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Los nuevos nuevos medios: el modelo de suscripción de Apple

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Todos los lunes por la noche, veremos lo último en nuevas tendencias de medios. La serie lleva el nombre del título de uno de mis libros favoritos, The New New Thing de Michael Lewis. En ese libro, publicado en 1999, Lewis hizo una crónica de las nuevas empresas de la era de las punto com que intentaban rehacer varias industrias. Actualmente se está produciendo un trastorno similar en los medios tradicionales: periódicos, revistas y edición de libros. Todos están siendo revisados ​​radicalmente por empresas emergentes de la Web y gigantes tecnológicos como Apple y Google.

En la publicación de hoy, analizamos el desafío de Apple a las industrias de revistas y periódicos. En particular, Apple está preparando un nuevo modelo de suscripción para la App Store que la posicionará como un poderoso intermediario entre los editores de medios y los consumidores.

Los rumores de un modelo de suscripción para la App Store surgieron poco después del lanzamiento del iPad el año pasado. Las revistas tradicionales como TIME mostraron un interés inmediato en el iPad, como una forma de vender más revistas. Se especuló mucho sobre el deseo de Apple de ser la puerta de entrada para que los consumidores se suscriban a estas publicaciones.

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Sin embargo, Apple retuvo la funcionalidad de suscripción, lo que hasta el día de hoy no Permitir que los editores facturen directamente a sus suscriptores desde iTunes. En cambio, los editores se han visto obligados a vender ediciones individuales en el iPad, imitando (mal) la funcionalidad de comprar una aplicación.

Sin embargo, no todo estaba perdido para los editores que deseaban seguir el modelo de suscripción. Apple dejó abierta la puerta para que los editores redirigieran a los usuarios a sus propios sitios web para procesar las suscripciones, lo que hicieron debidamente editores como The Economist.

En la captura de pantalla de la izquierda anterior, se solicita a los usuarios que se suscriban desde la aplicación para iPad de The Economist. Sin embargo, cuando se hace clic en él, el botón de suscripción abre una ventana del navegador fuera del iPad (vea la imagen a la derecha).

Otra opción para los editores era utilizar Zinio, una tienda de revistas en línea que ofrece suscripciones de iPad a títulos de revistas como Rolling Stone y National Geographic. Sin embargo, la experiencia del usuario de Zinio no es tan buena como la de una aplicación nativa para iPad como Wired. Además, Zinio también es un intermediario para los editores y, como aplicación para iPad, depende tanto de Apple como los editores.

Apple puede controlar aplicaciones como Zinio. Pero permitir que los editores controlen directamente el flujo de ingresos de su iPad incluso fuera de sus aplicaciones de iPad resultó problemático para Apple, por lo que finalmente se movió para cerrar la puerta hace unos meses. Todas las aplicaciones nuevas que ofrecen una suscripción fuera de iTunes ahora corren el riesgo de ser rechazadas por la App Store. Las aplicaciones que actualmente redirigen a los usuarios a sus propios sitios web para suscribirse tienen hasta finales de junio de este año para desactivar esa funcionalidad. Apple ha pedido a los desarrolladores de aplicaciones que “envíen una actualización que utilice la API de compra en la aplicación para comprar contenido antes del 30 de junio de 2011”.

Así que Apple está a punto de entrar en el negocio de las suscripciones a lo grande. Se espera lanzar este modelo a través de una asociación con News Corp de Rupert Murdoch, que está desarrollando un periódico basado en iPad llamado The Daily. Sin embargo, ha habido retrasos en la producción con The Daily, lo que ha obligado a Apple a retrasar su lanzamiento también.

¿Para quién es una buena noticia el servicio de suscripción de Apple? Sin duda para los consumidores, que solo quieren una forma fácil y económica de suscribirse a sus periódicos y revistas favoritos en el iPad.

Apple actualmente obliga a editores como TIME a vender ediciones individuales, en lugar de tener una opción de suscripción rentable.

Para los editores es un arma de doble filo. Por un lado, conducirá a un mayor número de lectores, pero por otro lado, los editores cederán el control sobre el proceso de suscripción y los datos de los lectores adjuntos a Apple. En su próximo modelo de suscripción, Apple puede o no decidir compartir los datos de los usuarios con los editores (hasta ahora no lo ha hecho en las ventas de ejemplares individuales). Además, los editores tendrán poco control sobre el recorte de ingresos que tomará Apple, aunque es probable que sea el mismo 30% que toma en la App Store.

Frédéric Filloux argumenta en Monday Note que el servicio de suscripción de Apple será mucho más beneficioso para los pequeños editores, quienes aceptarán un recorte de ingresos relativamente alto por parte de Apple a cambio de subcontratar los aspectos técnicos de la suscripción.

Sin embargo, para los grandes editores, sigue existiendo mucho temor sobre el control que Apple tendrá sobre ellos. En un artículo reciente del New York Times, editores como Hearst parecían depositar sus esperanzas en tabletas alternativas: Android, Kindle y otras. Sin embargo, eso parece una esperanza vana, ya que Apple ha acumulado una ventaja temprana considerable en el mercado de tabletas para revistas.

Cuando Apple lance su modelo de suscripción junto con The Daily de Rupert Murdoch, en general será algo bueno tanto para los consumidores como para los editores. Pero también significa que otra industria del contenido caerá bajo el gobierno dictatorial de Apple, junto con el negocio de la música.