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Prototipo de Elsevier: ¿Es este el artículo científico del futuro?

Prototipo de Elsevier: ¿Es este el artículo científico del futuro?

El editor de ciencia gigante Elsevier anunció esta semana que está desarrollando lo que llama El artículo del futuro, un nuevo método para aprovechar las capacidades multimedia de la web para presentar artículos académicos en línea. La compañía dice que busca ofrecer a los lectores “puntos de entrada y rutas individualizados a través del contenido, mientras utiliza los últimos avances en técnicas de visualización”. Tiene AJAX y tiene búsqueda web en tiempo real.

Algunas partes de los prototipos disponibles son interesantes, pero la opinión de la comunidad científica parece dividida. ¿Es este material innovador o las noticias de ayer reenvasadas por otra industria amenazada por la web? Eso depende de a quién se le pregunte.

El nuevo formato propuesto incorpora cosas tan simples como resúmenes de viñetas y entrevistas de audio reproducibles con el autor de un artículo y tan complejo como visualizaciones de datos navegables con un clic y análisis de citas en tiempo real. Algunas de las implementaciones de AJAX tienen un aspecto bastante fluido y útil. El resumen completo de las características propuestas está disponible en el sitio del editor de la subsidiaria de Elsevier, Cell, y la compañía está buscando comentarios públicos.

Los blogs y sitios web están ponderando diferentes puntos de vista. James Dacey escribe en PhysicsWorld que “creo que este es otro desarrollo clave en un período de transición interesante tanto para el sector editorial como para los medios de comunicación”. Varios comentaristas de este artículo en el blog de la Biblioteca de Derecho Canadiense Ensalada de col fueron mucho menos generosos.

Gary P. Rodrigues, un ex ejecutivo editorial de LexisNexis, dijo lo siguiente allí:

No parece haber mucho en el camino del “futuro” en el “Artículo del futuro”. Más bien, me parece que es una recopilación de todo lo que es posible hacer ahora, pero para el que no hay demanda comercial. Reed Elsevier enfrenta un gran desafío a su posición dominante en el mercado de revistas científicas del movimiento de Acceso Abierto. Necesita hacer algo importante para enfrentar ese desafío. Los prototipos simplemente no están a la altura de las expectativas.

De hecho, los prototipos de artículos recuerdan lo que en el mundo de la tecnología se llamaba Comunicado de prensa de redes sociales, un intento de hacer que los comunicados de prensa sean multimedia y estén llenos de ganchos de redes sociales que podrían hacerlos más útiles para los periodistas. Ese esfuerzo parece haberse agotado ya que la mayoría de las personas en industrias relevantes encontraron el formato más problemático de lo que valía la pena.

Existe la posibilidad de que El artículo del futuro sufrirá la misma suerte. Elsevier dice que espera que el nuevo formato haga que el consumo de investigación científica sea más eficiente e interdisciplinario. Sin embargo, sospechamos que muchas personas interesadas en leer un artículo titulado “Una vía dinámica para la activación independiente del calcio de CaMKII por oxidación de metionina”, por ejemplo, preferirían evitar el desorden y seguir con un familiar, escaneable, formato académico. Sin embargo, algunas de las características propuestas son indudablemente útiles y podrían conducir a cambios incrementales, si no revolucionarios.

Para una mirada más profunda a otros intentos de alterar la industria editorial científica, consulte el artículo de Michael Nielsen sobre el tema, esta publicación del blog Nature sobre el uso de las redes sociales por parte de los científicos y este perfil de una nueva red social para científicos llamada MyExperiment.