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La campaña de Firefox: mil millones de descargas, mil millones de votos

La campaña de Firefox: mil millones de descargas, mil millones de votos

Según el equipo de Mozilla y la cuenta de Twitter de Firefox, el valiente navegador naranja alcanzará mil millones de descargas aproximadamente a las 3:45 am (hora del Pacífico) de mañana por la mañana.

Debido a que Internet Explorer de Microsoft se distribuye actualmente en la mayoría de las máquinas con Windows, IE aún mantiene su liderazgo como gobernante supremo en la tierra de los navegadores web. Pero el mismo hecho de que Firefox requiera que los usuarios reconozcan la existencia de un navegador alternativo y lo instalen activamente, significa que mil millones de descargas y una participación de mercado del 31% es una hazaña monumental.

Nacido de la frustración con el navegador Netscape / America Online, Mozilla Firefox fue una alternativa con pocos recursos creada por los desarrolladores Blake Ross y Dave Hyatt. Mientras America Online continuó agregando campanas y silbidos al proyecto del navegador Netscape del dúo, dedicaron su tiempo libre a producir una experiencia más sencilla y rápida en Firefox. Y tenían razón al hacerlo. Dentro de un mes de su lanzamiento en noviembre de 2004, Firefox llegaría a 10 millones de personas, y en menos de un año, alcanzaría los 100 millones. Hoy en día, el salto de 100 millones a mil millones de descargas se puede atribuir directamente a Spread Firefox, una comunidad de base dedicada al navegador.

Los creadores de Firefox tuvieron el sentido común de darse cuenta de que su batalla cuesta arriba contra el IE de Microsoft no iba a ser librada entre ejércitos iguales. Internet Explorer ya estaba preinstalado en casi todas las PC, y la empresa Redmond tenía diez veces más recursos para gastar en desarrollo e investigación que su competidor de código abierto. Spread Firefox comenzó como un esfuerzo por aprovechar las voces colectivas de los programadores, comercializadores y entusiastas que contribuyen al proyecto Mozilla. En lugar de posicionarse como un competidor corporativo, Firefox se comparó a sí mismo con una causa política. Externamente, el grupo se refirió a sí mismo como un “movimiento”, e internamente, la infraestructura misma del sitio de la comunidad fue impulsada por CivicSpace (anteriormente DeanSpace). El sitio es una versión modificada del sistema de gestión de contenido Drupal creado para la campaña presidencial de Howard Dean en 2004.

Spread Firefox se convirtió en un centro de reunión para los defensores del código abierto y los disidentes de Microsoft. Desde el principio, Firefox fue humanizado como el joven candidato ansioso con una actitud positiva, mientras que el IE de Microsoft fue retratado como inflado, corrupto y durmiendo en sus laureles.

En este mundo, las plataformas políticas iniciales no tenían nada que ver con la atención médica o la responsabilidad fiscal, sino más bien con las amenazas inminentes del software espía y los caballos de Troya. En lugar de colocar letreros en el césped, los voluntarios colocan botones de “Obtener Firefox” en sus sitios web personales. En lugar de realizar ventas de pasteles, realizaron hack-a-thons para construir nuevas extensiones.

No es descabellado comparar a los fanáticos del navegador con los Deaniacs que promocionan folletos de Howard Dean. Si bien la mayoría de los entusiastas optan por ponerse camisetas o trabajar en el desarrollo web, ciertamente hay fanáticos. Un grupo de fanáticos incondicionales de la Universidad Estatal de Oregón llegó a crear un círculo de cultivo de Firefox de 220 pies.

Tanto las estrategias de campaña de Dean como Spread Firefox son testimonio de pequeñas contribuciones y del poder de Internet. La carrera por los mil millones de descargas es un gran paso en la lucha por el territorio del navegador; sin embargo, al igual que con la campaña de Dean, todavía queda un largo camino para derribar el status quo por sí solo. Sin embargo, la campaña de Firefox puede verse favorecida por el caso antimonopolio de Microsoft y la reciente propuesta de la compañía de incluir navegadores web rivales en el sistema operativo Windows en toda Europa.

El intento de Mozilla de convertirse en comandante en jefe, al menos en Europa, puede lograrse en un futuro previsible. Será interesante ver si Opera, Safari y Chrome intervendrán para dividir la votación.

Para obtener más información sobre Firefox, visite el sitio de Spread Firefox, o para descargar el navegador, visite la página del producto.