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La mejor aplicación de pago para iPhone se vuelve gratuita para siempre: RunKeeper se trata de la plataforma

Tu vida es la aplicación: RunKeeper obtiene financiación de O'Reilly

Con un precio anterior de $ 9,99, el rastreador de ejercicios RunKeeper fue una de las primeras 200 aplicaciones en la tienda de aplicaciones de iTunes y se convirtió en una de las más vendidas de la tienda. Después de un mes de descargas gratuitas, la compañía anunció hoy que el producto seguirá siendo gratuito de forma indefinida. No se trata de ventas de aplicaciones, se trata de la plataforma.

RunKeeper no solo realiza un seguimiento de tu carrera, también realiza un seguimiento de todo tipo de datos de ejercicio y salud. Otras empresas han construido la integración de RunKeeper en sensores que van desde monitores de frecuencia cardíaca hasta monitores de sueño y básculas de baño. La compañía dice que lanzará una interfaz de programación de aplicaciones pública este año. Los entrenadores de carrera ya están vendiendo programas de entrenamiento en el sitio RunKeeper y los usuarios avanzados pueden pagar por el nivel de servicio RunKeeper Elite. Vale la pena prestar atención a RunKeeper incluso si no lo usa, porque representa un tipo de software que podría ser clave para definir el futuro.

“Estamos menos preocupados por la monetización a corto plazo”, nos dijo hoy por correo electrónico el director ejecutivo fundador Jason Jacobs, “y más preocupados por construir la comunidad más grande y más comprometida de entusiastas del fitness que podamos”. Jacobs nos dijo que tres millones de usuarios habían descargado una aplicación RunKeeper durante los últimos 2 años, 1 millón de los cuales descargaron Pro gratis en una sola semana en enero. Las versiones gratuita y Pro de la aplicación se incluyeron en las listas de las principales aplicaciones gratuitas y de mayor recaudación de Apple de 2010.

Escribimos sobre RunKeeper como ejemplo de el yo cuantificado cuando anunció una pequeña ronda de financiación de O’Reilly AlphaTech Ventures en noviembre. Bryce Roberts, cofundador de ese fondo, escribió lo siguiente sobre la inversión:

Verá, lo que parece ser una aplicación en ejecución bastante sencilla es en realidad solo la cuña para una oportunidad mucho mayor. Al aprovechar muchas de las tendencias que hemos estado siguiendo bajo el tema del yo cuantificado, vemos una gran oportunidad en la recopilación de datos de una nueva ola de sensores como teléfonos, relojes, zapatos, videojuegos y muchos que no lo son. incluso en el mercado todavía. FitnessKeeper tiene la oportunidad de combinar dinámicas sociales, consejos de expertos, comunidad y mecánicas de juego para crear valor a partir de estos datos y creemos que es emocionante.

RunKeeper e Internet de las cosas

Cuando el mundo instrumentado, o Internet de las cosas, llega a la corriente principal: una de las formas en que los usuarios finales pueden interactuar directamente con él es a través de aplicaciones como RunKeeper. Poner tantos sensores en manos de tantas personas como sea posible, de forma gratuita, es una estrategia inteligente. Todos esos datos se pondrán en línea para un análisis individual y presumiblemente agregado.

Al igual que Twitter se centró en lograr que millones de personas usen su sistema antes de preocuparse demasiado por los ingresos (ahora se estima que Twitter ganará $ 150 millones este año), que RunKeeper acumule tantos usuarios como sea posible tiene sentido. Porque se trata de la plataforma y del valor que se puede construir sobre ella. Diez dólares por una aplicación para iPhone puede parecer mucho dinero, pero hay mucho más dinero e impacto que generar en un futuro en el que millones de personas monitorean y mejoran su salud física.

Imagine las posibilidades que podrían surgir si los datos de RunKeeper se consideraran en un contexto más amplio. Eso es lo que imaginaron Vipul Gupta, Arshan Poursohi, Poornaprajna Udupi, investigadores del Laboratorio Sun Microsystems, cuando hablaron de RunKeeper en referencia a su visión de lo que ellos llaman Sensor.Network. (Sensor.Network: An Open Data Exchange for the Web of Things PDF, 2010) Los tres describen esa red como “una infraestructura basada en web para almacenar, compartir, buscar, visualizar y analizar datos de dispositivos heterogéneos y facilitar la interacción entre dispositivos y usuarios finales a través de una API abierta basada en REST “.

“Por ejemplo, la aplicación RunKeeper para iPhone y su portal web asociado utilizan el sensor GPS integrado en el iPhone para ayudar a los corredores a realizar un seguimiento de sus carreras. Si estos datos se administraran mediante un intercambio de datos abierto, un corredor podría potencialmente correlacionar estas mediciones con los datos de los sensores de temperatura y humedad en el área para obtener una mayor comprensión al evaluar su propio desempeño “.

Eso es solo el comienzo de lo que sería posible si los datos de desempeño de salud en este nivel estuvieran disponibles para referencias cruzadas con otros conjuntos de datos, muchos de los cuales también están comenzando a surgir. Los investigadores de Sun dicen que el verdadero valor de todos estos datos está en “conocimientos y acciones importantes que mejoran la salud de nuestro planeta y sus poblaciones”. Lo llamaré una oportunidad sin precedentes para la autoconciencia social.