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¿Podría la economía en apuros ayudar a Second Life?

¿Podría la economía en apuros ayudar a Second Life?

Olvídate de tomar una clase en las redes sociales, ¿qué tal si tomas una clase? en ¿redes sociales? Específicamente, mundos virtuales. No, no estoy tomando una clase acerca de mundos virtuales, pero en realidad poniéndose un avatar e ir a ver a su profesor (que muy bien podría vestirse como un unicornio) dentro de Second Life. Esa es una realidad para algunos estudiantes de la Universidad Estatal de San José, que tiene un campus virtual de 16 “acres” para su departamento de Ciencias Bibliotecarias. En tiempos económicos difíciles, las universidades y las empresas están comenzando a regresar al mundo virtual como medida de reducción de costos.

“Cuando enseño con Second Life, lo considero un generador de experiencias”, dijo a la AFP el profesor de SJSU Jeremy Kemp. Kemp está utilizando su curso Second Life para ayudar a sus estudiantes a superar el “terror de hablar en público”.

Hace un par de años, cuando Second Life estaba en su apogeo, las empresas acudieron en masa al mundo virtual. Pero el año pasado, el LA Times informó que tan pronto como se establecieron, muchos de ellos abandonaron Second Life debido a la falta de interés. Hace un par de meses informamos que el número de usuarios de Second Life se había estancado, diciendo que el tan publicitado mundo virtual “puede que ya haya demostrado ser demasiado inhóspito para escalar”.

Pero, ¿podría esa tendencia revertirse? El mismo Los Angeles Times informa ahora que las empresas están analizando Second Life para reducir costes. Las empresas “están creando islas y edificios de oficinas exclusivos para empleados, y luego animan a su personal a reunirse allí”, dice el periódico. “En comparación con los boletos de avión y las facturas de hotel, no es tan caro: una isla privada de 16 acres en Second Life cuesta $ 1,000 más una tarifa de mantenimiento mensual de $ 295”.

“Los mundos virtuales son relativamente económicos, no requieren una gran cantidad de infraestructura de tecnología de puesta en marcha y proporcionan un enfoque naturalista e inmersivo para simular el espacio, las personas y los objetos”, según los analistas de Forrester Research Erica Driver y Paul Jackson en un informe. titulado “Realización de un trabajo real en mundos virtuales”.

Intel, Sun e IBM son solo algunas de las empresas de renombre que están probando entornos de trabajo en Second Life.

Sin embargo, muchas empresas que abandonaron Second Life por primera vez lo hicieron debido al vandalismo. ¿Realmente se puede crear un buen ambiente de aprendizaje en un lugar donde los penes voladores gigantes podrían atacar en cualquier momento?

“Esta es una tecnología adolescente que se tambalea y empuja en diferentes direcciones y se hace una idea de sí misma”, dijo Kemp a la AFP. Por supuesto, incluso mientras las escuelas y las empresas intentan descubrir la mejor manera de utilizar Second Life para promover buenos entornos profesionales y de aprendizaje, algunas escuelas ya han descubierto cómo aprovechar la tecnología para obtener beneficios educativos. Los investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer, por ejemplo, están utilizando Second Life como una forma económica de probar la inteligencia artificial para robots.