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Los padres protestan por las compras integradas en la aplicación para juegos de iPhone y iPad para niños

Los padres protestan por las compras integradas en la aplicación para juegos de iPhone y iPad para niños

Una historia en el Washington Post de ayer sigue una narrativa bastante común de padres, niños liberados con la tecnología y conmoción cuando llega una factura. Las noticias de facturas telefónicas escandalosas por cargos de mensajes de texto han sido un lugar común. Pero el último furor son las compras dentro de la aplicación, bienes virtuales que los niños compran desde los juegos de iPhone, iPod y iPad.

La anécdota inicial: Madison, de 8 años, que gastó $ 1,400 para decorar su casa de hongos en el juego para iPhone Smurf’s Village.

No se dio cuenta de que las Smurfberries que estaba comprando eran compras reales. “Después de todo”, escribe la reportera Cecilia Kang, “muchos juegos infantiles requieren pagos virtuales de monedas, cofres del tesoro y oro para avanzar de nivel”.

La madre de Madison dice que cree que “la aplicación se aprovechó de los niños”, y señaló que el juego Smurf dice que es para aquellos de 4 años en adelante.

La historia de Madison no es la primera y los problemas de su familia no son únicos. De hecho, este tipo de compras han hecho que los juegos para niños como Smurfs ‘Village sean increíblemente populares y rentables. Pero los padres (cualquiera, en realidad, fanáticos de los pitufos o no) se resisten al cargo de $ 99 por un carro de pitufos.

La nueva economía de las compras integradas

Las compras dentro de la aplicación han estado disponibles en las aplicaciones de Apple, y Google acaba de presentarlas también para sus teléfonos y tabletas con Android. The Washington Post llama a estas compras parte de una “nueva economía”. En octubre del año pasado, Sarah Perez de ReadWriteWeb informó que estas compras generan más ingresos que los anuncios móviles.

Pero, ¿este tipo de cosas se producen a costa de padres e hijos desprevenidos?

Smurf Village y otros juegos similares han agregado advertencias a sus aplicaciones, recordando a los usuarios que los bienes virtuales cuestan dinero real. Y por su parte, Apple dice que intenta prevenir episodios como el de Madison solicitando una contraseña al realizar compras dentro de la aplicación. Los padres también pueden cambiar la configuración para restringir las descargas y transacciones.

Cult of Mac informa hoy que la historia de The Washington Post ha llevado al congresista estadounidense Edward J. Markey a escribir una carta a la FTC, instando a la comisión a investigar las compras dentro de la aplicación.

Mientras tanto, los padres que entreguen sus contraseñas de iTunes a sus hijos deberían establecer restricciones en sus dispositivos. Para el iPhone, puede hacerlo yendo a Configuración general, luego a Restricciones y haga clic en “Compras dentro de la aplicación” para “desactivar”, lo que evitará que ese contenido se compre y descargue.