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Los dispositivos móviles ahora representan el 10% del tráfico de Topix, y en su mayoría proviene de ciudades pequeñas

Los dispositivos móviles ahora representan el 10% del tráfico de Topix, y en su mayoría proviene de ciudades pequeñas

Esta mañana me reuní con Chris Tolles, director ejecutivo del servicio de agregación de noticias Topix. He estado siguiendo a Topix desde que comenzó, en 2004, por lo que fue interesante descubrir cómo ha evolucionado el servicio. Originalmente, como sugiere su nombre, Topix se centró en ser un sitio de noticias que categorizaba su contenido en temas. Hoy en día, Topix está muy enfocado en noticias localizadas, particularmente para pueblos pequeños en todo Estados Unidos. Tolles dijo que el 44% de su tráfico proviene de áreas rurales, en lugar de áreas metropolitanas.

Topix también ha experimentado un rápido crecimiento en el acceso móvil durante el año pasado, de aproximadamente el 1% de su tráfico total al 10% actual. Tolles me dijo que el 70% de ese tráfico móvil proviene del iPhone.

Cuando Topix comenzó en 2004, solo el 10% de los canales de Topix eran locales. Pero poco después, me dijo Tolles, notaron que alrededor del 45% de su tráfico provenía de esos canales locales. Luego, Topix se embarcó en un viaje hacia las “propias noticias locales” de las ciudades. En 2007, Topix se estaba centrando casi exclusivamente en las noticias locales. Su objetivo era convertirse en el “hogar de la voz local en la Web”.

Noticias de la pequeña ciudad

Topix trata sobre la discusión, más que sobre el periodismo tradicional. Tolles explicó que utilizan un enfoque comunitario para lograr que la gente participe y agregue noticias para su ciudad. El contenido del sitio se basa en gran medida en el debate de la comunidad. Tolles dijo que las ciudades pequeñas a menudo no tienen suficientes noticias, por lo que “la discusión es lo que llena esto”.

Según Tolles, Topix puede ser un sustituto de la prensa tradicional en algunas ciudades pequeñas, especialmente si no hay un periódico local (o si lo hay, no es diario sino, por ejemplo, semanal). Dado su enfoque en las discusiones, Tolles dijo que Topix es el lugar al que debe ir “si quiere tirar piedras a su alcalde”.

Como se señaló, a Topix le va bien en las ciudades pequeñas. El sureste de los EE. UU. Está funcionando muy bien actualmente, dijo Tolles, y algunos pueblos pequeños atraen miles de comentarios al día. Sin embargo, según admite él mismo, a Topix le va mal en las grandes ciudades metropolitanas como Nueva York y San Francisco. Tolles atribuye esto a una mayor competencia en esos lugares, pero también en ciudades o pueblos más pequeños, los lugareños a menudo “tienen mucho interés” y eso fomenta las discusiones.

Pregunté cómo se comercializa Topix en las ciudades. Tolles respondió que la forma más importante de descubrir Topix es a través de Google; por ejemplo, las personas que buscan las noticias de su ciudad. Dijo que el 40% del tráfico de Topix proviene de Google, pero que el 50% es orgánico, lo que significa que la gente llega a través de la URL o un marcador. Eso significa que un porcentaje sólido del tráfico de Topix son visitantes que regresan. Tolles señaló que cuando las personas visitan Topix por primera vez, se sienten atraídas por los comentarios.

El uso de dispositivos móviles aumentó drásticamente

Probablemente el hecho más interesante que descubrí hoy sobre Topix es que el uso de dispositivos móviles está aumentando a un ritmo rápido. Tolles dijo que en solo un año el tráfico móvil pasó del 1% al 10% del tráfico total del sitio. La mayoría de ellos son usuarios de iPhone: el 70% del tráfico móvil, como se señaló anteriormente.

Además, los usuarios de dispositivos móviles también son buenos comentaristas. Tolles dijo que alrededor del 30% de los usuarios de dispositivos móviles dejan comentarios en Topix, lo que es una proporción alta si se considera lo difícil que es dejar comentarios a través de un dispositivo móvil.

Tolles señaló que Topix tiene una aplicación para iPhone, que se lanzó hace casi dos años. Sin embargo, dijo que la mayor parte del tráfico móvil proviene de un navegador móvil. Topix admite 38.000 pueblos o ciudades, todos los cuales están disponibles a través de dispositivos móviles.

Los dispositivos móviles son, con mucho, el aspecto de más rápido crecimiento de Topix en la actualidad, dijo Tolles. También remarcó que el espacio publicitario en el móvil es un campo abierto. Topix se monetiza bien en la Web, a casi $ 4 por CPM. Sin embargo, el lado móvil no es tan alto actualmente. Espera que esto crezca, pero no está seguro de si será Google, Apple u otra empresa la que proporcionará la plataforma de publicidad móvil óptima.