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Más allá del Kindle: eBooks y eReaders parlantes con iRex

Más allá del Kindle: eBooks y eReaders parlantes con iRex

Cuando se trata de eReaders, el Kindle de Amazon es obviamente el jugador más grande en los EE. UU., Con el eReader de Sony en un distante segundo lugar. Sin embargo, hace unos días tuvimos la oportunidad de hablar con Hans Brons, el director ejecutivo de iRex. IRex es una empresa que vale la pena seguir de cerca, ya que es un derivado del grupo de investigación de tinta electrónica de Philips que desarrolló la tecnología de pantalla que utilizan la mayoría de los lectores de libros electrónicos de la generación actual. Philips decidió que no quería seguir esta línea de investigación en 2005 y decidió licenciar la tecnología a otros proveedores.

B2B

A diferencia de otros proveedores de lectores de libros electrónicos, iRex tomó la decisión de centrarse casi exclusivamente en el mercado B2B desde el principio y se centró en este mercado en lugar de ir directamente tras los consumidores. Como nos dijo Brons, parte de la razón fue que el precio de los lectores electrónicos de primera generación era simplemente demasiado alto para los consumidores, y para impulsar el negocio, ir tras el mercado B2B fue simplemente una decisión estratégica. Los lectores electrónicos de IRex, por ejemplo, a menudo se utilizan como bolsas de vuelo electrónicas por pilotos privados. Brons también destacó que existe un gran mercado de libros para profesionales, incluidos manuales, guías y textos similares.

Hoy en día, iRex también está investigando el mercado de libros de texto y periódicos electrónicos, aunque por el momento, la empresa sigue centrándose más en el mercado profesional que en el mercado de consumo.

Tomando notas

Creemos que los dispositivos Digital Reader 1000 de primera línea de iRex son especialmente interesantes porque en realidad cuentan con la capacidad de tomar notas directamente en la pantalla (con un bolígrafo, sin pantalla táctil todavía, pero la compañía está trabajando en esto). Cuando analizamos el Kindle DX y su papel en el mercado de los libros de texto, notamos que la ausencia de funciones fáciles de usar para tomar notas hacía que el Kindle fuera menos útil en un entorno escolar de lo que Amazon pensaba que era.

Una cosa que Hans Brons enfatizó durante nuestra entrevista fue que iRex le da mucha importancia al brillo de sus pantallas. Agregar una pantalla táctil significaría agregar una capa adicional sobre la pantalla real, lo que reduciría el brillo.

Brons también nos dijo que iRex se ha acercado (y ha sido contactado por) varias empresas de periódicos que buscan proporcionar lectores electrónicos a sus lectores. iRex aún no está listo para anunciar nuevos acuerdos en los EE. UU., aunque la compañía ya está trabajando con varios grandes periódicos europeos, y el Washington Post y USA Today también están disponibles a través de iRex.

Color

IRex causó sensación hace unas semanas cuando anunció (PDF) que estaba trabajando con lectores a todo color. Brons nos dijo que iRex se estaba preparando para comercializar lectores de color, pero que este era un problema difícil de resolver ya que iRex no quiere sacrificar el brillo de la pantalla por el color, que no es necesariamente una característica que la mayoría de los usuarios necesitarían.

Servicios para editores, pero sin tienda

Brons también nos dijo que iRex está proporcionando a los editores una gama completa de servicios para que sus libros lleguen a la plataforma iRex, aunque iRex en sí no está pensando en abrir su propia tienda.

Sin embargo, creemos que existe la posibilidad de que iRex esté perdiendo algunas oportunidades aquí. Los editores pueden poner sus libros en una tienda con tecnología iRex en sus sitios, pero los consumidores no van a los sitios de los editores para comprar un libro. Después de todo, ¿quién sabe (y quiere saber) si su libro favorito fue publicado por un sello de Random House como Knopf o Crown, o por Penguin (que es parte de Pearson)?

Brons reconoció que el tamaño de Amazon seguramente lo ayudó a reunir (¿fuerza?) A los editores en torno a su oferta de libros electrónicos, y la integración entre la tienda y el dispositivo de hardware, junto con las capacidades inalámbricas del Kindle, seguramente ayudó a la compañía a hacer más libros electrónicos y lectores electrónicos. apetecible para los consumidores.

También es importante tener en cuenta que el Kindle y la tienda de libros electrónicos de Amazon no están disponibles actualmente en Europa, donde iRex tiene su sede y su presencia más sólida. Si iRex pudiera reunir suficientes editores en torno a su plataforma y establecer una gran tienda, la empresa definitivamente tendría el potencial de desafiar a Amazon en este mercado cuando y si decide llevar el Kindle a Europa.