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Los arqueólogos digitales descubren qué hizo que Apple I funcionara (Pista: Terminator)

Los arqueólogos digitales descubren qué hizo que Apple I funcionara (Pista: Terminator)

Visual6502 está quitando el silicio de uno de los chips de referencia de la historia de la computadora, el MOS 6502, con ácido y tomando fotos de alta resolución. ¿Por qué? Porque a pesar de tener solo 35 años, este chip es poco conocido.

Para comprender la importación del 6502, debe comprender que funciona con Apple I y Apple II, así como con los sistemas de juego Atari y Nintendo (y con varios robots famosos). Contribuyó, en otras palabras, al nacimiento de la informática personal y al desarrollo de la industria del juego.

En lugar de crear un “emulador”, que es una práctica común, este equipo creó “un chip virtual modelando y simulando las partes microscópicas reales de un chip físico”. El problema con los emuladores es que se basan en la documentación de un conjunto de instrucciones.

“Esta información siempre está incompleta e incluso los esquemas lógicos del chip original pueden diferir de lo que realmente se construyó en silicio. Un emulador disciplinado capturará y usará rastros del comportamiento real del chip, pero es casi imposible capturar los miles de millones de secuencias de bits que genera un chip real … Mientras que una multitud de personas entienden el conjunto de instrucciones para el 6502, casi nadie, además de los diseñadores originales, comprende cómo el chip físico logra este conjunto de instrucciones “.

Así que sacaron al descubierto el troquel de silicio, tomaron fotos de alta resolución de su superficie y sustrato y, a partir de estas fotos, crearon modelos de polígonos vectoriales de cada uno de los 20,0000 componentes físicos del chip.

“Estos componentes forman circuitos de algunas formas simples de acuerdo con cómo se contactan entre sí, por lo que al cruzar nuestros polígonos, pudimos crear un modelo digital completo y una simulación a nivel de transistor del chip”.

El sitio Visual6502 incluye un simulador JavaScript del chip, con el que es divertido jugar independientemente de su perspicacia técnica. (¡Especialmente adelantando la simulación con la tecla n!) Si su habilidad es alta, el código para los chips está disponible en su página de GitHub.

Este no es su primer rodeo. Han explorado en detalle otros chips de los albores del tiempo (informático), incluido el Intel 4004. Pero esperan que este proceso de arqueología digital: comprenda la composición física de los chips y luego construya modelos de polígonos vectoriales para probar su juego. demostrará ser una herramienta más común en el futuro.

Fuentes adicionales: Techworld