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Open Source for America: The New Government Accountability

Open Source for America: The New Government Accountability

Más de 70 importantes empresas, instituciones académicas y tecnólogos de alto perfil han lanzado una campaña para educar a las agencias gubernamentales de los Estados Unidos sobre los beneficios de la tecnología de código abierto. Anunciado anteriormente en la O’Reilly Open Source Convention, grupos como Google, RedHat, Novell, Linux, Mozilla, Sun Microsystems y Electronic Frontiers Foundation se han unido para crear Open Source For America. El esfuerzo conjunto es una coalición destinada a presionar al gobierno federal de los Estados Unidos para que considere el uso de software de código abierto en lugar de código propietario. El director ejecutivo de O’Reilly Media, Tim O’Reilly, y el director ejecutivo de la Fundación Linux, Jim Zemlin, son solo algunos de los asesores de la junta.

Dijo Open Source para el estadounidense David Thomas, “Las tecnologías habilitadas por las libertades del software pueden ayudar a que la implementación de TI del gobierno sea más segura, más rentable, más rápida de implementar, con mayor privacidad y la capacidad de ayudar a eliminar el bloqueo de los proveedores”.

Sin embargo, el cabildeo no será una tarea fácil, ya que las empresas de código abierto más pequeñas tendrán que competir por una posición en contra de Microsoft durante las solicitudes de propuestas. Además, en el pasado, los funcionarios del gobierno han expresado preocupaciones de seguridad con el código fuente abierto. Los críticos argumentan que los atacantes pueden examinar el código fuente expuesto y, por lo tanto, representa un riesgo. Sin embargo, se puede hacer otro argumento a favor del código expuesto para garantizar la seguridad. Al alejarse de los modelos de software propietario y dar acceso gratuito al código fuente de un sistema, los gobiernos ya no dependen de unos pocos contratistas seleccionados para su defensa. En cambio, se puede implementar una comunidad de programación completa para defenderse de los ataques.

Uno de los proyectos clave de código abierto del gobierno es en realidad con la Agencia de Seguridad Nacional. La agencia ya emplea tecnologías de código abierto para abordar la seguridad multinivel en máquinas gubernamentales a través de SELinux. SELinux se lanzó por primera vez como una versión modificada del sistema operativo Linux y desde entonces ha cobrado vida propia a medida que la NSA trabaja con contratistas de código abierto para continuar ajustando la seguridad. Si bien los usuarios de Linux al principio sospecharon que la NSA podría estar usando la base de código para espiar sus máquinas, no se detectaron puertas traseras en el software. Hoy, miles de empleados gubernamentales y usuarios de Linux protegen sus máquinas usando SELinux.

Otro proyecto gubernamental de código abierto exitoso es Aplicaciones para América de Sunlight Labs. En su primer año, el proyecto demostró ser un éxito rotundo al mostrar cómo los esfuerzos del gobierno de código abierto aumentan la responsabilidad y las soluciones colectivas. Apps for America produjo una serie de grandes proyectos generados por los usuarios, incluido el complemento Call Congress Firefox y un sitio que rastrea los filibusteros. El director de Sunlight Labs, Clay Johnson, fue reconocido entre otros innovadores de código abierto en los premios Google O’Reilly Open Source Awards de ayer.

Tim O’Reilly dijo: “Una invención tiene que tener sentido en el mundo en el que termina, no en el mundo en el que comenzó”. A medida que los nuevos riesgos de seguridad toman forma y los nuevos conjuntos de datos se vuelven vitales, los gobiernos deben considerar soluciones de código abierto en su búsqueda por brindar mejores servicios para los ciudadanos.

Si desea contribuir a proyectos gubernamentales de código abierto, consulte Apps for America 2 y Open Source for America.