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Los diseños x86 de Intel ya no se limitan a Intel en Intel: bloques IP para fundición, núcleos en TSMC

Los diseños x86 de Intel ya no se limitan a Intel en Intel: bloques IP para fundición, núcleos en TSMC

Hoy, el CEO de Intel, Pat Gelsinger, ha descrito dos cambios clave en la política de Intel: uno derivado de los planes de Intel para ofrecer servicios de fundición a socios externos, y el otro de Intel que comienza a subcontratar sus familias de productos de computación centrales para obtener el mejor producto en un momento dado. hora. Intel no solo está preparada para ofrecer IP de núcleo x86 a los clientes a través de sus nuevos Servicios Intel Foundry, sino que también está buscando crear productos de computación líderes en nodos externos. Se trata de giros completos de 180º respecto a cómo ha operado Intel anteriormente.

Durante los últimos 20 a 25 años, Intel se ha mantenido firme en mantener las joyas de la corona del diseño de sus productos firmemente dentro de sus paredes muy protectoras. A lo largo de los años, los diseños x86 de Intel han liderado principalmente el mercado en rendimiento y potencia de liderazgo (excepto Pentium 4 y Rocket Lake), y limitar el uso / producción para uso exclusivo de Intel ha permitido a la empresa mejorar ese diseño con enfoque láser, fabricación a pesar de. Mantener los núcleos para uso interno solo significa que ni los clientes ni los competidores pudieron ver las especificaciones de diseño en bruto, y durante mucho tiempo esto ha permitido a Intel mantener las características clave, como sus predictores de sucursales, lejos de todos menos de las miradas indiscretas. .

En un giro a la norma, Intel ahora está listo para disolver esas paredes manteniendo sus núcleos x86 en sí.

En primer lugar, están los servicios de fundición de Intel, una segunda oportunidad para ofrecer a los clientes externos la posibilidad de utilizar las instalaciones de fabricación de Intel. Las fábricas inactivas son costosas y, por lo tanto, con IFS, Intel quiere permitir un flujo de ingresos y, al mismo tiempo, satisfacer la demanda global de semiconductores, especialmente en lo que respecta a la seguridad de la cadena de suministro local y migrar la dependencia mundial de semiconductores más allá de Asia hacia EE. UU. Y UE. IFS se mantendrá como una unidad comercial separada dentro de Intel.

Como parte de IFS, Intel ofrecerá servicios de fabricación en bruto, similares a una fundición estándar como TSMC y Samsung, así como su cartera de IP a los clientes. Esto es un gran negocio ™. Intel habilitará un modelo totalmente vertical con su cartera de IP, lo que permitirá a los clientes elegir entre núcleos x86, gráficos, medios, pantallas, IA, interconexión, tejido, empaque y otra IP fundamental fundamental de otras fuentes (como Arm, RISC-V ). La forma exacta en que los clientes podrán obtener la licencia de la propiedad intelectual se anunciará a su debido tiempo, pero si Intel siguiera el modelo Arm, los clientes de Intel obtendrían acceso a los diseños de 86 núcleos de Intel.

El modelo de Arm es bidireccional: IP de núcleo e IP de arquitectura. El primero le permite construir un SoC con núcleos definidos, mientras que el segundo le permite construir sus propios núcleos con el conjunto de instrucciones (como lo hace Apple con Arm). Cuando se aplica a Intel, con la IP del núcleo, un cliente puede construir diseños basados ​​en los núcleos x86 de Intel con sus propias interconexiones o externas, o en diferentes configuraciones al modelo estándar de Intel que están más optimizadas para lo que requiere ese cliente en particular. Por el momento, Intel está configurado solo para ofrecer licencias IP básicas, no licencias de arquitectura IP.

Si tomamos esta idea y extrapolamos, muy bien podríamos ver núcleos x86 combinados con nuevos controladores de memoria, intercaladores activos con interconexiones personalizadas.

Intel ha hecho esto antes, aunque era en gran medida un jardín amurallado. Intel ofreció servicios de fundición hace casi 7 años, bajo el entonces CEO Brian Krzanich, que permitió a clientes muy selectos construir nuevos diseños de SoC, con la ayuda de Intel, y solo para casos de uso pre-aprobados muy selectos. En ese momento, el esfuerzo de Intel por un negocio de fundición adecuado fue, en las propias palabras de Gelsinger, “débil”. El nuevo modelo está configurado para ser más abierto, hasta donde nos hacen creer.

La única pregunta es hasta qué punto ofrecerá Intel núcleos x86. ¿Serán los últimos núcleos diseñados internamente o estarán un par de generaciones atrás? ¿Se ofrecerán esos diseños en una variedad de nodos de proceso, o simplemente en un nodo de proceso singular? ¿Podría un cliente obtener una licencia de IP central y construirla en otra fábrica? Aquí es donde entra la segunda parte del anuncio.

Como parte del anuncio de hoy, Intel ha declarado que ampliará su uso de la capacidad de fundición de terceros. Pat Gelsinger destacó que aprovecharía sus relaciones con TSMC, GlobalFoundries, Samsung y UMC, para habilitar las mejores instalaciones de fabricación para sus diseños de productos de vanguardia, desde comunicaciones y conectividad hasta gráficos y chiplets. Esto se basa en los anuncios hechos por el ex director ejecutivo Bob Swan el año pasado a la luz de los propios problemas de Intel en su proceso de 7 nm. Los anuncios de hoy reafirman el mensaje de Swan, dado que en ese momento se usaba la palabra ‘pragmático’, por lo que si bien esto probablemente ha estado en proceso por un tiempo, es bueno obtener una confirmación clara. Como parte de este anuncio, para citar:

‘Gelsinger dijo que espera que el compromiso de Intel con las fundiciones de terceros crezca e incluya la fabricación de una gama de mosaicos modulares en tecnologías de proceso avanzadas, incluidos productos en el núcleo de las ofertas informáticas de Intel para los segmentos de clientes y centros de datos a partir de 2023’

La frase clave aquí es “núcleo de las ofertas informáticas de Intel”. Se podría interpretar de dos maneras: en el núcleo de un diseño de CPU hay un núcleo de CPU, lo que significaría un diseño x86 a menos que Intel se desvíe de x86 (poco probable). La otra alternativa podría ser un chiplet IO, que también es una ‘parte central’ de una oferta informática. Paul Alcorn de Tom’s Hardware ha confirmado de Intel que el elemento clave aquí son los ‘núcleos de cómputo’, y aunque Intel no ha dicho específicamente el ISA de esos núcleos, estamos preparados para creer que Intel realmente significa x86.

Esto significa que otras fundiciones tendrán acceso a los planos de los diseños x86 de Intel, que solían ser un gran no-no en Intel. Ahora, al decir eso, las fundiciones a menudo tienen requisitos estrictos de NDA que les impiden compartir diseños con los clientes, como era de esperar, pero es el hecho de que Intel incluso está permitiendo que otra fundición construya núcleos x86 lo que es lo más destacado de este anuncio.

En general, Pat Gelsinger está habilitando una hoja de ruta que permite a Intel pivotar y pivotar con fuerza. Dirigir el gigante de Intel es difícil en el mejor de los casos, sin embargo, la llegada y el entusiasmo de Pat ciertamente han hecho que la compañía se sienta más cómoda para encontrar de dónde proviene su próxima generación de ingresos.