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Por qué Jeremiah Owyang deja Forrester Research

Por qué Jeremiah Owyang deja Forrester Research

Jeremiah Owyang sabe lo que quiere y sabe cómo conseguirlo rápidamente. Poco menos de dos años después de unirse a Forrester, la segunda firma de analistas profesionales más grande de los EE. UU., Owyang anunció ayer que decidió irse. Desde trabajar en el departamento de marketing de Hitachi Data Systems hasta unirse a la startup de la red de podcasts empresariales Podtech y convertirse en el primer bloguero en ser contratado como analista, los últimos cinco años de Owyang han sido un modelo de avance profesional a través de las redes sociales.

Aún no ha revelado lo que hará a continuación, pero su breve carrera hasta ahora como probablemente el miembro más conocedor de las redes sociales de la industria de los analistas relativamente conservadora ofrece una rica instantánea de cómo está cambiando esta parte importante del mundo empresarial. . Owyang ya ha jugado un papel importante en su cambio.

Jeremiah Owyang no era un analista cualquiera. Forrester emplea a unos 250 analistas en una amplia variedad de especialidades, la compañía reportó $ 260 millones en ingresos el año pasado, pero el increíble uso que Owyang hizo de los blogs y Twitter atrajo nueva atención a la firma y lo convirtió en una estrella. Cuando un analista se convierte en una estrella, en un mercado al rojo vivo como lo es ahora el de las redes sociales, no es nada inusual que abandone los acogedores confines de las venerables empresas de analistas.

Cómo funciona la industria de analistas

Si no está familiarizado con el funcionamiento de la industria de los analistas, aquí tiene un resumen muy breve. Las empresas informan a los analistas sobre sus planes, el estado de sus negocios y los productos que están introduciendo en el mercado. Algunas empresas pagan a las firmas de analistas para que mantengan una conversación bidireccional y obtengan asesoramiento de los analistas. Luego, los analistas redactan informes ricos en información sobre alguna tendencia comercial importante u otra, basándose en todos los informes que han realizado. Venden esos informes por cientos o miles de dólares a los consumidores que desean beneficiarse de toda la investigación realizada por los analistas.

Hay analistas profesionales para cada tipo de negocio que pueda imaginar y para cada paso del proceso de hacer negocios. Hay cientos de firmas de analistas en ejercicio que operan en los Estados Unidos, con algunas variaciones en este modelo comercial básico, pero la mayoría son tiendas “boutique” muy pequeñas. El mercado de analistas está dominado en casi todos los sectores por un nombre: Gartner.

En un distante segundo lugar, pero también mucho más grande que casi cualquier otra persona en el mercado de analistas, se encuentra Forrester. Esa es la compañía que Jeremiah Owyang acaba de anunciar que dejará después de casi dos años de aprovechar la enorme reputación de la compañía y las tecnologías de comunicación emergentes llamadas redes sociales, para convertirse en una estrella en rápido ascenso.

Cómo funciona Jeremiah Owyang

Jeremiah Owyang llegó a Forrester como bloguero y se va aún más fuerte en ese papel. A pesar de un agotador programa de viajes, un riguroso régimen de redacción de informes y reuniones informativas constantes con empresas grandes y pequeñas, es una de las voces líderes más prolíficas en la blogósfera de las redes sociales.

“Mi uso de las redes sociales y mi avance profesional están intrínsecamente ligados”, nos dijo Owyang por teléfono hoy. “Comencé mi blog como practicante en Hitachi. Cada mañana hago un presupuesto de tiempo para leer y escribir un blog. Hago eso antes de revisar mi correo electrónico personal o del trabajo. Creo que primero tienes que pagarte a ti mismo. Cuando abres tu correo electrónico, le pagas a otra persona, porque generalmente son personas que se acercan para pedirte algo. Tomarse el tiempo para leer blogs, sintetizar y agregar valor, eso construye su comunidad. Eso es pagarte a ti mismo primero “.

Cada vez que un gran proveedor de software lanza una iniciativa importante o surge una controversia en torno al mejor uso corporativo de las herramientas emergentes de comunicación en línea, Owyang ataca rápido con una publicación de blog en su sitio Web Strategist, explicando asuntos complejos en formas que el personal de marketing puede usar para hablar. a sus ejecutivos.

A lo largo de los años, ha creado una serie de recursos valiosos que llevan a la gente a volver a su blog una y otra vez; lo más destacado es una lista actualizada de servicios de video en línea de transmisión en vivo y un resumen regular de “personas en movimiento” que toman nuevos trabajos relacionados con las redes sociales en los departamentos de comunicación corporativa.

Más de 100.000 visitantes únicos llegan a su blog cada mes, es decir, más personas que las que visitan las empresas analistas de la competencia Gartner y los sitios web de IDC cada mes, combinados. Su hábil uso de Twitter le ha permitido tener una audiencia de más de 50.000 seguidores. Esa es una visibilidad sin precedentes en las conversaciones de las redes sociales para un analista profesional. Si bien los analistas tradicionalmente se han mantenido al margen de la confusa refriega de las conversaciones democráticas en línea, Owyang es líder en una nueva tendencia de compromiso y escucha más amplia. Su éxito ha traído nueva visibilidad y clientes a Forrester e inspiró a cientos de otros analistas a unirse a esa red social que suena tonta, Twitter.

Owyang también ha recibido algunas críticas. Algunos otros analistas dijeron que su relativa inexperiencia también se vio amplificada por su alto perfil en los círculos de las redes sociales junto con sus fortalezas. Tampoco está claro qué tan estrecha es la conexión entre ser de alto perfil y conseguir grandes clientes. Eso es difícil de juzgar desde fuera.

Sin embargo, las voces que alaban el trabajo de Owyang son más numerosas que las críticas.

Carter Lusher es analista analista, por así decirlo. El hombre de voz ronca de Portland, Oregon, es copropietario de una empresa llamada Sage Circle, una tienda de dos analistas dedicada a rastrear los cambios en la industria de analistas más grande. Su objetivo es ayudar a los departamentos de relaciones con los analistas de las empresas a aprender cómo interactuar de forma eficaz con los analistas que influyen en los clientes a los que esas empresas buscan vender. Lusher es optimista sobre Jeremiah Owyang.

“Llamamos a Jeremiah el chico del cartel por el uso efectivo de las redes sociales por parte de los analistas”, dice Lusher. “Y era un muy buen analista; es muy concienzudo y hace sus deberes “.

Esa tarea se hizo más evidente cuando Owyang se apartó en ocasiones de la charla rápida en Twitter y las publicaciones de blog de reacción rápida que publica en su sitio personal.

Esta primavera, Forrester publicó un informe particularmente profético titulado “El futuro de la web social”, editado por Jeremiah Owyang. Con menos de 20 páginas, el informe se basó en entrevistas con 24 empresas que van desde Google y Facebook hasta Cisco, Dell y este sitio, ReadWriteWeb. El informe completo (con un precio de venta minorista de 499 dólares) es una lectura valiosa para los clientes que buscan una visión informada del futuro de las redes sociales, la identidad en línea y el comercio. Nuestro pasaje favorito dice lo siguiente:

“… En un intento por ampliar el alcance de su nuevo navegador, Chrome, esperamos que Google cree OpenID y sus conexiones de amigos asociadas en el navegador; busque Firefox y eventualmente Internet Explorer para copiar esta función. Es probable que Facebook y MySpace también creen una forma para que los usuarios naveguen por la Web dentro de la experiencia de Facebook, conservando la funcionalidad social. Estas conexiones no serán perfectas, pero permitirán que las redes sociales colonicen comunidades y otras partes de la Web, extendiendo su experiencia a otros sitios a través de la identificación compartida. Como resultado, en dos años, las identidades portátiles se convertirán en una parte omnipresente de la experiencia en línea a medida que alcancen la madurez “.

Menos de cuatro meses después, Owyang anunció que dejaba Forrester por un nuevo proyecto aún no revelado.

Por qué Jeremías dejó Forrester

El próximo movimiento de Owyang seguirá siendo un misterio hasta la próxima semana, pero ha ofrecido algunas pistas sobre lo que hará. “Pasaré más tiempo con menos clientes y practicaré más”, nos dijo.

“Mi pasión es ayudar a las empresas a comunicarse con la web”, dice Owyang. “Ese es mi trasfondo. Creo que las empresas se pueden mejorar porque tienen estos canales de comunicación con sus clientes. Pueden crear mejores productos, reducir recursos y tener clientes más felices. Eso significa que el mundo será un lugar mejor “.

El deseo de volver a la práctica activa en lugar del análisis fue una de las razones por las que Carter Lusher cree que Owyang estaba motivado para irse. Otro es el dinero. Lusher estima que Forrester le pagó a Owyang entre $ 125,000 y $ 175,000 por año. Eso no es mucho dinero para las responsabilidades involucradas, y es solo una fracción de los ingresos que probablemente Owyang estaba contribuyendo a las arcas de Forrester. Dividir los ingresos reportados de la compañía por el número estimado de analistas en el personal lleva el ingreso promedio por analista a entre $ 650k y $ 750k por año. Ese es el promedio y algunos analistas sin duda están aportando mucho más. Ese número es casi el doble que el del líder de la industria Gartner, otra firma que experimenta salidas de personal de alto nivel con una frecuencia notable.

Lusher dice que no es nada inusual que las estrellas emergentes en los mercados calientes decidan aventurarse por su cuenta y tratar de capturar más de esos ingresos directamente. Las empresas también entienden, dice, que así es como funciona.

El mismo día que Owyang anunció su partida, el último día del analista empresarial Ray Wang en Forrester fue un gran éxito. La estrella de rock de Forrester, Charlene Li, se fue el año pasado y se puso en marcha por su cuenta. ¿Estas salidas significan problemas para Forrester? “En realidad no”, nos dijo Lusher. “Adquirieron Jupiter Research el año pasado en gran parte porque tenían una práctica muy sólida en las redes sociales. Tienen un equipo muy fuerte ”.

Por supuesto que no todos los que mecen se van. Muchas personas en todos los campos producen mucho más valor para sus empleadores de lo que reciben como salario. En eso, el mundo de los analistas no es único. “Muchos salen y descubren que es mucho trabajo ser emprendedor”, dice Lusher. “Es por eso que mucha gente inteligente se queda en las empresas”.

El bloguero empresarial Dennis Howlett también abordó estos temas en su cobertura de la partida de Owyang. “Los cambios en el modelo de compensación pueden ayudar a retener al próximo analista estrella de rock, pero de alguna manera lo dudo”, escribió ayer. “Las firmas de analistas van a tener que acostumbrarse a su mejor y más brillante visión del banco de analistas como un trampolín para cosas más importantes. Eso tiene que afectar el modelo de negocio y aún está por verse cómo responden las empresas “.

Owyang ha decidido irse y ahora se llevará su fuerte marca personal, muy fortalecida por su tiempo en Forrester, con él. “Recomiendo a cualquiera que tenga la oportunidad de ser analista”, nos dijo hoy.

Cuando se vaya, no es como si se fuera a llevar las redes sociales. Forrester ya está buscando ocupar su puesto, incluso con una cuenta de Twitter @forresterjobs. Queda por ver qué hará Owyang a continuación con sus habilidades y si su reemplazo en Forrester traerá el mismo éxito en las redes sociales a la empresa.

Foto CC de Frédéric de Villamil en Flickr.