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Los libros de texto abiertos ganan terreno: mundo plano en 400 universidades

Los libros de texto abiertos ganan terreno: mundo plano en 400 universidades

¿Recuerdas la universidad y todos esos libros de texto que no pudiste vender en la librería? Hago. Soy dueño de una de las colecciones de topes de puerta más caras que existen. Por esta misma razón, Flat World Knowledge está anunciando números récord en su programa de libros de texto abiertos. A partir del próximo mes de septiembre, más de 40.000 estudiantes universitarios de más de 400 universidades accederán a los libros de texto y los servicios de aprendizaje electrónico de la editorial. Profesores de economía y negocios de todo el país acuden en masa al sitio para satisfacer las necesidades de sus estudiantes. Dado que el programa comenzó en la primavera de 2009, con solo 1000 libros de texto vendidos a 30 universidades, el crecimiento para el otoño de 2009 es fenomenal.

Eric Frank, cofundador de Flat World Knowledge, dice: “Ahorraremos a los estudiantes universitarios y sus familias casi $ 3 millones en gastos de libros de texto este semestre y en los próximos 12 a 15 meses ampliaremos la materia para incorporar genética, psicología y sociología. y matemáticas “.

La demanda de libros de texto digitales ha crecido enormemente y Flat World ha capitalizado esta demanda ofreciendo a los estudiantes navegación web gratuita en línea, así como versiones en PDF de 20 dólares, versiones impresas en blanco y negro de 30 dólares, versiones de audio de 40 dólares y versiones impresas en color de 60 dólares. La empresa también obtiene ingresos mediante la venta de guías de estudio en audio, cuestionarios y tarjetas de memoria flash.

Cuando se le preguntó sobre la relación entre los libros de texto abiertos y el material educativo abierto, Frank explicó: “Adoptamos la accesibilidad a la educación, pero lo que falta en muchos de estos cursos es el libro de texto en sí. Estamos tratando de cerrar esa brecha con algo económico para los estudiantes y modificable para los profesores “.

Los libros de texto de Flat World Knowledge están disponibles para su visualización en línea bajo una licencia Creative Commons, y los educadores tienen la libertad de editarlos y cambiarlos para adaptarlos a las necesidades de su salón de clases. La compañía también ofrece versiones premium en PDF y está trabajando en formatos adicionales para las tiendas Amazon Kindle y Sony Reader. Sin embargo, estas versiones propietarias ciertamente no son el foco.

Frank dice: “Los libros de texto tradicionales claramente han fallado a los estudiantes e instructores. De manera similar, las pruebas de libros de texto digitales que fuercen un solo formato, dispositivo o precio también fallarán. Ningún formato o dispositivo único de lectura electrónica satisfará jamás a todos los estudiantes. Nuestro enfoque comercial de libros de texto de código abierto pone el control y el poder de elección en manos de estudiantes e instructores “.

En lugar de centrarse en asociaciones universitarias, la empresa se compromete a buscar los mejores autores posibles. Frank dice: “Estamos interesados ​​en centrarnos en los autores como parte de nuestra marca. Por ejemplo, Preston McAfee escribió uno de nuestros libros de microeconomía. Si trabaja con los mejores autores, las escuelas responden “.

Para ver si su escuela está utilizando los libros de Flat World Knowledge, visite el sitio web de la empresa.

Para obtener más recursos para colegios y universidades, consulte las aplicaciones ReadWriteWeb Back-to-School de Jolie O’Dell, o si está investigando los próximos cursos, consulte Courseopedia.