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Kovio y la búsqueda de etiquetas RFID de bajo costo

Kovio y la búsqueda de etiquetas RFID de bajo costo

En nuestro análisis del mercado RFID, notamos que el costo de las etiquetas RFID fue una de las principales razones por las que la tecnología no ha despegado como muchos habían predicho. Sin embargo, se están realizando varios experimentos para producir un chip RFID de bajo costo. Mencionamos los bokodes del MIT en nuestro análisis; otros incluyen Alien Technology, PolyIC y D-Tag de ChronoTrack Systems. Kovio es otra empresa que tiene como objetivo reducir el costo de los chips RFID. El costo es de unos 20 centavos por chip hoy, pero Kovio quiere llegar a 3 centavos para 2015.

Un perfil reciente de Kovio en San Jose Mercury News describió cómo la compañía apunta a producir “semiconductores impresos”. Estos no rivalizarán con el poder de los chips tradicionales como Intel, pero su bajo costo podría resultar muy útil en chips RFID (que Kovio llama “códigos de barras RF”) para productos minoristas. El objetivo de Kovio es lograr el tipo de funcionalidad de la que nos habló Tim Berners-Lee en junio: poner la información sobre un producto al alcance del consumidor.

La empresa fue fundada en 2001 por científicos del MIT. La tecnología de Kovio es similar a la impresión por inyección de tinta: utiliza tinta a base de silicona para imprimir etiquetas RFID, que luego se pueden pegar en latas de comida, ropa y otras superficies. La compañía espera permitir que los consumidores accedan a los detalles del producto, información nutricional y programas promocionales, probablemente utilizando inicialmente teléfonos móviles como lector RFID.

Kovio ha cambiado de rumbo durante el curso de su existencia, pasando de la producción de pantallas flexibles a semiconductores impresos. Ahora pone sus esperanzas en el mercado minorista, por ejemplo, los supermercados.

Como informó VentureBeat, Kovio recaudó recientemente 20 millones de dólares en una quinta ronda de financiación, lo que eleva la inversión total a 80 millones de dólares. La cantidad de dinero recaudado hasta ahora, el tiempo que ha tardado en llegar a este punto, el cambio en la estrategia del producto y las dificultades del mercado RFID: todo esto indica que Kovio tendrá dificultades para sacar la pelota del parque. . Sin embargo, es un mercado potencialmente enorme y podría cambiar la forma en que los consumidores interactúan con los productos minoristas. Además, Kovio tiene algunos inversores de peso pesado en Silicon Valley, incluidos Kleiner Perkins Caufield & Byers y Bessemer Venture Partners.

La última ronda de inversión de Kovio fue financiar una “fábrica” ​​de 95.000 pies, que está a punto de pasar al modo de producción. Esta instalación tiene dos clientes importantes en este momento. Queda por ver qué tan generalizadas se vuelven estas etiquetas RFID impresas de empresas como Kovio y PolyIC, pero estaremos monitoreando la adopción con interés.