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Obtención de los productos: la nueva historia de la cadena de suministro de Amazon / Zappos

Amazon ofrecerá descargas MP3 sin DRM

El querido minorista de zapatos en línea Zappos ha anunciado que se convertirá en una subsidiaria de propiedad total de Amazon a cambio de casi mil millones de dólares en acciones de Amazon. Ambas empresas son interesantes porque han dominado la conexión entre una experiencia en línea de calidad y la entrega física de bienes tangibles fuera de línea.

¿Es esta solo la historia de un gran centro comercial en línea comprando una pequeña tienda de zapatos en línea? Una mirada más cercana a la cadena de suministro fuera de línea de cada empresa indica que puede haber más en este acuerdo. Algunos analistas de la cadena de suministro creen que las dos empresas son en realidad radicalmente diferentes, pero complementarias, y su unión podría ayudar a Amazon a cambiar la forma en que se relaciona con sus clientes y llegar a un grupo completamente nuevo de clientes dispuestos a pagar más por un usuario de alta calidad. experiencia. Esta es una historia de dos formas diferentes de vender cosas en Internet y entregarlas en su puerta.

El negocio de entregar cosas

Amazon es un maestro de la cadena de suministro. Tiene tanta capacidad, por ejemplo, que el año pasado la compañía abrió un negocio de “cadena de suministro como servicio”, al igual que creó un negocio de excedente de computación en la nube como servicio años antes. (El servicio web más nuevo de Amazon: API del centro de envío)

Sin embargo, Zappos tampoco se queda atrás en llevar mercancías a tu casa. (¡La semana pasada, sus elfos entregaron un nuevo par de zapatos a mi casa a la mañana siguiente después de que los ordené tarde en la noche!)

Parece que Amazon aprovechará al menos parte de la cadena de suministro existente de Zappos; El director ejecutivo de Zappos, Tony Hsieh, escribió hoy que Amazon no tiene almacenes tan cerca del centro de UPS Worldport en Louisville, Kentucky como lo hace la empresa de calzado y probablemente almacenará algo de inventario de Amazon allí, por ejemplo.

Amazon también podría eliminar una cantidad sustancial de la infraestructura de distribución de Zappos que ahora se vuelve redundante y tampoco se escala. Eso significaría menos gastos generales para la subsidiaria de Zappos y mayores ganancias para Amazon.

Eso podría tener sentido desde una perspectiva de resultados a corto plazo, pero incluso en términos de la cadena de suministro, puede que no sea toda la historia. “Amazon podría ir a los accionistas y decirles que ese es el plan”, nos dijo el analista de adquisiciones Jason Busch de SpendMatters. “Pero lo que le dices a Wall Street y las razones por las que haces este tipo de acuerdos suelen ser muy diferentes”.

No todas las cadenas de suministro son iguales

Busch sostiene que las dos empresas tienen tipos de cadenas de suministro muy diferentes y posiblemente complementarias.

Amazon ha innovado en torno a la eficiencia operativa y de almacenamiento. Busch dice que la compañía ha adquirido fabricantes de software que se especializan en procesos como selección de inventario de alta eficiencia y seguimiento de inventario.

Zappos, por otro lado, ha construido un tipo diferente de cadena de suministro. “Desde mantener un inventario diverso en existencias hasta el cumplimiento de pedidos de alto nivel, la experiencia del cliente de Zappos es perfecta e integrada”, dice Busch.

“Amazon nunca actualizaría el envío a la noche a la mañana, por ejemplo, como lo hace Zappos, excepto a través del programa Amazon Prime. El almacén de Amazon es muy innovador, pero Amazon se centra en el almacenamiento y la reducción de costos. Zappos ha aprendido que se trata de algo más que del costo, se trata de la experiencia del usuario y la gente está dispuesta a pagar por eso. No es sorprendente que Amazon se diera cuenta de que pueden adquirir las habilidades y el conocimiento que ha desarrollado Zappos, además del aspecto comercial en el que no eran un actor importante en la confección. “

Es posible que Amazon esté reconsiderando la forma en que atienden a los clientes, por lo que pueden optar por mantener parte de la infraestructura redundante de Zappos.

-Jason Busch, SpendMatters

Lora Cecere, vicepresidenta de servicios de cadena de valor de AMR Research, dice que está de acuerdo con Busch. “Ahora es una obra multicanal”, nos dijo. “Zappos se ocupa de ciclos rápidos, Amazon tiene ciclos más largos y se centra en el almacén. Realmente están lidiando con diferentes cadenas de suministro. Me pregunto si no fue un movimiento preventivo para impedir que otro competidor adquiriera Zappos “.

Zappos había estado hablando últimamente sobre mudarse al negocio de la electrónica doméstica, algo en lo que Amazon sobresale. Ahora las dos empresas no tendrán que competir, sino que buscarán beneficiarse de las diferentes experiencias y recursos de la otra para dirigirse a diferentes tipos de clientes que buscan diferentes experiencias de compra. Algunas fuentes dicen que Zappos no quería venderse, pero fue presionado por sus inversores. El valor para Amazon parece claro en varios niveles.

Llevar a Zappos a la tienda podría convertir a Amazon en una empresa aún más interesante. Eso es algo por lo que bien podría valer la pena renunciar a casi mil millones de dólares en acciones.