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Microsoft expande sus herramientas educativas basadas en la nube con Office 365

Merrill Lynch: El mercado de la computación en la nube alcanzará los $ 160 mil millones… ¿De verdad?

En la batalla en curso entre Google y Microsoft por el mercado de la educación basada en la nube, hoy es el turno de Microsoft de promocionarse como “la principal suite en la nube para la educación en todo el mundo”, anunciando que Live @ edu ahora es utilizado por más de 15 millones de estudiantes en todo el mundo. En octubre, Google anunció que sus aplicaciones para la educación habían superado la marca de los 10 millones de usuarios.

Microsoft también anunció una serie de nuevas instituciones que han optado por trasladarse a sus servicios en la nube, incluida la Universidad Abierta de Beijing, la Universidad de Western Kentucky y la Universidad de Bolonia.

Actualmente, Live @ edu ofrece a las instituciones educativas herramientas de marca compartida alojadas de forma gratuita, que incluyen almacenamiento de archivos y correo electrónico y acceso a calendarios, uso compartido de documentos y mensajería instantánea. Microsoft planea reforzar sus ofertas en la nube, sin duda para competir con los servicios ofrecidos por Google, y anunció que Office 365 para Educación se lanzará este año.

Office 365 para la educación incluirá todo lo que está disponible actualmente en la versión empresarial de Office 365: Exchange Online, SharePoint Online, Lync Online, Office Web Apps y el software de escritorio Office Professional Plus. Esta nueva suite también incluirá plantillas y precios diseñados para satisfacer las necesidades de profesores y estudiantes.

A diferencia de Google Apps for Education, estas herramientas no son gratuitas. Más bien, existen paquetes de ofertas según el software incluido y la cantidad de licencias necesarias. El paquete de nivel de entrada, por ejemplo, es de $ 6 por personal por mes y es gratis para los estudiantes. Pero una vez que agrega las funciones como Office 2010 Professional Plus, cuesta $ 14 por usuario por mes (y los estudiantes cuestan $ 2 por usuario por mes).

Como señala Christoper Dawson de ZDNet, las sólidas ofertas que vendrán con el paquete Office 365 hacen que esto parezca una “victoria” para Microsoft. Entonces, es probable que veamos que Google continúe ofreciendo más con su paquete educativo, incluidos sus esfuerzos para expandir las aplicaciones disponibles para la integración a través del App Marketplace de Google.