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Informe: Google está considerando un servicio de pagos móviles

iPhone to Android: One Week with the Nexus S

La noticia de que Google puede estar considerando su propio servicio de pagos móviles en realidad no debería ser noticias para cualquiera que haya estado siguiendo los últimos movimientos del gigante de las búsquedas en Internet: es solo una cuestión de conectar los puntos. Pero los informes de información privilegiada sobre Bloomberg Businessweek confirman hoy que la idea al menos ha cruzado por la mente de Google.

Según “dos personas familiarizadas con los planes”, Google podría lanzar el nuevo servicio de pagos móviles, que permite a los consumidores tocar o mover sus teléfonos móviles en una caja registradora para pagar sus compras, en algún momento de este año.

Bueno, sorpresa, sorpresa.

Conectando los puntos: Android tiene NFC

¿Google entra en pagos? Esta no es una idea tan loca como parece. La versión más reciente de la compañía de su sistema operativo móvil Android, la revisión cuyo nombre en código es Gingerbread, ha agregado soporte para la tecnología Near Field Communication (NFC). Aunque es nuevo en los EE. UU., Muchas partes de Asia y Europa han estado utilizando NFC durante mucho tiempo para permitir transacciones, que incluyen todo, desde el pago de boletos de metro hasta la compra de Coca-Cola en máquinas expendedoras.

NFC funciona mediante un pequeño chip incrustado en teléfonos móviles u otros dispositivos (¡o incluso pegatinas!) Que permite que el dispositivo transmita datos a distancias cortas.

Por el momento, la compatibilidad con NFC en el software de Android de Google permite transmisiones unidireccionales de solo lectura, pero esa limitación es solo temporal. Jeff Miles de NXP, director de transacciones móviles de la compañía, confirmó recientemente que Android se actualizaría para incluir soporte de lectura / escritura en una versión futura del software móvil. Se espera que la actualización aparezca en el propio Gingerbread, en lugar de en una versión de software completamente nueva, como la próxima versión Honeycomb, que se lanzará a finales de este año.

Con el soporte de lectura / escritura en su lugar, los teléfonos que ejecutan el software de Android y que incluyen el hardware necesario serían NFC y, por lo tanto, estarían habilitados para pagos móviles.

Google se vuelve local con pegatinas NFC, programa Hotpot

Además del soporte tecnológico para transacciones NFC en teléfonos Android, Google también ha lanzado un programa de publicidad local llamado Hotpot. El programa se centra en permitir que las empresas, principalmente restaurantes, bares y cafeterías, se anuncien ante los clientes mediante calcomanías para ventanas con tecnología NFC. Hotpot, todavía en su fase piloto en Portland, Oregon, permite que un transeúnte agite un teléfono NFC en la etiqueta, lo que a su vez lo lleva a una página de Google Places móvil para esa empresa a través del navegador web de su dispositivo.

Estas páginas de lugares tienen la misma función que los servicios como Yelp: proporcionan el nombre de la ubicación, la dirección, el número de teléfono y otros detalles junto con las calificaciones y reseñas generadas por los usuarios. Y también puedes ver qué establecimientos les gustaron a tus amigos.

Google adquiere la empresa de pagos móviles, intentó obtener Groupon

Otra adquisición reciente de Google, que pasó desapercibida hasta que algunos analistas con ojos de águila en el Grupo 451 la vieron, fue la firma de pagos móviles Zetawire. La pequeña empresa canadiense tenía algo a su favor: una aplicación de patente para banca móvil, publicidad, gestión de identidades, tarjetas de crédito y procesamiento de transacciones de cupones móviles. En otras palabras, un solución completa de billetera móvil.

El otro intento de adquisición reciente, pero fallido, de Google, el del servicio de cupones local Groupon, también podría haberse vinculado a esta iniciativa de billetera móvil que, según los informes, la compañía está en proceso.

El artículo de Bloomberg no brindó mucha información nueva sobre ninguno de estos servicios, solo confirma que, de hecho, los puntos se están conectando y algo grande de Google está en camino.

También señaló que se espera que los envíos de teléfonos NFC aumenten a 220,1 millones de unidades en 2014, una cifra que indica que el mundo de los teléfonos móviles está listo para que exista tal servicio.

Desafíos para los pagos móviles de Google: operadores, otros fabricantes, empresas de tarjetas de crédito, más

Pero Google no se quedará sin sus rivales. Se espera que PayPal también incursione en los pagos NFC este año. Apple contrató a un experto en NFC y tanto Apple como RIM han presentado patentes relacionadas con NFC. Servicios completos de empresas como Visa y los propios operadores de telefonía móvil también se han lanzado o se lanzarán este año. Incluso empresas emergentes como Bling Nation se están sumando a la acción, habilitando teléfonos antiguos con NFC a través de pegatinas.

Google tendrá que caminar por una línea muy fina si quiere evitar el factor de “fluencia”. La gente ya es sensible a la cantidad de datos que la empresa de búsqueda de Internet tiene archivada. De hecho, ese problema ahora se está utilizando como una técnica de marketing para el motor de búsqueda advenedizo DuckDuckGo, que promociona sus características de privacidad a través de un sitio web en donttrack.us(“Cuando busca en Google … su término de búsqueda se envía a ese sitio, junto con la información de su navegador y computadora, que puede identificarlo”).

¿Cómo se sentirán las personas acerca de un servicio de Google que rastrea sus paseos por la ciudad, sus negocios locales favoritos, sus hábitos de cupones, su información financiera, sus cuentas bancarias, sus hábitos de gasto y su historial de compras? Dejando a un lado la tecnología, ese podría ser el mayor obstáculo que Google debe superar para que su negocio de pagos móviles sea exitoso.

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