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La Fundación Gates invierte en una aplicación de Facebook para estudiantes universitarios

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¿Pueden las redes sociales impulsar la finalización de la universidad? La empresa de tecnología educativa Inigral cree que puede. Su producto, la aplicación para escuelas, se basa en la plataforma de Facebook y tiene como objetivo conectar a los estudiantes universitarios e impulsar su integración y participación en la vida del campus, aumentando la probabilidad de que se gradúen.

Y la compañía ahora puede promocionar un importante patrocinador en ese esfuerzo. Ha recibido $ 2 millones en fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates, la primera inversión de capital directa de la Fundación Gates en una empresa con fines de lucro como parte de su misión benéfica.

“Estamos emocionados de que la Fundación Bill y Melinda Gates comparta nuestra visión de la promesa de las redes sociales para mejorar los resultados educativos”, dijo Michael Staton, cofundador y director ejecutivo de Inigral. “La decisión de un estudiante universitario de abandonar la escuela crea muchos desafíos para el futuro de esa persona y para nuestra sociedad en general. Nuestra aplicación para escuelas puede aumentar el sentido de pertenencia e integración de un estudiante dentro de una institución, lo que reduce las posibilidades de deserción “.

Impulsar la finalización de estudios universitarios a través de Facebook

La inversión ayudará a Inigram a desarrollar y comercializar la aplicación Schools, actualmente en uso por once escuelas, incluidas la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad Stetson y la Universidad de Texas en Tyler. Los estudiantes utilizan la aplicación para recibir y compartir información sobre el entorno académico y social en su escuela, así como para encontrar a otros estudiantes con intereses, experiencias o cargas de cursos similares y para organizar reuniones presenciales. El costo para que las universidades implementen la aplicación Schools se basa en la cantidad de estudiantes, que generalmente se ubica entre $ 10,000 y $ 50,000 por año.

Algunos funcionarios universitarios sostienen que una mayor integración social y académica puede impulsar el aprendizaje de los estudiantes y promover la finalización de la universidad. “La aplicación para escuelas encuentra a los estudiantes donde viven: en línea y en Facebook”, dice Michael Crow, presidente de la Universidad Estatal de Arizona. “La tecnología de las redes sociales puede ayudar a facilitar la transición a la vida universitaria y alentar a más estudiantes a obtener un título”. En declaraciones a NPR, Kari Barlow de ASU dice: “Tenemos algunos indicios de que los estudiantes de primer año que optaron por participar en la solicitud tenían más probabilidades de ser retenidos para el próximo semestre”.

Sin embargo, es necesario realizar más investigaciones para establecer un vínculo claro entre Facebook y la graduación. Independientemente, las tasas de graduación universitaria en los EE. UU. Se han mantenido estancadas durante muchos años. Según algunas estimaciones, cuando los estudiantes de quinto grado de hoy se gradúen de la escuela secundaria, se estima que el 63% de los trabajos requerirán una educación más allá de la escuela secundaria. Pero actualmente, solo el 22% de los estudiantes de secundaria llegan a obtener un título universitario.

La inversión de la Fundación Gates es parte de su apoyo a las formas de mejorar la educación. El año pasado, lanzó los Desafíos de aprendizaje de la próxima generación, destinando $ 20 millones para financiar programas innovadores para promover la preparación y finalización universitaria.