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La Web en tiempo real: introducción, parte 1

Cinco sitios que le permiten experimentar la Web en tiempo real hoy

Esta es la parte 1 de una serie de tres partes sobre las características fundamentales de la Web en tiempo real.

Al igual que la computación en la nube hace menos de un año y las redes sociales hace dos años, la Web en tiempo real es el nuevo negro en el circuito tecnológico. La tendencia se ha difundido públicamente este verano, comenzando con algunas reuniones de la industria, seguidas de varios testimonios entusiastas de los inversores (en particular, la lista ampliamente publicada del inversor ángel Ron Conway de formas en que Twitter puede monetizar). Luego fue coronado por un brillante informe en BusinessWeek a principios de agosto.

Quienes observan el aumento en el uso y la popularidad de los medios de Twitter no pondrían en duda que una tendencia seria está en aumento. De hecho, el debate de este verano se ha centrado no en si algo está en marcha, sino en cómo llamarlo. Ron Conway favorece “ahora los medios de comunicación” en la creencia de que es un fenómeno de los medios. Pero la mayoría de los comentaristas, liderados por varios blogueros e inversores principales, prefieren llamarlo “Web en tiempo real” (“transmisión en tiempo real” también es popular).

La tendencia no es solo con Twitter. Así como la Web social era más que Friendster, luego MySpace y ahora Facebook, la Web en tiempo real tiene más de 140 caracteres sobre lo que sus amigos y conocidos están pensando y haciendo. El número de personas que utilizan Twitter (44,5 millones en junio de 2009) y la compra de FriendFeed por parte de Facebook por 47,5 millones de dólares son cifras reveladoras por sí solas, pero el número de desarrolladores independientes que construyen sobre y junto a la plataforma de Twitter lo convierten en algo digno de mucha atención. A diferencia del espacio de las redes sociales, estas no son redes “Yo también” o un lío de aplicaciones de widgets. La profundidad y amplitud de los problemas que están abordando los desarrolladores independientes son una clara evidencia de que se ha formado una tendencia seria, una con implicaciones significativas tanto para la infraestructura tecnológica de la Web como para las empresas que dependen de la Web.

Como ocurre con otras olas recientes de innovación (Web 2.0 y computación en la nube, por ejemplo), no existe una definición única de lo que significa el término “Web en tiempo real”. Como resultado, se utiliza como una frase general para una serie de desarrollos en curso. En este punto, podemos identificar que la Web en tiempo real …

  1. es una nueva forma de comunicación,
  2. crea un nuevo cuerpo de contenido,
  3. es en tiempo real,
  4. es público y tiene un gráfico social explícito asociado,
  5. lleva un modelo implícito de federación.

Una nueva forma de comunicación

Una forma obvia de ver Twitter es como una nueva forma de comunicación, con sus propios protocolos y formas de hacer las cosas, y con similitudes con la mensajería instantánea (IM) y el correo electrónico. La sincronización de las comunicaciones en él es casi sincrónica (es decir, es un flujo continuo de mensajes actualizados), y su tono es conversacional y auténtico (los mensajes de marketing y los tweets fantasmas están mal vistos, al menos por ahora). Al igual que la mensajería instantánea, el correo electrónico, los mensajes de texto e incluso el teléfono, las limitaciones técnicas (en este caso, un límite de 140 caracteres) crean una estructura de conversación bastante especial, lo que le da al habla de Twitter su propio modo de comunicación distintivo.

Este límite arbitrario también simplifica su uso, lo que ha tenido un efecto tremendo en la tasa de adopción. Por un lado, el límite facilita que los adoptantes adopten la etiqueta general y, por lo tanto, la barrera para participar es mucho más baja de lo que es para la mayoría de las cosas tecnológicas. Además, el umbral de la tecnología es bajo: no se necesitan software o plantillas de creación (como uno podría tener para un blog), ni es necesario crear un perfil extenso, como lo hace con las redes sociales. Las cifras sugieren que muchos blogueros independientes, especialmente en los sectores de tecnología, medios y políticos, han reducido drásticamente sus horarios de blogs, prefiriendo en cambio publicar sus pensamientos, o referirse a los pensamientos de otros, en segmentos de 140 caracteres a lo largo del día, en lugar de publica regularmente publicaciones de blog de 500 palabras.

Una consecuencia del límite de 140 caracteres (y una razón clave por la que la transmisión en tiempo real se adapta tan fácilmente a otros usos) es que los mensajes son en gran parte de naturaleza atómica. Cada uno se refiere a un elemento individual: un pensamiento, enlace, evento, producto, persona o empresa. También suelen contener algún componente evaluativo o emocional, como “Mira X porque es genial o interesante” o “Apoyo Y” o “No estoy de acuerdo” o “Esto no es bueno”.

Esta naturaleza discreta de los mensajes de Twitter significa que los elementos y los sentimientos adjuntos a ellos se pueden extraer y luego agregar, lo que nos permite medir la actividad que se genera en torno a un tema en particular y, en algunos casos, el sentimiento general al respecto. Esto no es diferente a la forma en que las órdenes de compra y venta indican interés en una acción; pero en este caso, se puede rastrear cualquier tema popular. En combinación con otros factores, esta naturaleza discreta y el componente emocional permiten algunos usos y aplicaciones interesantes.

Esta deconstrucción de contenido no se limita a Twitter. El movimiento para exponer los datos subyacentes y hacerlos más procesables está ganando impulso en todas las industrias y plataformas. Un ejemplo es el movimiento para informar datos financieros en formato XBRL (eXtensible Business Reporting Language). Otro es el uso creciente de microformatos y RDFa, que son pequeños patrones de HTML que representan datos sobre temas comúnmente publicados en páginas web, como personas, eventos, temas de blogs, reseñas y etiquetas. Sin embargo, el límite de caracteres y la accesibilidad de Twitter son el ejemplo más simple y más reconocido de cómo los elementos de los datos conectados pueden proporcionar valor tanto individualmente como en conjunto.

El poder de las restricciones

Uno de los aspectos más mágicos de Twitter es que nos recuerda que las restricciones arbitrarias pueden tener un efecto liberador y profundo en la creatividad. Suena contrario a la intuición, pero dar con una gran cantidad de ejemplos no lleva mucho tiempo. Si a un grupo de estudiantes de secundaria se les diera a elegir entre escribir un ensayo sobre sus vacaciones de verano o escribir un ensayo de 300 palabras sobre lo más divertido que sucedió en las últimas tres semanas, podríamos adivinar fácilmente qué haría que sus bolígrafos se movieran más rápido y más rápido. conducir a resultados más imaginativos.

La poesía muestra una relación similar entre restricción e inspiración. Ya sea que tengan que ceñirse a un cierto metro o seguir un esquema de rima particular, a los poetas se les ocurren giros de frases e ideas que de otra manera no habrían encontrado si no tuvieran que ajustar las palabras en un patrón. Las limitaciones también les dan licencia para jugar con el lenguaje de una manera que no tendría sentido ni sería valorada en otros modos. Lo mismo ocurre con la música, con su métrica y forma, e incluso con los programas de televisión y las películas, cuyas restricciones de tiempo y limitaciones de la historia pueden generar experiencias agradables, divertidas, aterradoras o conmovedoras.

Un nuevo cuerpo de contenido

Otra característica de la Web en tiempo real es que le da al mundo un nuevo cuerpo de contenido, uno que, a diferencia de la mensajería instantánea o el correo electrónico, es en gran parte público. Además, las API subyacentes permiten a terceros hacer uso de los datos a través de programas, extendiendo así el alcance del contenido. (Solo el 20% del tráfico de Twitter proviene del sitio en sí. El otro 80% proviene de usuarios que acceden a la plataforma a través de API). Ron Conway y otros defensores de la Web en tiempo real ven este nuevo cuerpo de contenido como una gran oportunidad de inversión. , con el potencial para que las empresas le den forma, amplíen, presenten y amplifiquen de diversas formas.

En la superficie, las personas consumen este cuerpo de contenido simplemente leyendo los mensajes de las personas a las que siguen. Al igual que un indicador de cotización, estos mensajes se desplazan por cualquier cliente que utilicen para acceder a ellos. Cuando se lanzó por primera vez, sin la escala, las celebridades y los líderes empresariales, muchas personas no vieron el valor de este modo de interacción. Fue interesante, pero no convincente. Ahora con su escala, las personalidades que lo utilizan y una mejor comprensión general de cómo para usarlo (menos sobre su desayuno, más información, reacciones y comentarios), los canales se han vuelto fascinantes, abrumadores si sigues a muchas personas, pero fascinantes de todos modos.

El punto de inflexión en la tasa de adopción de Twitter se produjo cuando se pudo buscar en su flujo. Esto sucedió en julio de 2008, cuando Twitter compró una pequeña empresa de búsqueda llamada Summize y la renombró Twitter Search. La adquisición facilitó a los usuarios y terceros extraer palabras y etiquetas específicas de la transmisión de Twitter.

Esta nueva capacidad reveló otra capa de valor, porque permitió a las personas acceder a determinados hilos de información. Los usuarios ahora pueden buscar otros usuarios, palabras y temas específicos. Un ejemplo de principios de este verano fue la agregación del flujo constante de mensajes sobre la revolución verde en Irán. Con las API, podríamos crear filtros para realizar un seguimiento constante de una persona, un elemento o un tema. Sin embargo, la búsqueda y el filtrado en tiempo real siguen siendo primitivos y se está haciendo un gran esfuerzo para mejorarlos. Como dice un inversor, se está haciendo una gran inversión “para construir filtros que le brinden solo la parte de la manguera contra incendios que tenga sentido para usted”.

El contenido en formato digital no es realmente nuevo. Vimos esto con las primeras páginas web, luego MP3, blogs, videos, perfiles de redes sociales, etc. La diferencia es la accesibilidad. Las páginas web deben ser rastreadas e indexadas, lo que limita el uso derivado y la retransmisión de sus datos. RSS proporcionó una forma revolucionaria de distribuir contenido y lo hizo mucho más fácil de procesar por máquina. La accesibilidad del flujo de Twitter a través de API amplía aún más esta idea de sindicación al proporcionar una inmediatez y fidelidad mucho mayores. A medida que Twitter y terceros introduzcan mejores mecanismos de filtrado, esa transmisión y, por extensión, otros formatos de contenido en la Web podrán aprovecharse y ampliarse de manera más eficaz.

Dentro de Twitter de béisbol

Los usos más avanzados de Twitter, como los retwitteos, la mensajería directa y el etiquetado de hilos, hacen que sea un poco más un juego de información privilegiada, pero incluso sus límites hacen que no sean tan difíciles de aprender. Lo interesante es que estos usos (RT para retweet, @username para menciones y #keyword para etiquetas hash) pueden seguirse mecánicamente y usarse para capturar estos flujos derivados.

Lea la parte 2 de esta serie.

Autor invitado: Ken Fromm es un emprendedor en serie que ha estado activo durante los ciclos de innovación de Internet y Web 2.0. Fue cofundador de dos empresas, Vivid Studios, una de las primeras agencias interactivas, y Loomia, una de las principales empresas de recomendación, descubrimiento y personalización. Ha trabajado a la vanguardia en recomendaciones y personalización, desarrollo interactivo, comercio electrónico y publicidad online, tecnologías semánticas e interoperabilidad de la información, publicación digital y telefonía digital. Actualmente está asesorando a varias empresas emergentes y está buscando el próximo gran avance en la Web 3.0. Se le puede encontrar en Twitter en @frommww.