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Lanzamiento de la aplicación para iPhone de Wolfram Alpha: mucha potencia, pero demasiado cara

Emociones mixtas: nuestra primera prueba práctica de Wolfram | Alpha

Un poco antes de lo previsto, la aplicación para iPhone de Wolfram Alpha apareció hoy en iTunes App Store. La aplicación, que cuesta $ 49,99, brinda a los usuarios acceso completo a las capacidades de Wolfram Alpha y mejora enormemente la velocidad y la ergonomía del sitio móvil de Wolfram Alpha. La compañía está dirigiendo esta aplicación a estudiantes y profesionales y la comercializa como un reemplazo de las calculadoras gráficas independientes, lo que se refleja claramente en el precio.

Teclados duales

Una de las características más interesantes de la aplicación, además de la capacidad de acceder rápidamente a toda la potencia que ahora ofrece Wolfram Alpha, es el hecho de que la empresa ha encontrado una manera de facilitar la entrada de consultas. En lugar de un solo teclado en la parte inferior de la pantalla, la aplicación en realidad muestra dos teclados: uno para números y símbolos, y un teclado QWERTY normal en la parte inferior de la pantalla. Dada la naturaleza de una consulta típica para Alpha, esto tiene mucho sentido y esperamos que otros sigan el ejemplo de Alpha aquí.

Una calculadora gráfica conectada a la web, pero con algunas limitaciones

Es importante tener en cuenta que la aplicación solo funciona cuando un usuario está conectado a Internet. Esto podría ser un factor decisivo para algunos, pero la tienda de aplicaciones ya ofrece muchas calculadoras gráficas básicas para esos momentos en los que no tienes acceso a Internet. Gracias a su vasta base de datos de compuestos químicos, datos nutricionales, información geográfica, datos financieros y su capacidad para resolver prácticamente cualquier problema matemático que pueda encontrar un estudiante de secundaria o universitario, la aplicación puede hacer mucho más que cualquier gráfico actual. calculadora puede ofrecer.

Sin embargo, para algunos estudiantes, el problema podría ser que algunos profesores no les permitan llevar un dispositivo con capacidad para Internet como el iPhone o un iPod touch a un examen. Además, también es importante tener en cuenta que Wolfram Alpha no ofrece la capacidad de escribir programas dentro de la aplicación, aunque tal vez alguien más cree una aplicación que pueda hacer esto basándose en la API recién lanzada de Alpha.

También es importante recordar que Alpha no es tan fácil de usar como Google. Alpha y, por extensión, la aplicación, pueden ser bastante estrictos sobre cómo estructurar una consulta, por ejemplo. Si no escribe en mayúsculas una fórmula química, la aplicación no sabrá qué hacer con estos símbolos. Si bien Google prácticamente no tiene una curva de aprendizaje, Alpha funciona mejor si invierte algo de tiempo en explorar las complejidades de cómo estructurar las consultas. Para ayudarlo en el camino, la aplicación presenta un video de demostración, muchas consultas de ejemplo y una sección de preguntas frecuentes.

La aplicación nativa ofrece un poco más que el servicio web, pero ¿es eso suficiente para justificar el alto precio?

En sus materiales de prensa, el equipo de Wolfram Alpha enfatiza que la aplicación ofrece una serie de funciones que la aplicación web no puede ofrecer actualmente. La aplicación ahora puede hacer suposiciones basadas en su ubicación, por ejemplo. Wolfram también ha agregado bastantes características que hacen que usar la aplicación sea más fácil que usar el servicio web. Puede marcar fácilmente las consultas y la aplicación también mantiene una lista actualizada de las búsquedas recientes disponibles. Además, puede enviar consultas por correo electrónico fácilmente o compartirlas en Twitter.

¿$ 50 son demasiado?

A $ 49,99, no puede haber duda de que Wolfram Research está fijando el precio de la aplicación en el extremo superior del espectro. Un portavoz de Wolfram Alpha nos dijo que la empresa quiere orientar la aplicación a “usuarios serios y tiene un precio como tal”. El equipo es claramente consciente de que este precio podría ser controvertido, especialmente dado que el sitio web móvil ofrece una interfaz similar, aunque sin los beneficios ergonómicos de la aplicación nativa. Además, Wolfram nos dice que el equipo quiere usar este precio para hacer una declaración sobre la “naturaleza no trivial” de las capacidades de Wolfram Alpha.

Si bien la compañía planea ofrecer descuentos y ventas regulares, no podemos evitar preguntarnos si el precio no es demasiado alto. A $ 9.99 o incluso $ 19.99, la aplicación sería más una compra impulsiva, mientras que ahora, a pesar de que obviamente ofrece más funciones de las que un usuario esperaría de una calculadora gráfica de hardware de alto precio que generalmente se vendería por más de $ 100.

Veredicto

Wolfram Alpha se lanzó con tanta expectación que fue inevitable una reacción violenta cuando finalmente se lanzó. Como señala Schoeller Porter, gerente de producto de la aplicación para iPhone, la compañía también está lanzando esta aplicación “como una oportunidad para resaltar lo lejos que ha llegado el sistema desde su lanzamiento”. De hecho, el equipo de Wolfram Alpha continúa agregando nuevas fuentes de datos y nuevas formas de consultarlas, lo que hace que el servicio sea más útil con cada nuevo conjunto de datos que agrega.

Sin embargo, el alto precio probablemente evitará que algunos usuarios potenciales descarguen la aplicación. Si bien entendemos la razón de la compañía detrás de este alto precio, los usuarios generalmente consideran que una aplicación de $ 10 es un producto ‘premium’. 49,99 dólares es un precio elevado para esta aplicación, especialmente si se tiene en cuenta que la mayoría de las funciones están disponibles a través del servicio web. Sin embargo, si eres un estudiante o ingeniero que realmente necesita estas funciones, vale la pena echarle un vistazo a la aplicación, pero te recomendamos que pruebes el servicio web y veas cómo funciona para los tipos de consultas que ingresarías antes de gastar $ 50, especialmente dado que la compañía seguramente ofrecerá descuentos o bajará el precio base en algún momento.