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iGoogle es ahora social: Google lanza gadgets sociales

iGoogle es ahora social: Google lanza gadgets sociales

Google acaba de lanzar 18 gadgets sociales para su página de inicio de iGoogle. Estos gadgets sociales convierten a iGoogle en una experiencia mucho más interactiva y social, ya que los usuarios ahora pueden jugar juegos casuales con otros usuarios de iGoogle y compartir videos y listas de tareas pendientes directamente desde la página de inicio de iGoogle. Como Marissa Mayer de Google y Rose Yao, gerente de producto de iGoogle, nos dijeron ayer, mientras que la primera encarnación de iGoogle trataba de conectar a las personas con información, el servicio ahora también se centrará en conectar a las personas entre sí.

Estos nuevos dispositivos sociales ya se lanzaron en Australia a principios de este mes, por lo que este anuncio no es una gran sorpresa, aunque el lanzamiento en los EE. UU. También trae a iGoogle una serie de nuevos dispositivos centrados en los EE. UU. De organizaciones como NPR, The Huffington Post. y el New York Times.

Todos los usuarios de iGoogle en los EE. UU. Tendrán acceso a estos dispositivos en el transcurso de esta semana y Google planea expandir el alcance de estos dispositivos sociales más allá de los EE. UU. Y Australia en un futuro próximo.

iGoogle como Social Hub de Google?

En la superficie, esto no parece un anuncio importante. Sin embargo, aunque Google está construyendo lentamente su repertorio de servicios que aprovechan la plataforma OpenSocial, la empresa nunca unió todos estos servicios. Sin embargo, con este anuncio, parece que iGoogle podría convertirse en el centro de actividades sociales en el ecosistema de Google. Después de todo, iGoogle ya sabe quiénes son tus amigos porque puede acceder a tus contactos de Google, donde puedes administrar a tus amigos agregándolos al grupo “Amigos”.

Mantenerse al día con sus amigos

iGoogle ofrece actualmente dos formas interesantes de mantenerse al día con la actividad de sus amigos: una línea de tiempo y un feed de “actualizaciones”. La línea de tiempo incluso permite a los usuarios publicar actualizaciones de estado similares a las de Facebook. Lo bueno del flujo de actualizaciones es que los usuarios pueden ver la actividad de sus amigos en iGoogle, incluso si no tienen un gadget específico instalado.

Gadgets sociales

La cosecha actual de dispositivos es interesante por derecho propio. El gadget ToDo, por ejemplo, le permite compartir una lista de tareas con los miembros de su familia. Electronic Arts desarrolló una buena versión de Scrabble para iGoogle y el gadget NPR le permite compartir noticias con sus amigos.

Otro gadget destacado es el gadget de YouTube, que le permite compartir fácilmente clips de vídeo interesantes con sus amigos. Sin embargo, el problema aquí es que el gadget no se relaciona directamente con su actividad en YouTube. Cuando compartes algo en el sitio web real de YouTube, no aparece automáticamente en tu gadget de iGoogle. Esto parece una oportunidad perdida y ejemplifica los problemas que aún enfrenta Google mientras intenta centralizar las actividades sociales de sus usuarios en la gran variedad de servicios que ofrece.

El hecho de que no exista un gadget social de Google Reader para iGoogle hasta ahora también parece una oportunidad perdida. Si bien el equipo de Google Reader ha estado agregando más funciones sociales a su producto, una integración más sólida con iGoogle realmente llevaría esto al siguiente nivel. Solo podemos esperar que un desarrollador de gadgets emprendedor cree pronto este enlace entre iGoogle y Google Reader.

Mucho potencial

En general, tenemos la sensación de que estos dispositivos sociales tienen un gran potencial, pero será necesario un poco de trabajo por parte de desarrolladores externos para aprovechar al máximo esta oportunidad. Los 18 gadgets sociales que Google lanzó hoy definitivamente hacen de iGoogle una página de inicio más atractiva y será interesante ver qué se les ocurre a los desarrolladores de gadgets. Sin embargo, el propio Google todavía tiene que trabajar para crear una experiencia más integrada.