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Por qué la computación en la nube es el futuro de los dispositivos móviles

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El término “computación en la nube” se está difundiendo mucho en estos días, principalmente en el contexto del “futuro de la web”. Pero el potencial de la computación en la nube no comienza y termina con la transformación de la computadora personal en un cliente ligero; la plataforma móvil también se verá muy afectada por esta tecnología. Al menos ese es el análisis presentado por ABI Research. Su reciente informe, Mobile Cloud Computing, teoriza que la nube pronto se convertirá en una fuerza disruptiva en el mundo móvil, y eventualmente se convertirá en la forma dominante en la que operan las aplicaciones móviles.

Quizás se esté preguntando: ¿qué significa realmente el término “computación en la nube móvil”? Básicamente, se refiere a una infraestructura donde tanto el almacenamiento de datos como el procesamiento de datos ocurren fuera del dispositivo móvil. Hoy en día, ya existen algunos buenos ejemplos de aplicaciones móviles de computación en la nube, como Gmail móvil, Google Maps y algunas aplicaciones de navegación. Sin embargo, la mayoría de las aplicaciones todavía realizan la mayor parte del almacenamiento y procesamiento de datos en los propios dispositivos móviles y no en la nube. En unos años, eso podría cambiar.

¿Por qué la informática en la nube móvil?

Con una visión del mundo centrada en Occidente, a veces puede ser difícil recordar que no todo el mundo tiene un teléfono inteligente. Todavía hay una gran cantidad de mercados en todo el mundo donde el teléfono dominante es un teléfono con funciones. Si bien es cierto que los teléfonos inteligentes crecerán en porcentaje y los teléfonos con funciones se volverán más sofisticados con el tiempo, estos teléfonos de gama baja no desaparecerán pronto. Y es su propia existencia la que ayudará a impulsar la tendencia de la computación en nube móvil.

No solo hay una audiencia más amplia que utiliza teléfonos con funciones en el mundo, sino que también hay más desarrolladores web capaces de crear aplicaciones web móviles que desarrolladores de cualquier otro tipo de dispositivo móvil. Esos factores, combinados con el hecho de que los teléfonos con funciones en sí se están volviendo más capaces con navegadores web integrados más inteligentes (y más navegadores alternativos disponibles para descargar), tendrán un impacto en el crecimiento de la computación en la nube móvil.

¿Cómo se convertirá la computación en la nube móvil en una fuerza disruptiva?

Hay dos razones principales por las que ABI cree que la computación en la nube se convertirá en una fuerza disruptiva en el mundo móvil. La primera es simplemente la cantidad de usuarios que la tecnología tiene el poder de alcanzar: mucho más que la cantidad de usuarios de teléfonos inteligentes por sí sola. La segunda razón tiene que ver con la forma en que se distribuyen las aplicaciones en la actualidad. Actualmente, las aplicaciones móviles están vinculadas a un operador. Si desea una aplicación para iPhone, por ejemplo, primero debe tener una relación con el operador de telefonía móvil que lleva el iPhone. Si desea una aplicación para Blackberry, se aplica la misma regla. Pero con las aplicaciones de computación de nubosidad móvil, siempre que tenga acceso a la web, tendrá acceso a la aplicación móvil.

Los movimientos de los jugadores de PaaS podrían cambiarlo todo

Cuando piensa en Plaform-as-a-Service (PaaS), una de las primeras empresas que le viene a la mente es probablemente Salesforce. Con su plataforma Force.com, las aplicaciones comerciales se pueden crear y ejecutar “en la nube”. Pero Salesforce no es el único actor importante de PaaS que existe en la actualidad: Amazon Web Services (AWS) y App Engine de Google también son dos plataformas que podrían tener un gran impacto en esta tendencia.

Actualmente, más de medio millón de desarrolladores utilizan AWS y App Engine de Google aloja 45.000 aplicaciones. Ahora imagínese si esas dos empresas, junto con Force.com, de repente comenzaran a comercializar agresivamente sus capacidades móviles. En la actualidad, ni AWS ni Google ofrecen esto, y la oferta móvil de Salesforce se limita a los teléfonos inteligentes (Windows Mobile, Blackberry y iPhone). Pero si las empresas decidieran hacer que la creación para la web móvil fuera tan fácil como la creación para la web, podría tener una revolución móvil en sus manos.

¡Pero a la gente le gustan las aplicaciones!

Decir que la “computación en la nube móvil” es el futuro no significa que los teléfonos estarán llenos de enlaces a sitios web que funcionan en cualquier navegador en lugar de aplicaciones especiales descargables, algunas de las cuales incluso puede comprar. En cambio, las aplicaciones móviles existirán en ambos formatos. En cuanto a las aplicaciones descargables en sí mismas, seguirán pareciendo su aplicación móvil típica; los usuarios finales ni siquiera notarán la diferencia. Sin embargo, hay estarán una diferencia: solo estará en el back-end. Las aplicaciones móviles comenzarán a almacenar sus datos en la nube en lugar de en el dispositivo móvil, y las aplicaciones se volverán más poderosas a medida que la potencia de procesamiento también se descargue en la nube.

Las primeras aplicaciones móviles impulsadas por la nube probablemente serán aplicaciones de productividad móvil centradas en el negocio donde la colaboración, el intercambio de datos, la multitarea y la programación son factores clave. Sin embargo, para los consumidores, las aplicaciones de navegación y cartografía serán los ejemplos más obvios de la tendencia. Además, existen algunas aplicaciones especializadas en la actualidad que ya funcionan como aplicaciones móviles en la nube; por ejemplo, Schlage ofrece un sistema de entrada remota sin llave que le permite controlar su hogar de forma móvil desde la distancia. Puede dejar que alguien entre a su casa, administrar sus luces, su termostato, su sistema de cámara, etc. También hay algunas aplicaciones en la tienda de aplicaciones de iPhone que le permiten administrar de forma remota su PC y su DVR.

Problemas potenciales

Por supuesto, existen algunos problemas potenciales que podrían ser barreras para este cambio en la informática móvil. El problema más notable es la falta de acceso rápido a Internet móvil en todas partes. Aquí en los EE. UU., Por ejemplo, la cobertura 3G es irregular fuera de las áreas urbanas, lo que genera problemas de conexión intermitentes y velocidades lentas. Otros mercados pueden tenerlo aún peor.

Sin embargo, las nuevas tecnologías como HTML5, que realiza el almacenamiento en caché local, podrían ayudar a las aplicaciones móviles en la nube a superar ese tipo de problemas. E incluso existe la posibilidad de que algún día el navegador pueda ser reemplazado, al menos en algunos mercados, por otra tecnología que proporcione una mejor manera de acceder a la web móvil. ABI Research menciona iniciativas como Smartcard Web Server de OMA, esencialmente una tarjeta SIM mejorada que se conecta directamente con el operador para enviar aplicaciones a los teléfonos móviles. También está TokTok, una tecnología que permite el acceso a servicios web como Gmail y Google Calendar por voz. Con una búsqueda habilitada por voz como esta, las aplicaciones móviles podrían comunicarse directamente con el servicio en sí, que se encuentra en el borde de la red, en lugar de necesitar que el usuario inicie un navegador web y navegue a través de la web móvil.

¿Cuándo despegará realmente la computación en la nube móvil?

Según ABI, solo faltan unos años para este cambio. Para 2010, veremos a uno o todos los principales jugadores de PaaS comercializando sus capacidades móviles, dicen. Pero primero, los estándares API del grupo de colaboración móvil de código abierto BONDI entrarán en vigencia. Más adelante, en 2011, veremos más de HTML5 y entrará en juego el estándar OneAPI. (OneAPI involucra aplicaciones estandarizadas para redes que permiten a los desarrolladores acceder de manera consistente a partes de las capacidades de los proveedores de red, como los servicios de ubicación). Todos estos factores combinados ayudarán a impulsar el cambio a la nube.

Los cambios se producirán con diferentes velocidades según el mercado. Obviamente, los mercados con una mayor participación de Internet liderarán el camino, al igual que los mercados con una mayor penetración de suscriptores. Eso incluye Europa occidental, América del Norte y partes de Asia. Luego seguirán otros mercados. Para 2014, la computación en nube móvil se convertirá en la estrategia de desarrollo de aplicaciones predominante. En ese momento, nuestras PC se parecerán más a dispositivos de cliente ligero de lo que son hoy, y ahora parece que nuestros teléfonos también lo serán.