierto? Facebook se trata de aprender sobre personas que no conoce y buscar lo que la gente dice sobre temas que le interesan. Con mucha más frecuencia, hemos escuchado el dicho “Facebook se trata de personas que conoces, Twitter se trata de personas que quieres conocer y MySpace se trata de personas que solías conocer”. (O que tu no ¡quieren saber! No los inventamos, simplemente repetimos los chistes). El punto es que convertir Facebook en un lugar donde la gente conoce gente nueva y aprende cosas nuevas sobre un tema en realidad representa un cambio radical en la experiencia del usuario de Facebook. Facebook siempre se ha tratado de conectarse con las personas que ya conoce.

Ser un asesino de Twitter

Finalmente llegamos a la explicación que más he dudado en aceptar, pero que parece más creíble todo el tiempo. Facebook puede estar empujando a la gente a compartir más públicamente porque teme que Twitter le robe la corona.

Twitter es la niña de los ojos de los medios, es la conexión occidental con el levantamiento en Irán y es más divertido hablar de él que de Facebook. Es más interesante para los geeks porque los datos están abiertos.

¡Pero Facebook es mucho más grande que Twitter! Un informe, ciertamente de hace seis meses, estimó que con las tasas de crecimiento actuales, Twitter tardaría 36 años en superar a Facebook en número de usuarios y dijo que en este momento Facebook aumenta el valor de usuarios de Twitter cada ocho días.

Más importante aún, Facebook no es Twitter y los usuarios de Facebook probablemente no quieran que lo sea. Twitter es confuso, está plagado de spam y parece inútil para muchas, muchas personas.

Pero para que Facebook se parezca más a Twitter, tendrá que adoptar una postura radicalmente diferente con respecto a que los desarrolladores externos accedan a los datos de los usuarios. Esa parte de mi pregunta en la llamada de hoy no fue respondida. Es una idea muy emocionante y si alguien pudiera lograr tanto la privacidad como la disponibilidad de datos, habríamos pensado que podría ser Facebook. El tiempo dirá.

Quizás haya otra explicación. Hacer que Facebook sea como Twitter no parece la mejor idea del mundo, pero es casi la única explicación creíble en la que podemos pensar para el impulso cada vez más claro hacia un mayor intercambio público en el sitio. Las configuraciones de privacidad han sido confusas y el movimiento de hoy para simplificarlas es excelente. Pero Facebook es un método de comunicación de grupos pequeños para la gran mayoría de sus usuarios y enfatizar la mensajería específica de la lista en lugar de “todos” sería una forma más honesta de darles a los usuarios más control sobre su privacidad.